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El objetivo principal de las recomendaciones es disminuir la generación de sustancias químicas dañinas, sin alterar la calidad final de los productos.

¿Eres de los que piensan que las frituras no son saludables? Si es así, tienes razón, ya que consumirlas en exceso sin duda aumenta el riesgo de obesidad. Sin embargo, comer papas, pescado o empanadas fritas de vez en cuando no es tan malo, en especial si se tiene cuidado con el manejo de algunos factores que podrían hacer que esas preparaciones no sean tan perjudiciales para el organismo.

En este sentido, el Departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos de la Universidad Católica (UC) de Chile, entregó cinco claves para conseguir una fritura perfecta y “más saludable” en los alimentos preparados con aceite. El objetivo principal de las recomendaciones es disminuir la generación de compuestos químicos potencialmente cancerígenos, como la acrilamida y el furano.

Ambas sustancias se producen como consecuencia de las altas temperaturas (mayores a 120 °C) aplicadas a los alimentos. “Pruebas de laboratorio demostraron las condiciones ideales que debe presentar el aceite mientras se fríen los alimentos.

Éstas buscan establecer modelos de preparación más saludable de papas fritas, pescado, empanadas o sopaipillas, por ejemplo”, señaló Franco Pedreschi, académico de Ingeniería UC que lidera la iniciativa. Pedreschi agregó que se identificaron cinco claves para el uso adecuado del aceite durante el proceso de fritura, que permiten reducir el contenido de sustancias químicas dañinas, sin alterar la calidad final original de los productos cocinados.

“Éstas son fáciles de aprender y apuntan a saber cómo identificar los cambios que va experimentando el aceite cuando freímos. También ayudan a conocer cuándo el aceite es usado en exceso, principalmente en productos que se consumen fuera del hogar”, destacó el ingeniero.

Pedreschi precisó que los distintos tipos de aceites usados para cocinar a altas temperaturas, registran cambios en sus estructuras moleculares, que pueden detectarse por medio del color, viscosidad y grado de humeado que se desprende en su utilización, por ejemplo.

Así, para disminuir los compuestos químicos que se forman en alimentos sometidos a temperaturas entre 180° y 200°C, las cinco condiciones ideales que debe presentar el aceite durante la fritura son:

1. Color amarillo traslúcido.

2. Desprender poco humo.

3. Producir poca espuma.

4. Baja viscosidad en su contenido.

5. Moderada impregnación superficial en alimentos.

En paralelo, los investigadores recomendaron además no mezclar aceite nuevo con el ya usado. Asimismo, sugirieron no sobrecalentar el aceite y cambiarlo frecuentemente.

Una pequeña pérdida de peso puede hacer maravillas con su vida sexual, sostienen algunos expertos.

Entre ellos el psicólogo Martin Binks de la Universidad de Duke, que presentó el lunes un estudio ante la Sociedad de Obesidad mostrando que la pérdida de unos pocos kilos puede mejorar la vida sexual, ya que las personas se sienten mejor con sus cuerpos.

“Uno obtiene un montón de beneficios con una pérdida moderada de peso del 10 por ciento”, expresó Binks. “Es un mensaje maravilloso. No es necesario alcanzar un peso ideal para ser una persona saludable y feliz”.

Se trata de uno de los pocos estudios que examinan los problemas mentales y emocionales que puede causar la obesidad en la intimidad, no sólo los inconvenientes físicos como el desequilibrio hormonal o la impotencia.

“No se han realizado muchas investigaciones en esta área”, manifestó la doctora Susan Yanovski, directora de investigaciones de obesidad en el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y de Riñón. Mejorar la vida sexual “podría ser otra buena razón para perder peso si usted es obeso”.

En el estudio participaron 161 mujeres y 26 hombres de un promedio de 45 años, con un índice de masa corporal promedio de 41. Las personas que tienen una marca de 30 o más en este indicador que tiene en cuenta la altura y el peso, son consideradas obesas.

Todas estaban inscriptas en un programa de dietas del Centro Médico del Condado Hennepin de Minneapolis, y habían perdido el 17,5 por ciento de su peso después de un año, y el 13 por ciento después de dos años. (Recuperaron algo del peso que habían perdido inicialmente).

Respondieron preguntas sobre la calidad de su vida sexual cuando comenzó el estudio, y cada tres meses posteriormente. La mejora de actitud más llamativa apareció a los tres meses, cuando habían perdido el 12 por ciento de su peso inicial.

En un principio, el 68 por ciento de las mujeres dijo que no se sentía atractiva sexualmente. Un año después de la dieta, sólo el 26 por ciento pensaba así. Al comienzo cerca de un 63 por ciento no quería que las vean desnudas, pero sólo un 34 por ciento opinó igual un año después.

Inicialmente, el 21 por ciento de las mujeres dijo que no disfrutaban de las relaciones sexuales, y sólo el 11 por ciento respondió así después de un año.

“La cantidad de hombres en el estudio limita lo que podemos decir sobre los hombres”, pero los sentimientos de poca atracción y la falta de deseo de que los vieran desnudos también se aplica a ellos, dijo Binks. Incluso cuando muchos de ellos querían tener relaciones sexuales, el exceso de peso hacía que fuera una experiencia traumática.

Casi el doble de ellos no han tenido parejas sexuales desde los 18 años.

La ciencia lo afirma, los jóvenes nacidos en las décadas de los ochenta y noventa, también llamados Millennials, están teniendo menos sexo que las generaciones anteriores, aún teniendo en cuenta el éxito de las aplicaciones móviles para conseguir citas.

Un estudio publicado en la publiciación Archivos de Conducta Sexual comparó múltiples investigaciones y encontró que casi el doble de Millennials nacidos en los noventa no han tenido parejas sexuales desde los 18 años, comparados con sus antecesores, los de la llamada Generación X.

“No hay una buena razón para buscar sexo”, es la respuesta general que pudo obtener el Washington Post al entrevistar a un grupo de Millennials, corroborando la situación. El trabajo parece ser un factor recurrente en la decisión de los Millennials para abstenerse.

Algunos creen que esto se debe a que el tabú que existía alrededor del sexo se ha roto, pero los expertos también atribuyen este cambio al avance tecnológico, lo que no sería sorpresa si se tiene en cuenta que los Millennials son la generación que creció junto con los celulares.

Microcefalia: Más allá del diagnóstico

La microcefalia no es una enfermedad común, pero con la confirmación de las autoridades sanitarias de que el virus del zika causa microcefalia, y otros defectos cerebrales congénitos en bebés de madres contagiadas, se ha convertido en un tema cotidiano.

Todo indica que cada día más personas necesitarán conocer de esta afección, ya que se prevé que decenas o cientos de bebés en Puerto Rico podrían desarrollar graves defectos de nacimiento debido al virus zika.

Los datos más recientes ofrecidos por el Departamento de Salud revelaron que hay 299 embarazadas que han dado positivo en las pruebas del virus. Pero posiblemente este número sea ya mayor, ya que los resultados tardan meses en recibirse.

Definición y diagnóstico

Se trata de una afección en la cual la cabeza del paciente es mucho más pequeña de lo normal y con frecuencia, el cerebro también podría ser más pequeño. Para esta condición no hay cura, ni un tratamiento estándar ya que la severidad varía en cada paciente.

Cabe destacar que el  Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) concluyó que si bien las mujeres embarazadas infectadas con el virus del Zika tienen riesgo de tener bebés con defectos cerebrales, no todas darán a luz a bebés con microcefalia o problemas congénitos.

Según la doctora Jessica González Montes, neuróloga pediátrica del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, “cuando ese paciente nace que se mide la circunferencia de cabeza al nacer, se espera 24 hora para volver a medir la cabeza, y si se confirma que el tamaño es pequeño, se diagnostica. Dependiendo de cuan bajito caiga (el número) en la tabla de medición de circunferencia de cabeza, mientras más baja la percentila más severa es la microcefalia”.

La especialista explicó que los bebés con esta condición pueden nacer a través de un parto vaginal. Además, pueden ser lactados, pero va a depender de la severidad de la afección, ya que si es muy grave podrían tener problemas para chupar.

¿Qué necesita un bebé con microcefalia?

Un bebé que nace con esta condición necesitará chequeos rutinarios para monitorear su crecimiento y desarrollo.

“Depende de la condición, muchos tienen las funciones básicas de cualquier bebé, pero por tener su cerebro atrofiado, destruido, no van a tener una vida normal como cualquier infante. Son totalmente dependiente de quien los cuide”, detalló González Montes.

Los bebés con microcefalia grave, requerirán atención y tratamientos concentrados en el control y manejo de sus otros problemas de salud. Según el CDC, algunos de los problemas asociados a la condición en un nivel grave son: convulsiones, retraso en el desarrollo -como problemas del habla y con otros indicadores del desarrollo- discapacidad intelectual, problemas con el movimiento y el equilibrio, dificultad para alimentarse, pérdida de la audición y problemas de la vista.

Es importante la intervención temprana para ayudar al paciente a mejorar y maximizar sus capacidades físicas e intelectuales. “Los pacientes que están expuestos a terapia e intervención temprana más pronto pueden tener un mejor desarrollo”, explicó González Montes.

En algunos casos se necesitarán terapias del habla, ocupacional y física, y en otros, la medicación para tratar convulsiones y otros síntomas.

La neuróloga pediátrica explicó que algunos de los especialistas de salud que necesitará un paciente con microcefalia serán: pediatra, neurólogo pediátrico, terapista del habla, terapista ocupacional, terapista físico. Además, los casos más severos podrían necesitar un oftalmólogo, un, audiólogo, y un nutricionista.

Si pensamos en las películas de los 80, los personajes que eran tímidos, poco populares o nerds tenían algo en común: todos tenían braces.

Actualmente, la percepción de que los braces son solo para niños y adolescentes se aleja  de la realidad, pues cada vez son más los adultos mayores de 40 años que se los ponen.

La ortodoncista Lilba Piña asegura que en los pasados años, los ortodoncistas se han concentrado en llevar el mensaje de que la ortodoncia no tiene edad.

Y aunque la estética es una razón que lleva constantemente a pacientes a las oficinas de los ortodoncistas, no es la única ni la más importante.

“Antes se tenía la percepción de que la ortodoncia era para niños y adolescentes, y hoy día el adulto está más consciente de la estética y también de la funcionalidad de la mordida. Los mismos ortodoncistas hemos llevado el mensaje en la población adulta, porque la ortodoncia no tiene edad. Si tienen los dientes rotados o quieren mejorar su sonrisa y, ya es adulto, existen opciones en la ortodoncia. Pero más bien el paciente está más alerta del aspecto físico y buscan la opción”, destacó la doctora Piña.

Según la Academia General de Dentistas, un millón de estadounidenses mayores de 18 años tienen braces. El crecimiento en adultos se estima en los pasados años en un 28%.

Piña asegura que la mitad de sus pacientes son adultos.

Una mordida desalineada es uno de los principales problemas que corrigen los braces debido a que esto puede afectar de otra manera la salud, como por ejemplo provocar dolores de cabeza, dolores de oídos y problemas gastrointestinales debido a que no se mastica la comida adecuadamente.

Falacias

La ortodoncista afirma que no es real la presunción de que mientras mayor es la persona más difícil es corregir la dentadura.

“Todo es depende del caso. Tengo pacientes adultos que necesitan meramente rotaciones y se trata igual que un adolescente. Pero si tengo una paciente que perdió múltiples piezas y no se las atendió a tiempo, pues esos cambios se siguen complicando de por vida y si llegan aquí a los años, pues hay que corregir una mordida que la tienen mutilada y llevarla lo más posible a su sitio. Así que es algo bien individual”, afirma.

Igualmente, la doctora desmintió que sea cierto que en los pacientes adultos el diente se mueve más lento o más rápido.

“Es igual. Pero también hay unas consideraciones que hay que tomar en pacientes adultos que en adolescentes no hay que tomar. Por ejemplo, tengo que estar pendiente que ese paciente no tenga ninguna condición periodontal, que ese hueso que va a soportar el diente esté saludable para yo aplicarle fuerza. Y como en la población adulta la influencia de cualquier condición periodontal es más alta, pues es un factor que hay que tomar en cuenta antes de la ortodoncia”, sostuvo la especialista.

El movimiento de dientes puede ocurrir en cualquier etapa de la vida debido a condiciones de salud, algún accidente o simplemente un crecimiento natural. Por esta razón hay personas que tienen que ponerse braces dos veces en su vida. Piña indica que por esa razón es importante la labor en conjunto entre los especialistas, pues así se identifican y refieren los problemas.

“Por ejemplo, si se pierde una muela y  dejaron el hueco allí, pues van ocurriendo cambios poco a poco porque se van moviendo los dientes alrededor. Entonces van al dentista y le dicen que quieren arreglarse donde está el roto de la muela, pero el dentista le va a decir que ha tenido unos cambios pues los dientes se han movido y allí es donde viene la ortodoncia. Es la que va a llevar los dientes a sus sitios para entonces reemplazar las piezas que faltan”, señaló Piña, quien tuvo una paciente de 72 años.

Aumentan las opciones

Son varias las condiciones que actualmente también han facilitado el tratamiento de braces. Uno de los más importantes es la evolución de los braces, pues la única opción ya no son los tradicionales de metal que se dieron a conocer hace años.

Ahora además de esos, el paciente tiene la opción de elegir entre braces de cerámica, los que son del color del diente -lo que los hace prácticamente invisibles-, sostenidos con alambres que también vienen en blanco. Estos se agarran a los soportes, conocidos como brackets, que son hechos de cerámica o porcelana. Otros que se han hecho populares, pero no son adaptables para todo el mundo son los Invisalign, que se destacan porque los alineadores son transparentes. También existen los brackets linguales que son los que están escondidos en la parte de atrás de los dientes.

El precio de los braces también ha sido un factor importante de tomar en cuenta para las personas que los necesitan, pues tienen un promedio de $3,000 a $4,000, dependiendo del tratamiento requerido. Ese obstáculo se ha disminuido un poco para los pacientes gracias a la cobertura de planes médicos.

“Aunque los costos de los braces también han subido, debido a los costos de los materiales,  hay más planes que los cubren y muchos pacientes tienen la cobertura porque son planes corporativos. Porque hay veces que se compran planes privados, pero no tienen ortodoncia. Y al unir eso con las ventajas de que los braces en sí son más estéticos, los alambres son menos dolorosos que antes, los tratamientos son más cortos, pues todo se va sumando”, afirmó la doctora.

Un aspecto interesante que destacó la especialista es que algo que influye mucho en las personas desear tener una bella sonrisa son las redes sociales. Gracias a las fotos que se comparten en dichas plataformas las dentaduras estás más expuestas cuando dicen el famoso cheese.

“Eso tiene que ver mucho porque los pacientes están más expuestos a ver cosas. A ver revistas y a Facebook. Y al ver que hay alternativas de tratamiento los motiva a buscarlas”, reiteró Piña.

State emergency management and health officials are urging everyone to “beat the heat” if you have to be outside or in non-air conditioned homes this week, and to check on older or isolated neighbors who may need assistance. Temperatures are expected to rise to the mid-90s, with heat indexes reaching a potentially dangerous 95-108 degree range.

Heat is one of the leading causes of weather-related deaths in Wisconsin and in the United States. Those who are most at risk are older adults and young children, and people living with chronic or mental health conditions. General heat exhaustion symptoms include fainting, rash, fatigue and nausea. Skin can become clammy and moist, or hot and dry. Heat stroke can come on rapidly and may progress to life-threatening illness within minutes. If heat-related symptoms appear, action should be taken immediately to reduce body temperature. This includes taking a cool shower, bath or sponge bath. Wearing wet clothing also has a cooling effect.

People who do not have access to air conditioning in their homes are encouraged to seek out air conditioned facilities such as public buildings, malls, libraries or senior centers, or stay with family or neighbors who have air conditioning. Some cooling centers may have extended hours and services to alleviate the stress of high temperatures. Call 211 for more information on cooling centers in your area.

Here are some tips to keep safe in hot weather:

Never leave anyone, especially children or pets, in a parked car – even briefly. Temperatures in a car can become life threatening within minutes. On an 80-degree day, the temperature inside a car, even with the windows cracked slightly, can reach 100 degrees in less than 10 minutes.

Keep your living space cool. Cover windows to keep the sun from shining in. If you don’t have an air conditioner, open windows to let air circulate. When it’s hotter than 95 degrees, use fans. Basements or ground floors are usually cooler than upper floors.

Slow down and limit physical activity. Plan outings or exertion for the early morning or after dark when temperatures are cooler.

Drink plenty of water and eat lightly. Do not wait for thirst, but instead drink plenty of water throughout the day. Avoid alcohol or caffeine and stay away from hot, heavy meals.

Wear lightweight, loose-fitting, light-colored clothing. Add a hat or umbrella to keep your head cool, and don’t forget sunscreen.

Don’t stop taking medication unless your doctor says you should. Take extra care to stay cool and ask your doctor or pharmacist for any special heat advice as some medications can react adversely with increasing temperatures.

Taking a cool shower or bath will cool you down. A shower or bath will actually work faster than an air conditioner. Applying cold wet towels to the neck, head and limbs also cools down the body quickly.

Check on neighbors throughout the day who may need assistance to protect themselves against dangerous temperatures.

Empty any small containers, rain gutters, or any tires on property that may contain water. Standing water during extreme heat can lead to an increase in the mosquito population. Increased exposure to mosquitoes can increase the risk of mosquito borne diseases.

Pets and livestock can also suffer from the heat. Make sure all pets and livestock have access to cool, clean water and shade. If you can, bring pets inside where there is air conditioning. Try to provide shade for all animals pastured outside. Limit exercising your pet to early morning or late evening hours when it is cooler. Some of the signs of heatstroke in pets include heavy panting, glazed eyes, and excessive thirst. Seek veterinary assistance immediately.

The heat can cause roads to buckle. For up-to-date closures and detour information visit www.511wi.gov, download the free mobile app or follow @511WI on Twitter.

Salud 07132016

Granada, España – Una joven con el setenta por ciento de su cuerpo quemado recibió con éxito en España el primer trasplante en el mundo de piel humana fabricada con sus propias células, una patente pionera que combina ingeniería tisular y nanoestructuras para dar más elasticidad y permitir tratar la piel.

Esta mujer, de 29 años, que el pasado mes de abril sufrió quemaduras por todo el cuerpo, se convirtió en la primera receptora de este innovador trasplante, que evita rechazos, reduce las posibilidades de infecciones y aumenta la recuperación del paciente.

Se trata, además, del primer trasplante internacional que utiliza un modelo de piel fabricada a partir de las células del paciente y agarosa, una sustancia química obtenida de un alga marina que mejora la elasticidad de la piel artificial, aumenta su grosor para poder manipularla y cumple los estándares europeos de fabricación de medicamentos.

Profesionales de los hospitales de Granada y Sevilla, sur de España, y la Universidad granadina posibilitaron esta operación, que mejora otros tipos de piel artificial que no se adaptaban a la normativa europea y con la que, además, mejoran los resultados clínicos de la paciente, con un “pronóstico infausto” sin esta técnica.

Los responsables del equipo de ochenta investigadores y sanitarios que posibilitaron el trasplante subrayaron que una de las características de esta nueva piel humana autóloga consiste en sus propiedades de deformación, que permiten tanto el manejo quirúrgico como adaptarse a las necesidades del paciente.

Es, además, el primer trasplante del mundo de estas características en grandes quemados, ya que existen otras técnicas que se usan en Estados Unidos con piel artificial, pero que se adecúan a pequeñas áreas quemadas y no se fabrican con las células del paciente, por lo que genera rechazos y amplía las posibilidades de infección.

En el trasplante, el equipo utilizó dos láminas de piel de la joven de cuatro centímetros cuadrados cada una para fabricar 5,900 centímetros que, en dos intervenciones, implantaron en su cuerpo.

El doctor Miguel Alaminos destacó que este trasplante representa un hito tras una década de trabajo de ingeniería tisular para crear este biomaterial con una estructura similar a la piel, gracias al que la paciente podrá recibir el alta médica dentro de aproximadamente un mes al presentar una evolución favorable.

La nueva patente permite generar piel con mayor resistencia al manipulado y a los cambios posturales, con más elasticidad y que evita infecciones y pérdida de líquidos.

Hasta el momento, los grandes quemados recibían injertos de piel de donaciones de fallecidos, trasplantes temporales con mayores riesgos tanto de rechazo como de infecciones, por lo que esta nueva técnica facilita la recuperación y reduce las tasas de mortandad.

Actualmente, se fabrica piel para un segundo paciente con más del setenta por ciento de su superficie corporal quemada, que será intervenido en las próximas semanas.

Estudios asocian el uso de celulares a la aparición de ojeras, arrugas y papadas.

La culpable sería la llamada luz azul o luz visible de alta energía (HEV, en inglés).

“Esta luz que emiten las pantallas de celulares y computadores está muy cerca del espectro de luz ultravioleta, por lo que podría tener una influencia en la aparición de manchas y envejecimiento de la piel, sobre todo si es una exposición muy intensa y permanente”, dice el doctor Simon Zoakei, dermatólogo y director médico de la Clínica Linia Skin, en Londres.

Zoakei presentó algunos datos en una conferencia de estética facial, realizada la semana pasada en la capital inglesa. “Quienes se toman muchas selfies o pasan demasiado frente a la pantalla, deberían preocuparse”.

Un llamado que la doctora Irene Araya, dermatóloga de Clínica Santa María, mira con cautela.

“No existe evidencia suficiente de que esta luz sea capaz de producir el daño que sí se conoce que ocasionan la luz ultravioleta”, enfatiza.

Sí aclara, que en pacientes que consultan por problemas de fotoenvejecimiento y manchas en la piel, se aconseja “que si están frente a una pantalla de computador en forma constante, deben usar algún protector”. O reducir, en lo posible, la exposición a estos dispositivos.

De hecho, durante la conferencia en Londres, se mencionaron estudios que asocian el uso de celulares a la aparición de ojeras, arrugas y papadas. Pero esto, según el doctor John Miller, de la U. de Cambridge, estaría más asociado a la postura y a los trastornos de sueño que suele provocar el estar conectado hasta tarde.

A ello se suma que existen otros factores, como la genética, la alimentación y el estilo de vida, que influyen en el cuidado de la piel y en la aparición de más imperfecciones.

Otro factor que podría alterar la buena salud de la piel es la dermatitis causada por ciertos metales presentes en los celulares, como níquel y cobalto.

Según un estudio publicado por la revista del American College of Allergy, Asthma y Immunology, quienes sufren este problema pueden presentar enrojecimiento, granos y picazón en manos, rostro y orejas, que son las áreas del cuerpo que entran más en contacto con los móviles.

El uso de fundas o carcasas ayuda a minimizar este efecto. Pero también el no abusar de la tecnología.

Chicago.- Científicos identificaron un segundo paciente en Estados Unidos infectado con una bacteria con el gen mcr-1, que la vuelve muy resistente a los antibióticos de último recurso.

El gen estaría en una muestra de la bacteria E. coli en un paciente de Nueva York. El descubrimiento sigue al hallazgo el mes pasado de un paciente en Pensilvania que tuvo una infección en el tracto urinario de E. coli que era portadora del gen.

El descubrimiento se publicaría el lunes en Antimicrobial Agents and Chemotherapy de la Sociedad de Microbiología de Estados Unidos. No obstante, los editores dijeron que decidieron postergar la publicación porque los autores quieren verificar la exactitud de la información.

La portavoz de la publicación, Aleea Khan, dijo que esperan que los autores confirmen los resultados en una semana.

El gen mcr-1 hace que la bacteria resista a la colistina, un antibiótico que se usa para enfermedades que no responden a muchos medicamentos, incluyendo enterobacterias resistentes a carbapenem o CRE, que los funcionarios de salud de Estados Unidos calificaron a la bacteria como “de pesadilla”.

Lo que preocupa del gen mcr-1 es que las bacterias tienen la capacidad de compartir genes de resistencia. Los funcionarios estadunidenses temen que mcr-1 encuentre un camino a la bacteria CRE, con el potencial de crear una infección resistente a prácticamente todos los tipos de antibióticos.

Los científicos siguieron los movimientos del gen mcr-1 por el mundo desde que el año pasado se descubrió en cerdos y personas en China.

By Sally C. Pipes

Imagine being denied treatment for cancer because Washington bureaucrats decided that a cutting-edge new therapy that could cure you just wasn’t “cost effective.”

That’s already happening in Britain under its government-run healthcare system, the National Health Service. And Medicare officials are poised to bring similar policies here.

The NHS’s “Cancer Drugs Fund” restricts physicians’ ability to prescribe half of all oncology medicines. If a medicine doesn’t extend the average cancer patient’s lifespan by a set length of time, which varies according to the medicine’s price, doctors can’t prescribe it for general use — even if it would be the most effective treatment option.

In February, the NHS announced it would review existing general-use drugs to tighten prescribing restrictions. After the review, the number of off-limits drugs will rise. Patient groups predict the move will deny treatment to 22,000 cancer sufferers and “set cancer treatment back by a generation.”

A new proposal from the Center for Medicare & Medicaid Innovation could similarly tie American doctors’ hands. CMMI plans to slash physician reimbursements for medications administered in a doctor’s office under Medicare Part B. Doctors buy these medications up-front and receive reimbursement from Medicare.

The proposed scheme will prevent many doctors from breaking even on the most advanced, most expensive treatments. Essentially, CMMI will cut Medicare spending by forcing doctors to resort to cheaper drugs and second-tier treatments — or run the risk of having to close their practices.

Currently, Medicare reimburses physicians for chemotherapy and certain other medications at the drug’s average sales price (ASP) plus 6 percent. That add-on accounts for the fact that some doctors pay more than the average price. It also covers expenses associated with handling, storing, and administering the drugs.

Often, that 6 percent makes the difference between a viable medical practice and one drowning in red ink.

Under CMMI’s proposal, Medicare would reduce reimbursements to ASP plus 2.5 percent, along with a flat fee of $16.80 per day. The formula makes generic drugs more economical to administer compared to pricier, cutting-edge treatments.

Most doctors already don’t receive ASP plus 6 percent. In 2013, “sequestration” budget cuts effectively lowered reimbursements to ASP plus 4.3 percent.

Those cuts crippled many doctors’ ability to care for Medicare patients. Eighty percent of oncologists at community cancer clinics reported that their practices were affected by the cuts. Fifty percent had to send Medicare patients elsewhere — often to distant hospitals — for chemotherapy.

Now, analysts predict CMMI’s proposal will bring the effective reimbursement rate down to ASP plus 0.86 percent and a daily flat fee of $16.53.

If sequestration cuts forced doctors to turn away cancer patients, the new CMMI cuts could outright bankrupt many clinics. At minimum, many doctors will feel pressure to stock and prescribe cheaper treatments, even if they’re less-effective.

Keeping Medicare spending under control is important. But reforms should incentivize providers to do so while improving care — which sometimes means paying more for higher quality treatments. CMMI’s proposal relies on the mindless bureaucratic logic that Britain’s NHS and other socialized medical systems use: good care is expensive — let’s ban it.

Medicare might be ailing. But CMMI’s reimbursement scheme isn’t what the doctor ordered. It will tie the hands of physicians and make them choose between running a profitable practice and providing the best care for their patients.

Sally C. Pipes is President, CEO, and Thomas W. Smith Fellow in Health Care Policy at the Pacific Research Institute. Her latest book, The Way Out of Obamacare (Encounter), was released in January

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Expertos creen que los famosos contribuyen a la epidemia de obesidad.

CHICAGO — ¿Qué pasaría si Katy Perry promocionara brócoli y quinoa? ¿Serían los adolescentes más delgados?

Un nuevo estudio no muestra relación, pero sus autores creen que las estrellas de la música más populares entre los adolescentes podrían estar contribuyendo a la epidemia de obesidad al promocionar comida chatarra grasosa y bebidas azucaradas.

El estudio muestra que 20 de las estrellas más adoradas por los jóvenes han hecho anuncios publicitarios de TV u otro tipo de promoción de productos que los nutricionistas consideran dañinos.

De los 107 anuncios de comidas y bebidas incluidos en la muestra, pocos fueron para alimentos nutritivos, dijeron los investigadores. La autora principal Marie Bragg, una investigadora de política alimentaria y obesidad en la Universidad de Nueva York, señaló un solo anuncio de un “producto integral natural”: el comercial de TV con el astro del pop surcoreano Psy para la marca de pistachos Wonderful, transmitido durante el Super Bowl en el 2013.

Cerca del 80% de los anuncios de comida avalada por las celebridades fueron de productos altos en calorías como papas fritas y chocolate, o de cadenas de restaurantes de comida rápida que incluyeron McDonalds, Chili’s y A&W. La mayoría de los anuncios de bebidas fueron de gaseosas azucaradas.

La lista incluye anuncios con Perry para Pepsi y Popchips; Justin Timberlake para Chili’s, McDonald’s y Pepsi; y will.i.am para Coca-Cola, Doritos, Dr. Pepper y Pepsi.

El estudio fue publicado el lunes en la revista médica Pediatrics.

Los anuncios pueden tener influencia en el comportamiento, y los investigadores dijeron que los resultados tienen implicaciones importantes, dadas las elevadas tasas de obesidad en Estados Unidos. Según las estadísticas del gobierno, alrededor del 20% de los adolescentes son obesos y un porcentaje aún más alto tienen sobrepeso.

“Las celebridades deberían hacer uso de su influencia para promover mensajes más saludables”, dijeron los investigadores.

Seleccionaron a cantantes que aparecieron en los premios Teen Choice Award y tuvieron éxitos en la lista Hot 100 Charts Billboard en el 2013 y el 2014. Incluyeron anuncios del 2000 al 2014.

También citaron estudios que vinculan el mercadeo de comida y bebida con un exceso de ingesta y obesidad infantil. Bragg destacó un estudio realizado en 2013 en Australia que halló que unos anuncios con astros del deporte llevaron a niños de 11 años a comprar comida chatarra.

Bragg dijo que sería poco realista esperar que los adolescentes consuman solo comida saludable, o pedirle a las celebridades que solo patrocinen alimentos sanos. Dijo que la “moderación” y “un mayor balance” en los anuncios serían ideales.

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El actual brote de zika ha sido vinculado con microcefalia.

GINEBRA — La trasmisión sexual de zika es más común de lo que se pensaba, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la cual está actualizando las recomendaciones a las mujeres que han estado en áreas afectadas por el virus, aconsejándoles que aplacen el tiempo para embarazarse.

La agencia de la ONU dio el martes que a las parejas o mujeres que están planeando embarazarse y vivan o hayan regresado de zonas afectadas por el zika “se les hace una fuerte recomendación a esperar al menos ocho semanas antes de tratar de concebir” para asegurar que el virus ya no está en su organismo.

Anteriormente, la OMS había recomendado una ventana de espera de cuatro semanas antes de tratar de embarazarse bajo estas circunstancias.

El actual brote de zika ha sido vinculado con microcefalia, donde los niños nacen con cabezas anormalmente pequeñas y padecen daño cerebral. Además se ha reportado que causa el síndrome paralizante de Guillain-Barre.

Bríndale a tu piel los nutrientes que necesita según la etapa en la que te encuentres

Transformar tu piel en una más rejuvenecida y hermosa no tiene nada que ver con fórmulas mágicas, sino con el cuidado adecuado de acuerdo a tu edad.

Expertos y estudios realizados en diversas partes del mundo coinciden en que mientras más atención le brindes a tu piel desde temprana edad, mejores resultados verás a largo plazo. Esto incluye la selección de productos que contengan los ingredientes precisos para tratar la piel de acuerdo a la etapa en la que te encuentres.

Por ejemplo, si te encuentras en tus 20 años, lo más probable es que tu mayor preocupación no sean las arrugas, sino el acné y las cicatrices y manchas que este problema provoca. Utiliza un producto a base ácido salicílico para eliminar los rastros del acné, pero no olvides usar protector solar diariamente para evitar las manchas.

La esteticista Cindy Deida, propietaria de Nouvelle D’Spa en San Juan y Dorado, también recomendó que después de los 25 años añadas a tu rutina productos a base de algas, que son antioxidantes y te ayudarán a mantener una piel fresca.

Una vez entras a la década de los 30, la piel ha comenzado a perder colágeno y necesita mayor atención. Por eso, busca cremas que contengan ingredientes como retinol (proveniente de la vitamina A), antioxidantes (como las vitaminas C y E) y alfahidróxidos que ayudan a reparar, nutrir e hidratar la piel, recomendó la esteticista Katty González.

Cumplidos los 40 años comienzan a notarse más los cambios en cuanto a la firmeza y volumen de la piel. Es momento de mantener una buena rutina de cuidado, nutrición balanceada y buenos hábitos. Busca productos ricos en antioxidantes y retinoides, además de humectantes. Si tienes que combatir manchas, también deben tener otros ingredientes como hidroquinonas, ácido azeláico o ácido kójico que ayudan en la disminución de estas, sugirió Deida.

A partir de los 50 años, las cremas deben contener más nutrientes, hidratantes, proteína de soya y otros que ofrecen un efecto “lift” que ayuda a rejuvenecer el área, recomendó González. Estos ingredientes te ayudarán a combatir problemas comunes de la edad, como son las líneas de expresión, arrugas, pérdida de volumen y firmeza.

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SaludpixEstudio subraya la necesidad de una mejor concienciación de los padres sobre la importancia de dejar estos dispositivos fuera del alcance de los pequeños.
CHICAGO — Los cigarrillos electrónicos son la causa de la intoxicación de cada vez más niños pequeños, en la mayoría de los casos por la ingesta de la nicotina líquida, según un nuevo estudio realizado a partir de las llamadas realizadas a centro de intoxicación en Estados Unidos.
La mayoría de los menores no sufrieron daños graves, pero uno falleció y varios más tuvieron complicaciones como comas y convulsiones.
“Esto es una epidemia por definición”, explicó el autor principal del informe, Gary Smith, director del Center for Injury Research and Policy en el Nationwide Children’s Hospital de Columbus, Ohio.
Estos datos subrayan la necesidad de una mejor concienciación de los padres sobre la importancia de dejar estos dispositivos fuera de la vista y del alcance de los niños pequeños, según los investigadores. Además recomiendan una regulación más estricta y aplauden las esperadas restricciones impuestas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos el pasado jueves.
El estudio examinó los llamados recibidos en el centro de intoxicaciones por exposición a la nicotina y a productos de tabaco en niños menores de seis años entre enero de 2012 y abril de 2015. Los hallazgos más preocupantes afectan a cigarrillos electrónicos, dispositivos que funcionan con pilas y convierten la nicotina en un vapor inhalable. Algunos tienen un envoltorio colorido y un gusto a nicotina que puede atraer a los pequeños.
Los resultados de la investigación se publicaron el lunes en la revista Pediatrics.

051116 salud pix 1Hasta esta semana, habían dicho que la mejor forma de detectar el virus era con análisis de sangre.

NUEVA YORK — Un análisis de orina ha resultado ser más efectivo para detectar la presencia del virus de zika que la prueba de sangre para muchos pacientes, dijeron expertos.

El análisis pudiera ayudar en los esfuerzos para controlar el zika, que es transmitido principalmente por mosquitos y se espera se disemine más hacia el norte en Estados Unidos en los próximos meses.

“El momento es excelente”, dijo el doctor William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas en la Universidad Vanderbilt.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) emitieron unas nuevas directrices el martes, en las que dicen que partículas del virus pueden ser detectadas a niveles más altos y por más tiempo en orina que en sangre.

Las directrices facilitarán realizar pruebas más personas. Hasta esta semana, funcionarios de los CDC habían dicho que la mejor forma de detectar el virus era con análisis de sangre. La sangre es analizada con una sofisticada técnica de laboratorio que detecta el material genético de un germen.

Pero autoridades de salud reportaron sus resultados el martes sobre un análisis a 66 personas en Florida a quienes se hicieron pruebas usando el mismo sistema de detección, tanto con sangre como con orina. Aproximadamente el doble de las muestras de orina arrojaron positivo, comparado con las de sangre.

Además, el análisis de orina detectó el virus dos semanas después del comienzo de los síntomas. La prueba de sangre logró lo mismo por apenas una semana.

Eso es importante, dijo Schaffner said.

“Existe un mayor período para detectar el virus”, dijo.

Aun así, los CDC recomiendan realizar análisis de sangre y orina en la primera semana. Y recomienda un tipo diferente de análisis de sangre, que detecta la respuesta inmunológica de la persona en lugar del virus, si han pasado más de dos semanas desde el comienzo de los síntomas.

“No estamos recomendando remplazar el análisis de sangre. Recomendamos hacer los dos”, dijo el doctor Marc Fischer, epidemiólogo de los CDC que ayudó a escribir las directrices.

Se confirmó mediante pruebas la presencia de zika en un total de 472 personas en Estados Unidos. Todas las infecciones están relacionadas con viajes a países que sufren del brote, de acuerdo a los CDC.

picCataractsAndTreatment2-(1)May is “Cataract Awareness Month”

Don’t let poor vision cloud your outlook on life—educate yourself about cataracts

Cataracts are a leading cause of low vision in Latino-Americans. This is due in part to the higher incidence of diabetes in the Latino population (which increases the risk of developing cataracts) and to lack of treatment. Fortunately, vision loss to cataracts is curable with one of the most common and successful medical procedures in existence. Don’t let cataracts prevent you or a loved one from seeing life to the fullest. Educate yourself and take proper action by scheduling a comprehensive eye examination.

1.   How does a cataract affect vision?

“A cataract is the clouding of the natural lens located inside the eye behind the pupil,” says Brett Rhode, MD, a partner at Eye Care Specialists, a local ophthalmology practice recognized for providing advanced medical, surgical and laser treatment of most all eye conditions. “This lens works like a camera lens—focusing light onto the retina at the back of the eye to form the images you see. As you age, protein in the lens can clump together and start to cloud. This is called a ‘cataract.’ As the clouding advances, it can blur or fog vision to the point of inhibiting day-to-day functioning. Depending on the type of cataract, the clouding may take years or just months to progress.”

2.   What are the symptoms?

“Losing your vision is not a fact of life as you grow older,” says ophthalmologist Mark Freedman, MD. He advises scheduling an eye exam if you notice:

Foggy, fuzzy, blurred or double vision

Sensitivity to light and glare

“Starbursts” around lights

Holding items closer to view

Needing brighter light to read

Fading or yellowing of colors

Difficulty judging stairs or curbs

Difficulty seeing to drive at night

Vision changes affecting the ability to do tasks

Glasses and prescription changes don’t help    

3.   How do you get rid of a cataract?

“There are no drugs, drops, glasses or exercises that can prevent or cure cataracts,” says eye surgeon Daniel Ferguson, MD. “The only effective treatment is to make an opening in the eye, surgically remove the cloudy lens (cataract), and replace it with a prescription lens implant that acts like an internal contact lens to restore focusing ability, side vision, and depth perception.”

4.   When should you have surgery?

Ophthalmologist Daniel Paskowitz, MD, explains, “It’s not necessary to wait to remove a cataract until it’s so ripe that almost all vision is blocked. In fact, if you wait too long, it can grow so dense that the operation becomes riskier and more difficult. I tell patients that if the cataract is preventing you from doing tasks, new glasses won’t improve clarity, and no other conditions exist which would negate the benefits of removal (like severe macular degeneration), then it’s time for surgery.” Studies have shown that prompt cataract removal actually reduces the risk of falls, injuries and car accidents and increases physical and emotional well-being and life span.

5.   What happens during and after surgery?

“Cataract surgery is typically performed at an outpatient facility using local anesthesia (often just drops to numb the eye) and a no-stitch, self-sealing micro-incision to remove the cataract and insert the lens implant. The procedure itself usually takes only about 15-30 minutes. After surgery, patients go home and resume normal activities within hours. Their vision noticeably improves within days,” says eye surgeon Michael Raciti, MD. “Most people are so pleased with seeing things brighter and clearer, that they can’t wait to have their other eye done,” adds optometrist David Scheidt, OD.

FREE Booklets & Information

Prompt diagnosis and treatment are vital to protecting and preserving vision. Get checked for cataracts and other sight-threatening conditions. If you do not have an eye care specialist, call 414-321-7035 for free educational booklets (on cataracts, glaucoma, diabetes, and macular degeneration) and information about scheduling a comprehensive eye exam (typically covered by Medicare and most insurances) at their offices on 7th & Wisconsin Avenue (in the Wells Fargo Bank building across from the downtown public library), Mayfair Road (across from Mayfair Mall), or 102nd & National Ave. (in West Allis). They also offer detailed educational information at www.eyecarespecialists.net.

042016-salud-pix-1The Federal Government Can’t Replicate Private Drug Development

By Thomas P. Stossel, M.D.

Cancer mortality is at an all-time low. That’s the good news. The bad news is that cancer still kills one in five Americans. We want better cancer treatments — and cures — for our loved ones and ourselves.

Ideally, the innovation responsible for the past and future progress against cancer and other diseases would come cheap. In reality, however, it is expensive — and necessarily so. Unfortunately, politicians such as Democratic front-runner Hillary Clinton have pounced on that fact to call for government price controls on drugs produced by private pharmaceutical companies.

One myth invoked to justify such action is that the prices the industry charges represent profiteering behavior. Another is that, since the science that leads to medical innovation allegedly arises from publicly funded research performed in academic centers, the government should manage or even take over drug development. Jared Bernstein, former economic advisor to Vice President Joe Biden, has put the plan succinctly: “Take excessive profit out of the equation and ramp up what is already a robust public medical research infrastructure.”

These are dangerous ideas that misrepresent the nature of drug development — and will lead to fewer new drugs and worse patient outcomes.

The main source of public funding for medical research is the National Institutes of Health. But the NIH does not conduct the specialized R&D that creates new medicines. I know because enjoyed continuous NIH research funding for over 40 years, and no one is living one second longer or better for it. Moreover, no one is actively prohibiting NIH-sponsored researchers from developing drugs, but most don’t do so. That’s because academic culture values intellectually titillating discoveries, not the seemingly menial trial and error efforts that are necessary for practical advances.

This cultural divide between academe and industry is a prominent reason nearly 90 percent of recently approved medications received no public funding during development.

Moreover, drug development itself requires many specific sophisticated skills, which are almost nonexistent in universities. If the government were to subsidize such activities and take over clinical trial support, far less funding would be available for basic research which informs medical innovation.

Universities have been happy to take undeserved credit for medical progress in hopes of more government funding. Yet, much of this money goes to administrative overhead and senior researchers’ salaries that academic managers are unwilling to pay. The pharmaceutical industry, in contrast, actually pays its employees — a far more secure formula for promoting R&D.

Progress against cancer and other diseases is all the more remarkable given the steep challenges faced by drug makers. Only about five in 10,000 potential new medicines make it to the human testing phase and are submitted to the Food and Drug Administration for approval — and most fail to achieve it. And it’s 100-times costlier to get a drug approved by the FDA compared to a half-century ago.

The NIH itself has noted that “drug discovery and development is widely recognized as one of the most financially risky endeavors in all of science.”

Drug prices are, in part, a reflection of that risk. The “excess profits” cited by Bernstein are the only way to surmount these daunting barriers.

Calls for the government to take over drug development are misguided. Dismantling the drug-development chain with price caps would serve only ambitious politicians, not the millions of patients who can benefit from the new treatments driven by private R&D.

Dr. Stossel is American Cancer Society Professor of Medicine at Harvard and a visiting scholar at the American Enterprise Institute.

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El objetivo de muchos de los agentes usados en quimioterapia es destruir el ADN de las células cancerosas.

Descubren mecanismo que genera resistencia a la quimioterapia

Abre la puerta al desarrollo de nuevas terapias más eficaces contra el cáncer.

MADRID – La resistencia a la quimioterapia es una de las mayores causas de fracaso en los tratamientos oncológicos y, por lo tanto, uno de los campos de estudio que más interesan y preocupan a los expertos en investigación oncológica, que ahora han identificado un nuevo factor que resulta determinante en ese problema.

Se trata de una proteína incrementada en las células cancerosas, la CDC25A, según indican los resultados de un estudio dirigido por el jefe del Grupo de Inestabilidad Genómica del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), Óscar Fernández-Capetillo.

El hallazgo, publicado en la revista “Molecular Cell”, abre la puerta a nuevas terapias más eficaces y a predecir aquellos pacientes en los que funcionarán mejor, informa el CNIO en una nota.

El objetivo de muchos de los agentes usados en quimioterapia es destruir el ADN de las células cancerosas.

En este estudio, los investigadores del CNIO han tomado como diana una proteína responsable de reparar el genoma, la quinasa ATR, que “está presente en todas las células, tanto en las sanas como en las cancerosas, pero en las tumorales su función es aún más vital porque su genoma está altamente fragmentado y necesita ser reparado frecuentemente para no morir”, dice Fernández-Capetillo.

Inhabilitar a este guardián del genoma en una célula tumoral es una catástrofe para ella, añade, “es como matar al bombero en medio de un incendio forestal”, lo que explica por qué este tratamiento es más tóxico para los tumores y no tanto para los tejidos sanos.

Durante el estudio, los científicos han intentado anticiparse a posibles resistencias al tratamiento que puedan surgir.

Para identificar posibles mutaciones que puedan convertir a las células en resistentes a inhibidores de ATR, los investigadores usaron la tecnología de alteración del genoma CRISPR, una herramienta que permite cortar y pegar fragmentos del genoma humano.

Usando esta tecnología, crearon una colección de células en la que cada una tenía mutado un gen distinto.

Al someter a las células a la inhibición de ATR se pudieron aislar algunas resistentes al tratamiento y posteriormente identificar la mutación que portaban. Y se demostró que células con mutaciones en el gen CDC25A sobrevivían.

“CDC25A es una proteína que suele estar altamente expresada en tumores”, explica Fernández-Capetillo. “El presente trabajo sugiere que una manera de identificar pacientes que respondan mejor al tratamiento es determinar aquellos en los cuales los niveles de esta proteína en el tumor son mayores”, agrega.

Además de encontrar una mutación que vuelve a las células resistentes al tratamiento, los investigadores identificaron también un tratamiento que era capaz de eliminar a las células resistentes.

Los derechos para desarrollar los fármacos basados en inhibidores de la proteína quinasa ATR desarrollados en el CNIO los tiene la empresa Merck, con la que el Centro llegó a un acuerdo en el 2013 a cambio de unos ingresos potenciales de 19 millones de euros (21.6 millones de dólares).