Huracán Ian causó daños graves a la agricultura de Florida

ORLANDO, Florida, EE.UU. (AP) — El huracán Ian causó daños por valor de hasta los 1.800 millones de dólares a la agricultura de Florida el mes pasado, informaron las autoridades agrícolas del estado.

El meteoro de categoría 4 causó pérdidas de entre 1.100 millones y 1.800 millones de dólares en los cultivos y la infraestructura agrícola del estado cuando atravesó la península después de tocar tierra en el suroeste de Florida, según una estimación preliminar publicada el lunes por el Departamento de Agricultura estatal.

El cálculo de la agencia estuvo en el mismo rango que uno preliminar de la Universidad de Florida publicado la semana pasada, que situó la pérdida agrícola de Florida en 1.500 millones de dólares.

Los daños a los cultivos oscilaron entre 686 y 1.200 millones de dólares. Las mayores pérdidas ocurrieron en los cítricos, que tuvieron daños de entre 416 millones y 675 millones, según el informe del Departamento de Agricultura. El huracán golpeó casi al comienzo de la temporada de cultivo de cítricos en Florida, que produce alrededor del 60% de todos los cítricos que se consumen en Estados Unidos.

Los productores de cítricos no sólo perdieron frutos que se desprendieron de los árboles, sino que ahora enfrentan la posibilidad de árboles dañados por las inundaciones. La pérdida podría ascender al 11% de los árboles plantados, según el reporte. Incluso antes del huracán, se pronosticaba que la producción de naranjas de Florida se reduciría en casi un tercio esta temporada debido a una enfermedad provocada por bacterias y que mata a los cítricos.

Si se habla de frutas no cítricas y verduras, Florida perdió entre 153,7 y 230,5 millones de dólares, que equivalen a entre el 10% al 15% de las cosechas, justo cuando la temporada de siembra estaba en pleno apogeo. Muchos campos perdieron el riego con ayuda de plástico y sistemas de goteo y otras obras de infraestructura, según el informe.