Snoopy llegará al espacio en misión de la NASA en 2022

NUEVA YORK  — Según la AP, un nuevo cohete diseñado para llevar humanos a la Luna, a Marte y más allá, despegará el próximo año desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. A bordo habrá una figura peluda conocida: Snoopy.

Un juguete de peluche de 5 onzas (141 gramos) del beagle soñador, vestido con un traje espacial diseñado con las estrictas especificaciones de la NASA, tiene un importante trabajo en la misión no tripulada Artemis I.

La NASA usa animales de felpa en sus vuelos porque cuando estos pequeños seres comienzan a flotar, indican que la nave ha entrado en la gravedad cero. Como los juguetes son suaves y ligeros, no rompen nada ni tocan accidentalmente un botón.

La misión Artemis I tiene programado circundar la Luna y regresar a la Tierra en febrero en un recorrido sin astronautas, para asegurar que todos los sistemas funcionan para futuras misiones con tripulación. También a bordo habrá dos figuras de Lego, como parte de una serie educativa.

El anuncio de la misión de Snoopy coincide con el estreno del viernes en Apple TV+ de la segunda temporada de la serie animada nominada al Emmy “Snoopy in Space”. En la primera temporada Snoopy se convirtió en astronauta y aterrizó en la Luna. En la segunda irá más lejos en lo que el productor ejecutivo Mark Evestaff califica como un “viaje épico”.

“Dimos un paso más adelante para que Snoopy pueda ir a algunos de esos lugares en los que no hemos estado, como Marte o las lunas de Júpiter o visitar un exoplaneta”, dijo. “Y lo hace a través de su imaginación, pero también está basado en la ciencia de la NASA”.

Stephanie Betts, directora de contenido en la empresa de medios WildBrain, dijo que la primera temporada fue la base perfecta. “Snoopy se volvió astronauta y pudo ir al espacio. ¿Ahora qué hacemos con eso? Vamos a explorar, vamos a buscar vida”.

De regreso a un lugar más cercano a casa, la tarea de monitoreo de gravedad del peluche de Snoopy, llamada oficialmente indicador de gravedad cero, no es la primera vez que un juguete es usado por astronautas. El cosmonauta soviético Yuri Gagarin, el primer humano en el espacio, tenía una pequeña muñeca cuando despegó en el Vostok 1.

Desde entonces un muñeco de búho y juguetes de Angry Birds han llegado a la Estación Espacial Internacional, mientras que un R2-D2 de felpa fue usado como el talismán en la misión Soyuz en 2015 y un hombre de nieve Olaf de peluche, de la película animada “Frozen”, también ha ido al espacio. Otro Snoopy llegó previamente a la estación espacial.

Snoopy tiene un largo historial con la NASA, comenzando cuando los astronautas del Apollo X, Thomas Stafford, John Young y Gene Cernan, eligieron personajes de “Peanuts” como apodos en la misión. El módulo de comando se llamaba Charlie Brown, y el módulo lunar era Snoopy.