Shopping Cart

Your shopping cart is empty
Visit the shop

Your Adv Here

MCTS Launches M•CARD Online MILWAUKEE – The Milwaukee County Transit…

Escuela Biblica Vacacional Recicle/Recycle  By: Diana Guadalupe  Jesus Is My…

Medida republicana para desfinanciar Planned Parenthood fracasa en el senado La…

Informe: Ataques aéreos liderados por Estados Unidos mataron 459 civiles iraquíes…

Do You Want A Math Whiz Or A Basketball Wunderkind?…

090215-puerto-rico-pix-1

Carta abierta al Presidente Obama desde Puerto Rico

Por Luis Gutiérrez, Representante demócrata por el estado de Illinois

Estimado Sr. Presidente:

Recuerdo con cariño nuestras conversaciones cuando usted era un joven Senador de nuestro estado natal de Illinois y sus amables palabras solicitando mi consejo y asesoría sobre asuntos relacionados con Puerto Rico. Dadas las circunstancias actuales, siento que tengo que pedir su intervención para el pueblo de la Isla del Encanto.

Los vientos alisios soplan todavía calurosamente y el mar todavía da vueltas en las playas con su mezcla de azul, verde y turquesa. La gente es tan amable y llena de energía, la música, las bromas y los ricos olores de la cocina boricua parecen venir de todas las ventanas y puertas. Yo estoy en la tierra natal de mi padre y, si me permite tomar prestada una frase que utilizó para describir su reciente visita a Kenia, Puerto Rico es “muy personal para mí”. Estamos, tanto usted como yo, espiritualmente conectados con el lugar de nacimiento de nuestros padres de manera profunda.

Pero hay una gran nube colgante sobre Puerto Rico -más gruesa y más ominosa que las nubes que envuelven la selva tropical El Yunque- y es un mal presagio para el futuro de los habitantes de la Isla. Puerto Rico ha entrado en deuda con los usureros, de esos que ejercen su oficio en Wall Street.

Ahora estos tiburones están dando vueltas, exigiendo el pago, incluso si eso significa sacar a la policía de las calles, los maestros fuera de las escuelas y las enfermeras de los hospitales. Quieren reembolso de $73 mil millones de dólares en bonos -y eso es solo parte de la totalidad de la situación de la deuda de Puerto Rico-. Los multimillonarios de Wall Street quieren pago bajo sus condiciones para poder rellenar sus carteras de inversión.

La nube de la deuda perjudica la economía y amortigua el espíritu de la gente pero no es solo una cuestión de dólares y centavos. La gente, especialmente los jóvenes, están saliendo de Puerto Rico por miles, lo que deja detrás un agujero creciente en los corazones de las familias y los barrios.

Al igual que durante la generación de mis padres, hay un gran éxodo que ocurre a Estados Unidos de los que buscan futuros y prosperidad que no está disponible en su patria. Cada puertorriqueño lleva consigo un poco de la isla y su cultura única -que enriquece los Estados Unidos- pero disminuye la esperanza para los que se quedan aquí para hacer frente en Puerto Rico.

Como Presidente, le sugiero a usted que ya pasó mucho tiempo desde que se necesita su acción e intervención. Esta colonia de Estados Unidos está afectada por muchas de las mismas cargas de colonialismo como la Kenia natal de su padre. Pero la diferencia con la Kenia moderna –y los Estados Unidos- es que no tiene la independencia y la libertad para determinar su propio destino.

Como el poder colonial, los Estados Unidos de América tienen la responsabilidad de ver que la crisis actual se resuelva, pero lo más importante es que Puerto Rico tenga una economía estable y autosuficiente para seguir adelante. La sección 936 del Código Fiscal de Estados Unidos fue eliminada en 2005 y fue el principal incentivo para que las empresas estadounidenses llegaran a invertir en Puerto Rico. Y las inversiones eran reales, no sólo en papel. Las empresas crearon puestos de trabajo que dirigían a la economía y fortalecieron las familias. Ahora la inversión proviene de compañías de fondos de cobertura en Wall Street que compran y venden deuda, sangrado la economía de la isla.

En Puerto Rico, los líderes tienen pocas herramientas para abordar el problema, dada su situación colonial y algunos están demasiado distraídos con la cuestión del estatuto y la fantasía de la estadidad. Por sí sola, Puerto Rico no puede afrontar la crisis actual sin la cooperación de los Estados Unidos.

Si los dejamos a su libre albedrío, los multimillonarios, tenedores de bonos y fondos de cobertura en Wall Street seguramente actuarán, pero no será una acción que beneficie a nadie más que a sí mismos y se les cobrará un costo enorme a los puertorriqueños.

En cuanto al Congreso paralizado de Estados Unidos, que no hace nada, es rara la vez que actúa de manera constructiva, incluso bajo las mejores circunstancias. Pero sin contribuyentes de campaña o esfuerzos de presión vocales, cualquier acción sería un milagro.

Así es que le pido, Señor Presidente, que tome un papel personal más profundo. Agentes del poder de Wall Street, el gobierno acosado de Puerto Rico, los miembros del Congreso desinteresado y sobre todo el pueblo de Puerto Rico, tienen que ver a alguien que de un paso adelante y se haga cargo.

Específicamente, quiero que llame al Secretario del Tesoro, Jack Lew, para convocar las principales partes interesadas -financieros, políticos y sociales a que se unan en conferencia de alto nivel para resolver la crisis inmediata de la deuda de Puerto Rico, y también para sentar las bases para la renovación de la economía de Puerto Rico. El Secretario Lew es el banquero más poderoso del mundo y su oficina, a lo largo de las décadas, ha sido capaz de llamar a los capitanes de la industria, los poderes financieros y los intereses de la clase obrera juntos para adoptar soluciones en nombre de un bien mayor.

Es justo el tipo de diplomacia financiera que necesita Puerto Rico. El Secretario del Tesoro, bajo su dirección, no es menos calificado que el Secretario de Estado para negociar acuerdos multilaterales delicados donde los intereses que compiten deben hacer concesiones para resolver una crisis de grandes proporciones.

Su enfoque razonado de la creación de consenso se necesita urgentemente. Es el primer paso en el restablecimiento de un motor económico en Puerto Rico que va a crear puestos de trabajo. Los trabajos que construyen una economía creciente y a la misma vez aumentan los impuestos al gobierno. Los trabajos que detienen la hemorragia de la pérdida de población.

El pueblo de Puerto Rico necesita que los Estados Unidos de América asuma inmediatamente su responsabilidad jurídica, política y moral para Puerto Rico. No necesitan un rescate o un parche temporal que conduzca a un mayor endeudamiento. Necesitan llegar a un acuerdo mutuo trazado en buena fe para avanzar hacia la autosuficiencia. Sé que están dispuestos a venir a la mesa con seriedad para trabajar con intermediarios honestos para resolver su crisis de deuda. Pero los puertorriqueños necesitan un líder de su estatura -y la cooperación de los Estados Unidos- para lograr una solución que equilibre adecuadamente las exigencias de los poderosos con las esperanzas y los deseos de la gente humilde de Puerto Rico.

 

082615-puerto-rico-pix-2Carraízo aumentó 30 centímetros por el remanente que dejó Danny

Las lluvias generadas por los remanentes de lo que fue el huracán Danny beneficiaron principalmente a los embalses de Carraízo, en Trujillo Alto, y Río Blanco, en Naguabo, pero no tanto como para sacar a ambos cuerpos de agua de la crítica condición que los ha dejado la sequía extrema que afecta a sus cuencas.

Carraízo, que hasta ayer, martes, presentaba el más crítico nivel, aumentó 30 centímetros, según establece el informe diario emitido a las 5:00 a.m. de este miércoles por la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA). Esto representa una recuperación de 15 días.

Este aumentó ocurre luego de que se registraran alrededor de 1.50 pulgadas de lluvia, reportó el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

La portavoz de la prensa de la AAA, Norma Muñoz, destacó a este diario que el “positivo” aumento de Carraízo se dio a pesar de que la zona A del plan de racionamiento tuvo servicio ayer, martes.

Sin embargo, el embalse continúa en su último nivel de uso, el de control, con 34.04 metros.

Según ha advertido el presidente de la AAA, Alberto Lázaro, Carraízo tendría que aumentar entre dos metros a dos metros y medios para que se disminuya el periodo de racionamiento a dos días sin servicio y un día con agua potable. Esto representaría que tiene que alcanzar el penúltimo nivel de uso, el de ajuste operacional, al superar los 36.50 metros.

“Todavía no es momento de revertir los planes de racionamiento. Pero, definitivamente, nos ha ayudado (la lluvia dejada por el remanente de Danny)”, precisó Lázaro en entrevista radial (WKAQ 580 – Univision Radio).

Mientras, el funcionario sostuvo que tendría que llover entre 18 a 20 pulgadas de lluvia para eliminar los planes de racionamiento.

Actualmente, los 140,000 clientes de la corporación, que residen en Trujillo Alto, Carolina, así como San Juan, Canóvanas y Gurabo, están en un plan de racionamiento en el que solo tienen servicio de agua potable dos veces a la semana.

El nivel óptimo de Carraízo es de 41.14 metros.

El Río Blanco, por otro lado, estaba a punto de alcanzar la última fase de uso, cuando las lluvias generadas por los remantes de Danny le extendieron su vida y tal vez evite que a sus clientes se les imponga un plan de racionamiento durante este periodo de sequía.

El embalse aumentó 25 centímetros, luego de que se registraran sobre dos pulgadas de lluvia en su cuenca. Ahora su nivel es de 23.02 metros y permanece en la penúltima fase de uso del embalse, la de ajuste operacional.

El nivel óptimo de Río Blanco es de 28.75 metros.

El que no se benefició de las lluvias fue La Plata. Aunque la USGS registró que el embalse recibió media pulgada de lluvia, su nivel disminuyó en nueve centímetros. Hay que destacar que el sector norte del plan de racionamiento tuvo agua potable ayer, martes.

La situación de La Plata es tal que ahora pasa a ser el embalse con el más crítico nivel. Esto porque está a solo 3.67 metros para caer al nivel “fuera de servicio”.

A las 5:00 a.m. de este miércoles, el embalse estaba en 34.67 metros, cuando su nivel óptimo es de 51 metros.

Los 180,000 abonados de La Plata, que residen en Bayamón, Guaynabo, Toa Baja, Toa Alta, Cataño, así como sectores de San Juan, Corozal, Naranjito y una urbanización de Dorado, están en un plan de racionamiento de dos días sin servicio y un día de agua potable.

Por otro lado, el embalse de Fajardo también se benefició con la lluvia que dejó el remanente de Danny. Este aumentó 21 centímetros. Se mantiene en nivel de observación con 44.71 metros. Su nivel máximo es de 52.50 metros.

082615-puerto-rico-pix-1Se cocina división en el PPD por reforma laboral

La historia de división en el seno del Partido Popular Democrático (PPD) que se dio hace unos meses con relación con la reforma contributiva, está de nuevo a la vuelta de la esquina, esta vez por las enmiendas a las leyes laborales que traería el Plan de Ajuste Fiscal.

Legisladores del PPD que no están dispuestos a apoyar un Plan de Ajuste Fiscal que les quite derechos y beneficios adquiridos a los trabajadores llevan un mes pidiéndole al Gobernador que se reúna con ellos y la cita no se la han concedido, reveló ayer el representante del PPD, Luis Raúl Torres.

“Llevo un mes pidiendo esa reunión de distintas maneras y no nos la han dado. Desde que el Gobernador hizo un llamado a la unidad de todos los sectores del País, inmediatamente yo me comuniqué y le pedí que se reuniera con nosotros a dialogar; a dialogar PARA poder estar claros en términos de apoyar cualquier plan que él tuviese; de llegar a unos acuerdos efectivos bajo su liderato”, dijo Torres, textualmente.

Lee más sobre la crisis fiscal

Mencionó que Alejandro García Padilla no se reúne con ellos, pero si ha aceptado hablar con líderes del principal partido de oposición, el Partido Nuevo Progresista.

Torres confió que los representantes populares Luis VEGA Ramos, Manuel Natal, Carlos Vargas y él, más Jesús Santa –que preside la Comisión de Asuntos Laborales-  se reunieron hace dos semanas con más de 80 líderes obreros y el compromiso de los primeros cuatro fue que no avalarían con su voto “ninguna medida que les quite beneficios o derechos a los trabajadores de los sectores privados o públicos”.

El grupo entiende, de otra parte, que cualquier plan del gobierno tiene que considerar  qué  beneficios en términos de creación de empleos están generando las exenciones contributivas y los incentivos que el Estado le da ahora mismo a las empresas que operan en la Isla.

El representante PPD dijo que un estudio del economista Ramón Cao demuestra que el gobierno deja de ingresar en contribuciones $250 mil por cada uno de esos empleos.

Sobre la posición de Jesús Santa, Torres señaló que en la reunión con los líderes obreros -afiliados a la Federación de los Trabajadores- este dijo que iba a evaluar la propuesta que se supone que García Padilla presente el próximo 30 de agosto; que él no tenía una opinión ni en contra, ni a favor de ese proyecto.

Primera Hora adelantó la semana pasada que la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, está dispuesta a TIRARSE a la calle con los trabajadores si el Plan de Ajuste Fiscal resulta “un facsímil razonable de la Ley 7” de Luis Fortuño; si el mismo les congela beneficios a los trabajadores.

El alcalde de Caguas, William Miranda Marín, dijo esta semana que ese plan de ajuste y las negociaciones a las que llegue el Gobierno con los bonistas son  esenciales para determinar si hay primarias a la gobernación en el PPD.

“Si hay un buen plan y una buena negociación, debemos ponderar si debemos cambiar a nuestro presidente”, dijo.

Este fin de semana el PPD celebrará su convención en Fajardo. El domingo García Padilla ofrecerá un mensaje a los populares y no se ha  precisado si aprovechará la ocasión para reiterarse en su deseo de ir a la reelección.

El Plan de Ajuste Fiscal, a prorratearse a cinco años, surge como respuesta al interés de los tenedores de los bonos de Puerto Rico de que la Isla adelante medidas de austeridad; a que se adelanten iniciativas que propendan a un despunte en la economía del país.

La reforma laboral se daría en ese contexto, bajo la teoría de que serviría como incentivo para la creación de empleos.

081915-puerto-rico-pix-2Nace la tormenta tropical Danny

Con vientos sostenidos de 40 millas por hora o 65 kilómetros, el Centro Nacional de Huracanes informó que la depresión tropical que se formó hoy temprano en el oceano Atlántico se convirtió en la tormenta tropical Danny.

En su aviso de las 5:00 p.m., la página de internet del centro ubica el fenómeno en la latitud 10.9 norte y la longitud 37.5 oeste, a unas 1,595 millas o 2,565 de islas de Barlovento.

“Danny se mueve hacia el oeste a cerca de 12 millas por hora, o 19 kilómetros, se espera un movimiento hacia el oeste esta noche, seguido por un giro hacia el oeste noroeste el miércoles”, reza el informe.

“Los vientos máximos sostenidos han aumentado a cerca de 40 mph…65 kilómetros por hora, con ráfagas más altas”, agregó.

Además, “se pronostica un fortalecimiento adicional en las próximas 48 horas y se espera que Danny se convierta en huracán el jueves”.

Al momento no hay vigilancia  o avisos costeros.

Hoy temprano, el Servicio Nacional de Metereología había advertido que el fenómeno aún se encuentra muy lejos de Puerto Rico y no sería hasta la próxima semana que se sabría si afectaría la zona local.

081915-puerto-rico-pix-1Se inhibe la jueza del caso Yaire

La vista preliminar que se iba a celebrar hoy, martes, contra el empresario español Miguel Blasco, acusado de violencia doméstica contra su esposa, la cantautora Yaire, se aplazó para el próximo 11 de septiembre, luego que la jueza asignada al caso se inhibió por tener una relación de amistad con el padre de la artista, el pianista Eloy Monrouzeau, y luego que el imputado solicitó un cambio en su representación legal.

El primer señalamiento del proceso en el que se pasaría juicio sobre si existe causa probable contra el acusado se pautó en la sala de la jueza Elizabeth Linares Santiago, quien se inhibió. Entonces, el caso fue transferido a la sala del juez Enrique Silva Avilés, para descartar cualquier alegación de un posible conflicto de interés, ya que Linares Santiago informó que es amiga del padre de la artista.

Por esa razón, el acusado, quien se encuentra ingresado en el Complejo Correccional de Bayamón al no prestar una fianza de $50,000, fue escoltado a la sala presidida por Silva Avilés.

Vestido con uniforme de preso y esposado de manos y pies, Blasco, de 69 años, notificó al juez sobre su interés de cambiar de abogado.

“He tenido tiempo para reflexionar”, indicó el también compositor al ser preguntado por el juez Silva Avilés si le interesaba que su representación legal de su caso fuese transferida del abogado Antonio Ortiz Gilot, quien no pudo acudir a la sala por compromisos con otro caso, a los licenciados María Soledad Miranda y Augusto Sánchez, de la Sociedad de Asistencia Legal.

081215-puerto-rico-pix-2Anuncian los nombres de los atletas que dieron positivo

La Organización Antidopaje de Puerto Rico anunció este martes que los lanzadores Adalberto Flores y Jean Carlos Rosario y los levantadores de pesa Kevin Marte y Janelise Pratts fueron los cuatro atletas que fueron referidos al panel disciplinario de esta entidad, luego de dar positivo a esteroides anabólicos en los controles que se les hicieron de cara a los Juegos Panamericanos Toronto 2015.

Mientras, Eric Hernández, de la Federación de Powerlifting de Puerto Rico, también fue referido luego de negarse a hacerse una prueba de dopaje, lo que viola el artículo 2.3 del Código Mundial Antidopaje, que habla de la negativa o resistencia, sin justificación válida, a la recogida de una muestra.

“Hoy le estoy enviando al panel disciplinario los nombres de los cinco atletas. A todos los atletas se les envió una carta cuando llegaron los resultados. También se les informó a los presidentes federativos y a Sara Rosario (presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico)”, expuso el doctor Enrique Amy, director ejecutivo de la organización.

En el caso de Flores, que ha militado con equipos como los Senadores de San Juan de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (Lbprc) y los Leones de Patillas del Béisbol Doble A, dio positivo a nandrolona. Rosario, que jugó en esta temporada con los Mulos de Juncos en la Doble, dio positivo a dehidroclorometiltestosterona y estanozolol.

La prueba de Marte también arrojó un resultado positivo a dehidroclorometiltestosterona y su compañera de equipo reflejó el uso de nandrolona. Amy señaló que ninguno de los atletas pidió que se abriera la prueba B. Sin embargo, a Marte se le hizo una segunda prueba que comprobó la conclusión de la primera.

Al momento, los cinco competidores están suspendidos provisionalmente. Los que dieron positivo a esteroides anabólicos se enfrentan a una pena de suspensión de cuatro años, que podría reducirse si hay atenuantes.

Sin embargo, para la situación de Hernández no hay una sanción específica en el Código. “Aquí, el panel pondrá el castigo que entienda”, agregó Amy.

Ahora lo que procede es que a los cinco atletas se les dé una audiencia ante el panel disciplinario y que el mismo, que es presidido por el licenciado Andrés Santos Ortiz, aplique las sanciones correspondientes. En esa vista, es citado el presidente federativo, el atleta y su representación legal. También pueden acudir testigos del competidor.

Si después de la audiencia, alguno de los atletas quiere apelar la decisión, tiene que someter una apelación al panel apelativo del Organización Antidopaje de Puerto Rico.

La última instancia que tienen los atletas es el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, por sus siglas en francés). Este tribunal tiene su sede queda en Lausana (Suiza) y existen otras cortes en Nueva York y Tokio.

Previamente se había informado que los dos atletas que dieron positivo en las pruebas de dopaje realizadas durante los Juegos Panamericanos de Toronto serán atendidos por las federaciones internacionales a las que pertenecen: la Federación Internacional de Béisbol (IBAF, por sus siglas en inglés) y la Federación Internacional de Voleibol (FIVB, por sus siglas en francés).

En el caso de la IBAF, este ente debe hacerse cargo del proceso que se lleve en contra de Nelson Gómez, que arrojó positivo al esteroide anabólico boldenone.

La FIVB manejará el caso de la central del Equipo Nacional, Sheila Ocasio, quien dio positivo al esteroide anabólico estanozol.

081215-puerto-rico-pix-1Gobernador discute Plan de Ajuste Fiscal con cuatro legisladores

El gobernador Alejandro García Padilla y el liderato de la mayoría legislativa sostuvieron hoy, martes, una reunión para discutir el desarrollo del Plan de Ajuste Fiscal y Económico que servirá de base para las negociaciones con los acreedores de la deuda del país y como guía además para una nueva propuesta de desarrollo económico.

En la junta, que se extendió por cerca de dos horas, participaron Jaime Perelló, presidente de la Cámara; Eduardo Bhatia, presidente del Senado, así como los portavoces de ambos cuerpos, el representante Charlie Hernández y el senador Aníbal José Torres.

El encuentro, efectuado en La Fortaleza, fue para tener información de primera mano sobre los trabajos que se están realizando para completar el citado plan, dijo Perelló a su salida de la reunión.

Según explicó, se habló “de cumplir con la meta de presentarle al país en o antes del 30 de agosto lo que es el plan para atender el problema, no solamente del pago de deuda, sino también unirlo a lo que es el plan de desarrollo económico, que a mi entender es tan o más importante, ya que en la medida que tengamos un plan para lograr el desarrollo económico de Puerto Rico, vamos a poder pagar nuestras obligaciones”.

Perelló se pronunció confiado de que se tendrá listo el documento en la fecha fijada. “Me parece que con lo que estamos discutiendo vamos en buena línea para poder cumplir lo del 30 y de ahí empezar obviamente todo un proceso de análisis dentro de la Asamblea Legislativa, porque ese a su vez es el plan que se va a utilizar para lograr sentar en una mesa a nuestros acreedores para lograr unos acuerdos sobre el pago de la deuda”, afirmó, acompañado del portavoz cameral, Charlie Hernández.

“Obviamente, dentro de esta sesión legislativa van a venir algunas piezas que tienen que ver con el plan y obviamente lo que sería seguir analizando lo que será la Junta de Control Fiscal propuesta, que pondría en ejecución el plan que se logre”, comentó Perelló, el único de los legisladores que habló tras la reunión con García Padilla.

Bhatia tuvo que salir antes de que culminara la junta en La Fortaleza porque tenía que participar en otra reunión, según se informó. El líder senatorial al marcharse no hizo declaraciones a la prensa.

Perelló, por otra parte, dijo que la información ofrecida temprano por el Ejecutivo coincide con los informes que están recibiendo los presidentes y portavoces de la mayoría de sus representantes en el Comité de Trabajo, por lo que consideró que “estamos al día y el portavoz está también al día de todo lo que se está discutiendo”.

Sobre las propuestas que han presentado distintos sectores, anticipó que hay algunas que “vemos con viabilidad, pero otras no son viables en estos momentos porque toda propuesta no puede separarse de lograr el desarrollo económico de Puerto Rico”. Sin embargo, no precisó cuáles considera inviables.

Señaló, para recalcar su punto, que en este proceso hay dos grupos que hay que atender. “Tienes a los que se les debe dinero y tienes a los que invierten en Puerto Rico, que no son necesariamente a los que se les debe dinero. Ese plan tiene que cumplir con ambas cosas, que al que se le debe se le vaya a pagar en el momento estipulado, pero de igual manera al que invirtió y quiere seguir invirtiendo en Puerto Rico se sienta que hay certeza para hacerlo”

Eso, según afirmó, “debe ser un punto muy importante en lo que finalmente se le presente al país y lo que tenga que ver con acción legislativa”.

080515-puerto-rico-pix-1Pueblo boricua recibió a sus héroes de las Olimpiadas Especiales

Puerto Rico, ¡sus héroes internacionales regresaron a casa!

La delegación de atletas que participó en los recién concluidos Juegos Mundiales de Verano de las Olimpiadas Especiales en Los Ángeles, California, no mostraron anoche ningún tipo de cansancio pese a aterrizar en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín con casi dos horas de retraso y se apoderaron del terminal de JetBlue con sus canciones y alegría para unirse a sus familiares y amigos en celebración por el gran desempeño demostrado en la justa internacional.

Puerto Rico viajó a Los Ángeles con un total de 54 atletas, y 53 de ellos regresaron anoche a la Isla con medallas en sus cuellos. Ya a las 9:15 p.m. había un nutrido grupo de familiares y personas que vinieron a recibir a los héroes deportivos, y cuando cruzaron la terminal de llegada gritando “Yo soy boricua, pa’ que tu lo sepas!” fue que comenzó la fiesta de verdad, tanto dentro de la terminal como en las afueras.

“Yo soy boricua, pa’ que tu lo sepas!”, cantaba Wilbert Guzmán, ganador de una de las 11 preseas doradas que obtuvo Puerto Rico en Los Ángeles. “Me siento contento de haber participado y de traer una medalla para Puerto Rico”, añadió Guzmán.

Junto con Guzmán regresaron a Puerto Rico una buena parte del equipo de natación y gimnasia, deportes que cosecharon la mayoría de las medallas en los Juegos.

“”Me siento súper emocionado y no te puedo negar que no he dejado de llorar porque la emoción ha sido tan grande que me impactó mucho”, sostuvo Heriberto Torres Sierra, padre del nadador David Heriberto (ganador de tres medallas de oro), quien recibió a su hijo con un gran cruzacalles felicitándolo por su gesta.

Por su parte, el doctor Luis Molinari, miembro de la Junta de Directores de Special Olympics Puerto Rico (SOPR), dijo que “A diferencia de otros movimientos en el deporte, este movimiento le da mucha importancia a la igualdad, en el compartir y en la actividad deportiva por encima de lo que significa la medalla. Para nosotros también es de gran importancia que se premie ese esfuerzo y que el público se de cuenta que ellos entrenan igual de fuerte que cualquier otra persona, compiten igual que cualquier otra persona y aspiran a tener esa medalla en su cuello que, para ellos, es importante porque es un logro personal igual que para cualquier otro atleta”.

Del mismo modo, el presidente de SOPR, José Barea, añadió que “éste es el resultado de un trabajo bien hecho, del trabajo de los entrenadores y de los voluntarios, que son personas que trabajan día  a día con estos atletas sin ningún otro interés que no sea el que se preparen bien. Estos atletas dieron el máximo de verdad y están aquí porque se lo merecen”.

Y una vez concluyó la conferencia de prensa a la que asistieron el Secretario de Estado David Bernier y el secretario del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Ramón Orta, entre otros, los atletas salieron de la terminal y entonces fue que comenzó la fiesta de verdad. La música y las sesiones de fotos no se hicieron esperar, y entre plenas y panderos, el pueblo puertorriqueño recibió de manera espectacular a sus héroes del deporte.

Mayita, Cuchín y presidente de la JP discuten protección a las aguas ponceñas072915-puerto-rico-pix-2

La alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez, se reunió hoy, martes, con el exgobernador Rafael Hernández Colón y con el presidente de la Junta de Planificación, Luis García Pelatti, para discutir la rehabilitación y mantenimiento de los sistemas de controles de agua en la Ciudad Señorial.

“Con el propósito de establecer un enlace entre el Municipio, la Junta de Planificación y Recursos Naturales estamos negociando unos acuerdos colaborativos para la rehabilitación y mantenimiento de los sistemas que componen los controles de agua del Río Portugués y el Río Bucaná. Esto es con los fines de cumplir con las inspecciones del Cuerpo de Ingenieros del ejército de los Estados Unidos y cumplir con el control de inundaciones en las áreas impactadas por estos ríos”, dijo Meléndez en un comunicado de prensa.

En la reunión se discutió sobre el crecimiento de vegetación y los problemas estructurales que tienen los canales por donde debe discurrir el agua en eventos de lluvia, informó la alcaldesa.

Además, se conversó sobre los problemas de sedimentación, basura y tránsito no autorizado en las áreas de estos ríos.

“Aunque en el 2012 se hicieron unos trabajos de limpieza en partes de las riberas de estos ríos, la realidad es que la extensión es muy abarcadora y el área impactada fue muy pequeña.  Es importante que estas áreas de los ríos se limpien y los canales estén libres para el flujo de agua porque esto es un sistema de control de inundaciones de la Ciudad Señorial”, sostuvo Meléndez.

Agregó que en la reunión se acordó que grupos técnicos y legales de las agencias examinen las estrategias que permitan implementar estos proyectos de limpieza.

Según Meléndez, acuerdos tendrán un impacto directo en las comunidades cercanas a las riberas de estos ríos al evitar inundaciones.

072915-puerto-rico-pix-1OPFEI no atenderá esta semana caso de senador Gilberto Rodríguez

La Oficina del Panel del Fiscal Especial Independiente (OPFEI) no atenderá esta semana el caso de violencia de género contra el senador popular Gilberto Rodríguez Valle, debido a que se encuentran en un “receso operacional”, informó el portavoz de prensa de la dependencia, Luis de la Cruz.

Explicó que desconoce si el referido ya llegó a la oficina, pues ante los ajustes presupuestarios que han realizado debido a la crisis económica del gobierno la oficina está cerrada.

Ayer, lunes, a solo un día de trascender la querella contra el legislador, Miranda envió el referido “con la recomendación de no asignar un fiscal especial independiente”, informó Amber Vélez Burr, portavoz del Departamento de Justicia.

Sin embargo, reconoció que una determinación final al respecto corresponde al OPFEI.

La querella por violencia de género la presentó la esposa de Rodríguez el pasado viernes en el cuartel de Las Marías.

En un primer análisis de los alegatos hechos por la supuesta víctima, la fiscal Marilisa Jiménez, de la Fiscalía de Mayagüez, concluyó que no existían los requisitos básicos para constituir el delito de violencia doméstica.

El reporte de novedades de la Policía señala que “en fecha del 23 de julio de 2015, en horas de la noche, en el cuartel de la Policía de Las Marías, el agente Sánchez 20510 realizó una investigación donde la esposa del senador Gilberto Rodríguez Valle informó unos hechos de alegada violencia doméstica”.

Agrega que “el caso fue referido a la División de Violencia Doméstica del Cuerpo de Investigación Criminal de Mayagüez, donde el agente Ernesto Ramos Fernández (17293) inició una investigación de rigor, entrevistando a ambas partes”.

El agente Jonathan Matías, oficial de prensa en la Comandancia de Mayagüez, consignó por escrito que “estos hechos fueron informados a la Oficina de Prensa de la Policía de Mayagüez, hoy, 26 de julio de 2015, y se indicó que en este incidente no hubo daño físico, ni amenazas, ni palabras soeces entre las partes”.

El legislador popular, por su parte, dijo en un escueto comunicado que “desde el mes de abril de este año, mi esposa y yo nos separamos, luego de 15 años de matrimonio”.

“Mis asuntos privados, por respeto a mi hija, a mi familia y a las personas que quiero, los mantengo al margen del manejo de mis asuntos como funcionario público. Solicito el espacio y el mayor respeto para concluir el proceso de divorcio sin que se afecte de manera alguna mi familia, especialmente mi hija”, subrayó Rodríguez Valle.

“No obstante y como única expresión, quiero dejar establecido que en ningún momento he sido arrestado por hecho delictivo alguno. Reitero, mi deseo es que nuestra hija no se afecte”, añadió.

Lázaro: “El que quiere el agua gratis, que la recoja del cielo”

“El que quiere el agua gratis que la recoja del cielo o la recoja del río y la lleve a su casa”, afirmó este miércoles el presidente de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), Alberto Lázaro, como reacción a una demanda de clase radicada contra la corporación en la que se alega que es ilegal cobrar por el uso del agua.

Según señaló en entrevista radial (WAPA Radio), “Acueductos provee un servicio de potabilización, de transmisión y distribución de agua, de llevársela hasta las casas”. Dijo que por esos servicios es que se cobra.

“En estos momentos que hay escasez, la gente sí está sintiendo lo bueno que es tener un servicio de acueductos y alcantarillados de primera. No solamente le llevamos el agua a su casa, sino que nos llevamos el agua sucia, con los desperdicios que los hogares y los negocios dejan, y los tratamos para llevarlo de manera segura al ambiente. Ese es el servicio que se da y se cobra en todas partes del mundo. Puerto Rico no puede ser la excepción”, añadió el funcionario.

Su respuesta fue contra un grupo de ciudadanos que radicó en junio pasado un pleito de clase en contra de la AAA en la que aluden que el agua no le pertenece a nadie, por lo que es ilegal que la corporación pública facture a los residentes de la Isla por su uso.

Según al abogado del caso radicado en el Tribunal Superior de San Juan (KDP 2015-0617), el licenciado Steven Batista Caballero, el cobro que realiza la AAA viola el Artículo 254, Sección 1023 del Código Civil de Puerto Rico, el cual establece que el gobierno no puede cobrar por “las cosas comunes… aquellas cuya propiedad no pertenece a nadie en particular y en las cuales todos los hombres tienen libre uso, en conformidad con su propia naturaleza: tales son el aire, las aguas pluviales, el mar y sus riberas”.

“Lo que ocurre aquí es un escándalo de grandes proporciones. Estamos hablando de que la AAA ha estado cobrando un dinero, de manera ilegal desde el 1945, el cual no tienen ningún tipo de derecho a cobrar. No se le debe cobrar ningún cargo por agua a nadie, el agua no le pertenece a ninguna persona o entidad”, señaló el abogado en un comunicado de prensa.

Destacó que la tarifa de $20.83 residencial y de $25.80 comercial, la cual la corporación pública le factura a sus abonados desde su creación en el 1945, es totalmente ilegal.

“La AAA les está facturando a los abonados en sus facturas por cinco cargos, de los cuales dos son ilegales a tenor con la ley vigente, como lo son los cargos por agua y el llamado Cargo Especial de $2.00 mensual. El cargo por agua es uno totalmente ilegítimo, porque el agua, según la propia Ley, no le pertenece a nadie y por tal razón no se le puede cobrar a una persona algo que no te pertenece”, añadió.

Por otro lado, el abogado Batista Caballero señaló que ya hay muchas personas interesadas en unirse al pleito de clase entablado contra la AAA.

“Estamos hablando que esta demanda podría convertirse en una de las más grandes en toda la nación. No nos cabe la menor duda que esto fue y continua siendo un cobro ilegítimo y la posible compensación a los millones de abonados afectados desde el año 1945 será una billonaria (sic)”, señaló.

071515-puerto-rico-pix-1Ahórrate el IVU para el “back to school”

En tiempos de crisis económica siempre viene bien ahorrar par de pesitos y la oportunidad la tienen los consumidores este fin de semana con la venta de artículos escolares sin el impuesto sobre Ventas y Uso (IVU).

Este año el beneficio de hacer las compras del “Back to School” con un ahorro de 11.5% se llevará a cabo este viernes 17 y sábado 18 de julio.

Como en otras ocasiones, la exención tiene sus restricciones y aplica únicamente a uniformes y materiales escolares.

Aunque suena tentador, a continuación presentamos  algunos “tips” ofrecidos por Gilberto Arvelo, mejor conocido como Dr. Shoper, para que hagas buen uso de tu dinero:

No te esmandes-  Verifica los artículos que puedes reutilizar y compra lo que realmente necesitas. Por ejemplo si el bulto aún está en buenas condiciones, úsalo de nuevo este semestre. Otra sugerencia es medirle el uniforme a los niños y optar por reutilizarlo si aún les sirve.

Échale un ojo a los shoppers- Muchas veces los especiales después de la venta sin IVU resultan más convenientes que el ahorro que conlleva el impuesto. Por ejemplo, hay tiendas que lanzan por una peseta artículos como sacapuntas, crayolas, reglas, gomas de borrar, etc. “Ese es el momento de comprar esas cosas”, acota Arvelo.

Cupones-  Busca en internet las páginas de los manufactureros de los artículos que necesitas y aprovecha los descuentos especiales que tienen para esta fecha.

A un lado lo “fancy”-      No te apasiones por artículos de temática. “Lápiz es lápiz tenga o no unas orejas de Mickey o a la muñeca de Frozen. No hay chavos pa’ eso de ser fancy”, dice Arvelo.

Rain check- Pide un artículo sustituto, en caso de que la tienda no tenga disponible el que está en especial. Sino, tienes la opción de pedir un “vale”. Pero, ojo, si el artículo no está disponible durante los días sin IVU, tendrás que pagar el impuesto.

Tarjetas de crédito- Muchos comercios aprovecharán la venta especial para ofrecer sus tarjetas de crédito. “Eso, en mi carácter personal, no lo patrocino. Al final puede uno salir trasquila’o. Otra cosa es que muchos de nosotros tenemos el crédito manchado y una solicitud denegada baja la puntuación aún más de lo que puedas tenerla. Y si estás rehabluitando tu historial de crédito, no es conveniente solicitarla.

Tiroteo cerca de un cine de Guaynabo termina con hombre herido

Un hombre resultó herido esta tarde en Guaynabo durante un tiroteo con personal de la Agencia Federal Antidrogas (DEA, por sus siglas en inglés).

La balacera ocurrió en el estacionamiento del centro comercial Plaza Guaynabo, cerca de las salas de cine, según informes preliminares de las autoridades.

El teniente Raúl Negrón, director de la División de Homicidios del CIC del área de Bayamón, dijo que el incidente ocurrió en medio de una operación encubierta, en el lugar donde se llevaba a cabo una transacción de drogas y armas de fuego.

“En el lugar se llevó a cabo una transacción de drogas y armas, y el individuo no se dejó arrestar iniciándose una persecución. El hombre se accidentó y resultó herido de bala”, indicó Negrón.

Paramédicos asistieron al herido en el lugar de los hechos. El hombre recibió cinco impactos de bala en un brazo y lo transportaron al Centro Médico de Río Piedras, dijo la Policía. Al anochecer, una fuente de esa agencia señaló que el paciente se encontraba en condición estable.

El Negociado Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) asumió la jurisdicción de la pesquisa de los hechos, reportados a las 2:41 p.m.

Trascendió que durante la persecución varios vehículos de motor fueron chocados. En un tramo de la carretera se observó un camión de la empresa Fed Ex chocado por una guagua Cherokee 4 x 4 roja que impactó el vehículo cargado con paquetes y correspondencia.

En el operativo los agentes federales recibieron apoyo de guardias municipales de Guaynabo.

Según testigos en el lugar de los hechos, en la guagua Cherokee viajaba el sujeto herido. Esa persona manejó el citado vehículo desde el estacionamiento del centro comercial donde chocó varios carros.

De acuerdo a versiones de ciudadanos en el área, el tiroteo se habría producido cerca de un negocio de comida china y otro donde se vende pollo frito. Se estima que al frustrarse la transacción, el sujeto huye en la guagua y sale del estacionamiento del centro comercial. En ese trayecto la guagua impacta varios vehículos, gira a la derecha por la calle D y frena la marcha en el sector Bellomonte, tras chocar el camión de Fed Ex.

Al atardecer, agentes federales entrevistaban testigos, así como a propietarios de unos nueve vehículos de motor que resultaron con abolladuras y otros daños al ser chocados por el vehículo cuyo conductor pretendía alejarse de agentes encubiertos, según la información preliminar de los hechos.

Mientras los federales recopilaban evidencia en el lugar de los hechos, policías municipales de Guaynabo establecieron un perímetro de seguridad en la calle D, entre el área del cine y el bloque donde ubican un restaurante de comida mexicana, hasta el lugar donde ubican varios edificios de industrias privadas.

En la zona, agentes municipales y oficiales de la DEA prestaban vigilancia.

Mientras, varios ciudadanos, dueños de algunos de los vehículos impactados, esperaban por la culminación de la investigación preliminar para poder removerlos.

Entre ellos Sharlints Ruiz, de 27 años, quien llegó al lugar luego de que su esposo, empleado del cine, le notificara sobre lo ocurrido con una llamada a eso de las 3:00 p.m. La mujer indicó que agentes de la DEA le informaron que las autoridades pagarían por los daños que sufrió su vehículo, una guagua minivan Nissan Quest y le advirtieron que la investigación en el lugar duraría varias horas.

También, cerca del lugar, estaba Socorro Rodríguez, de 74 años, quien dijo a este medio que vió la persecución de la guagua Cherokee roja y que escuchó las detonaciones.

“Fueron como cuatro tiros. Yo estaba bien cerca, ví eso y me vine rápido para acá”, contó desde el interior de su carro.

Otros ciudadanos que salían del cine, muchos con sus niños, se toparon con la escena del bloqueo de parte del estacionamiento y los vehículos chocados.

Los oficiales permitieron que las personas que tenían sus vehículos estacionados en el área de investigación los sacaran. Solo los impactados por balas permanecerían más tiempo, en lo que se culminaba el trabajo de fotografía y recopilación de evidencia de las autoridades.

Cinco horas después del tiroteo, la Policía no había revelado el nombre del herido ni un reporte de los hechos. Al anochecer, el FBI tampoco había emitido ningún señalamiento público sobre lo ocurrido.

En el mes de julio del año 2012 dos personas murieron y varias resultaron heridas durante otro operativo federal en el estacionamiento de ese centro comercial. En ese mismo lugar, guardias municipales tirotearon el vehículo de una anciana, que confundieron con un maleante. La mujer, milagrosamente, escapó ilesa de la lluvia de balas.

070815-puerto-rico-pix-1Inaugura la UPR de Aguadilla un grado asociado en Tecnología Aeronáutica y Aeroespacial

La Universidad de Puerto Rico (UPR) amplió su oferta académica para este nuevo año educativo que comienza en agosto, al incluir un grado asociado en Tecnología Aeronáutica y Aeroespacial en el recinto de Aguadilla.

Así lo informó el presidente de la UPR, Uroyoán R. Walker Ramos, tras destacar que este programa académico es “único” en el país.

“Una vez más, la UPR hace historia. En esta ocasión se trata del único grado asociado en Tecnología Aeronáutica y Aeroespacial en el País. Este ofrecimiento representa mejores oportunidades para los estudiantes que quieran desarrollarse en la industria aeroespacial, una que emerge con fuerza en Puerto Rico y el resto del mundo”, destacó Walker Ramos en comunicado de prensa.

El funcionario indicó que el novel grado asociado proveerá a los egresados las habilidades técnicas para apoyar a ingenieros y a otros profesionales que trabajan en el desarrollo, fabricación y prueba de aviones, naves espaciales y sus sistemas.

“El programa tiene como objetivo crear una fuerza de trabajo con las habilidades y conocimientos que les permitan contribuir al crecimiento y desarrollo de la industria aeronáutica y aeroespacial en Puerto Rico. Se centra en la reparación, mantenimiento y reacondicionamiento de aeronaves, así como en la participación en el diseño, desarrollo, pruebas y calibración de sistemas aeronáuticos y aeroespaciales”, señaló Walker Ramos.

Mientras, el rector de la UPR en Aguadilla, Nelson A. Vera Hernández, resaltó el peritaje y experiencia del personal docente en ese recinto para impulsar este importante proyecto educativo.

“Nuestros profesores y la dedicación del personal, son la mejor garantía de éxito para los estudiantes. Durante los pasados 42 años la UPR en Aguadilla ha demostrado total compromiso con la educación de excelencia. Hoy reafirmamos ese compromiso con nuestros estudiantes y con el futuro del país al ofrecer este innovador grado asociado en nuestra isla”, expresó Vera Hernández.

El catedrático auguró que este nuevo grado asociado atraerá estudiantes de países del hemisferio, interesados en capacitarse para trabajar en la industria aeroespacial.

El programa está adscrito al Departamento de Electrónica, Física y Control de Calidad de la Universidad de Puerto Rico en Aguadilla.

070115-puerto-rico-pix-2Los trapos sucios Don Omar y Cosculluela en las redes sociales

Al parecer un comentario escrito por Cosculluela en una foto de su Instagram, que leía: “Mucho blah blah, poco pla pla”, sacó por el techo a Don Omar, quien no titubeó para iniciar una fuerte tiraera en las redes sociales en la que lo insultó, se burló de él, lo llamó “chota”, “maleante de cartón” y “el bochorno más grande que tiene el género”.

Cosculluela, en medio del careo escrito trató de evitar llegar a aguas profundas en cuanto a la vida personal de su colega. Pero, se defendió al decirle “cobarde”, que su ex esposa Jackie Guerrido lo llamaba  y que cuando  tuvo sus problemas con la justicia no salió huyendo a Estados Unidos como él. Además, le pidió  que sacara a la  luz pública el tema que grabó en su contra y cuya letra él mismo  subió a sus medios sociales, y ya leyó.

Por cierto, hay un breve vídeo que Cosculluela subió en sus medios sociales vacilándose la letra de “el Rey del Reguetón”.

“Cabrón, tú eres el bochorno más grande que tiene el género! A ti no te barrió un hombre, te barrió tu mujer! ¿De dónde sacas cara, el bobo más grande del género pa´ querer venir con pantomimas? Yo te conozco desde los tiempos en que le llevabas agua a Buddah y a Tempo pensándote que algún día serías igual de bueno. Lo malo contigo es que en realidad nunca serás mejor que yo y mucho menos la vida te permitirá ver un mejor momento. Por ahora trata de que Gina no te la monte más nunca y procura hacerte de una reputación en la calle que no sea la de que eres ‘el más mama bicho del mundo’ y andas buscando un premio. Pa’ cuando quieras le dices a Kendo que te escriba pa’ enseñarte quien le escribía a él! Usted es un super cero  a la izquierda y a la derecha no tiene valor. Usted y sus panas son chotas!…Ahhh… Y déjame saber si te quieres hacer famoso después de que le diga al mundo quien en realidad eres tú! Maliante de cartón!”, lee el escrito de Don Omar que ha sido reseñado  en varios sitios dedicados al  género como rapeton.com, explotanota.net y elgenero.com.

Desde el  ring musical, Cosculluela le respondió lo siguiente:  “Pues, pa’ qué llamas a Pina pa’ que me llame a ver si podemos hablar. No tengas miedo suelta el tema bebé, que  yo no tengo que sacar trapos sucios de tus relaciones pa’ espacharrarte. Esto es Puerto Rico mi amor, tú tira la piedra papi, que llevas ya mucho tiempo caga’o ahí con el tema graba’o y no te atreves a soltarlo. Como te dije: ‘No voy a hablar de tus asuntos personales, no es mi estilo’. No te queda na’ y lo digo yo el blanquito que cuando tenía problemas con to’ Puerto Rico no se fue huyendo pa’ allá afuera a vivir. Usted siempre ha sido un cobarde. A Héctor le tiraste después que se había convertido… ¿Por qué no lo hiciste antes? Soplabicho tira que tú eres el duro.. Sueltala. Cabrón”, le respondió el también conocido como “el Príncipe”.

070115-puerto-rico-pix-1La Fortaleza convoca a todos los sectores, pero el gobernador no va

Pese a que fue quien convocó a alcaldes, legisladores y jefes de agencia a un encuentro en el que se espera se discutan las recomendaciones de un informe de ajuste fiscal, el gobernador Alejandro García Padilla no estará presente en la actividad.

Según informó este lunes La Fortaleza en la convocatoria oficial, será el secretario de la Gobernación, Víctor Suárez; la economista Anne Krueguer; la presidenta del Banco Gubernamental de Fomento, Melba Acosta; y el retirado juez, Steven Rhodes, los que estarán en el foro que se realizará en el Centro de Convenciones de Puerto Rico.

El secretario de prensa de La Fortaleza, Jesús Manuel Ortiz, dijo que el gobernador no participará de la presentación del informe esta tarde, porque la intención es “que la persona que lo hizo se lo presente al país”.

Ortiz añadió que ya el informe le fue presentado al gobernador y que su opinión del mismo la emitirá en un mensaje que será transmitido por varios medios de comunicación a las 5:00 p.m.

Quien preparó el informe fue Krueguer, una catedrática universitaria que fue directora gerente del Fondo Monetario Internacional desde 2001 al 2006. El documento contiene un análisis sobre la situación fiscal de la Isla con un déficit presupuestario de $3,695 millones y un plan de ajustes para los próximo 10 años, que entre otras cosas recomienda aumentar los impuestos, recortar hasta por $2,000 millones el gasto público y renegociar la deuda con los bonistas.

El secretario de la Gobernación, entretanto, será el único que contestaría preguntas de la prensa, según se destacó en la convocatoria.

Ya los alcaldes estadistas, agrupados bajo la Federación de Alcaldes, han adelantado que no asistirán al encuentro, porque el gobernador no les concedió un encuentro previo a aprobar importantes medidas presupuestarias en los pasados días.

070115-fp-middle-foldPuerto Rican Economy In Ruin Governor: “Island Unable To Pay Debt”

By Ed Morales 

Viewed during a drive along the northeast region of Puerto Rico, the Caribbean landscape, usually a festival of lush greenery, is dotted with trees withering from a month-long drought. Dust blown from the Sahara in northern Africa has dulled the bright sun with a haze that shrouds everything in uncharacteristic gray.

The darkening skies mirror the bleak outlook of an island that US law calls a unincorporated territory and others call one of the world’s last colonies. Puerto Rico is floundering under $73bn in debt and a rapidly deteriorating ability to pay.

The unemployment RATE is hovering at 14%. There has been a surge in violent crime. A health care crisis has seen doctors leave the island at a rate approaching 500 per year and the government is discussing an 11% cut to Medicare and Medicaid services in 2016. There has been a wave of school closures. No wonder, then, that upwards of 200,000 people have left in the last 10 years.

“What I see is a generalized feeling of stagnation,” said Universidad del Este politics professor Manuel Almeida, who struggles with how long he can afford to continue living on the island of his birth with his wife and child. “We don’t know where we’re going.”

More bad news seems to come every day to Puerto Rico, but in the US the drama is hardly acknowledged outside of the business press. This week government bonds fell to a seven-week low after David Chafey, chairman of the Puerto Rico-owned Government Development Bank, resigned for PERSONAL reasons, creating a power vacuum as concerns mount over whether the island’s electric power authority will be able to make a 1 July bond payment.

The current debt crisis is largely assumed to have resulted from years of irresponsible borrowing by the Puerto Rican government, as if it were a consumer using one CREDIT CARD to pay off another. But the US government deserves a considerable share of the blame. The Jones Act that gave Puerto Ricans US citizenship in 1917 in effect made Puerto Rico a US dependent. Puerto Rico’s government cannot make trade agreements with other countries. No trading ships can dock in its ports without flying the American flag.

The island’s economy began to falter with the recessions caused by the oil crisis of the 1970s. In response, the tax code was amended and US businesses were allowed to eliminate taxes on profits made in Puerto Rico. But in 1996 a 10-year phase-out of the tax break began. Its end signaled the beginning of a 2006 recession that island economists are now calling a depression.

The government had already begun borrowing in the 1970s and unemployment grew as multinationals left the island to pursue lower wages after the implementation of North America Free Trade Agreement in the early 1990s, and a construction bubble driven by infrastructure spending in the early 2000s collapsed. The borrowing accelerated, and now the ratio of debt to Gross Domestic Product – the broadest measure of a country’s economy – is a little over 100%, making it unsustainable.

Wall Street firms have also played a part in exacerbating the crisis. Recent credit downgrades allowed Wall Street to demand hundreds of millions more in short-term lending fees, credit-default-swap termination fees, and higher INTEREST RATES. Between 2006 and 2013, Puerto Rico raised $62bn in bonds, generating $1.4bn in fees for Wall Street banks and lawyers, according to an analysis by the Wall Street Journal. The island has more municipal debt per capita than any US state.

Puerto Rico’s territorial status has helped trigger the crisis in the sense that its bonds are triple-tax exempt, the case in all municipal bonds issued by US territories. This attracted hedge funds and the more sinister vulture fund speculators that specialize in high-risk bonds for a big payoff in the end.

But since Puerto Rico, as a territory, cannot declare bankruptcy, vulture funds, which own about 24% of the debt, have taken a hard line on any attempt by the government to restructure the debt.

“As the European Central Bank began bailing out Greece and other troubled economies, the vulture funds began to move to Puerto Rico,” said Hereiberto Martínez Otero, economic adviser to two House representatives. He said that their insistence on repayment in full is dubious considering they knew the bonds were high risk when they made the INVESTMENT.

A proposal by Puerto Rico’s Fundación Francisco Carvajal suggests that the Federal Reserve Act can allow the Fed to buy up many of these bonds in a way that would not be considered a bailout per se. “It would be a much-needed injection of liquidity. If they gave $85bn to AIG, why not $4bn to Puerto Rico?” said Juan Aponte, who helped author the just-published REPORT. Still, default is imminent by the fall, University of Puerto Rico economist Argeo Quiñones Pérez insists. “This is going to wind up in federal court,” he said.

Even in the best-case scenario, debt restructuring will most likely require further painful austerity, something ALREADY carried out through the recent passage of an 11.5% sales tax, higher than any state in the union, and further cuts in government jobs. “We have already seen that these austerity policies have had a worsening effect on peripheral economies,” said Martínez.

Meanwhile, Puerto Rico’s middle-class experiment seems to be dying a SLOW, painful death, with depopulation and disinvestment leading to greater inequality and a vacuum for further privatization. A bustling café called Latte Que Latte in San Juan’s business district was started by local entrepreneurs who wanted to find a way to stay on the island by creating a niche business that serves artisanal coffee and pastries to millennials who, for the moment, feel compelled not to flee their homeland.

Yet one of the café workers, 57-year-old Jesús Santana, can trace his own history of circular migration, back and forth to the mainland, as a constant through generations. “I’ve been back and forth to the mainland three times already,” he said. “What’s different now is people who are leaving have no choice. People have lost their homes and CARS. I feel terrible about my friends having to leave, but I want to stay, and for the moment, I still can.”

Article by the Guardian.

062415-puerto-rico-pix-1Hacienda justifica envío de cartas de cobro a persona fallecida

El Departamento de Hacienda justificó este martes el que haya enviado cartas de cobro por deudas a personas ya fallecidas, según denunció hoy el expresidente de la Cámara de Representantes, José Aponte.

En unas declaraciones escritas enviadas por la directora de comunicaciones de esa agencia, Maru Quintero, señaló que para las gestiones de cobro se utiliza la información que está disponible en sus bases de datos y que en las mismas pueden aparecer personas ya fallecidas.

“El Departamento de Hacienda, como parte de su deber ministerial, realiza diferentes gestiones de cobro para asegurar que los contribuyentes cumplan su responsabilidad con el país. Para estas gestiones utiliza la información disponible de los contribuyentes en las bases de datos del Departamento”, expresó Quintero.

“Por tal razón podrían estarse enviando cartas a personas fallecidas, si ésta es la información que consta en nuestros archivos, ya que el Departamento de Hacienda solo puede advenir en conocimiento del fallecimiento de un contribuyente cuando algún familiar o heredero lo informa como parte de un trámite que esté realizando, especialmente sobre herencia y donaciones”, agregó la funcionaria en lo que –según dijo- serían las únicas declaraciones que se harían al respecto.

Temprano en el día de hoy, Aponte denunció que el Departamento de Hacienda le había enviado una carta de cobro al contribuyente Julio Montalvo Suárez, quien falleció hace 11 años, específicamente en 2004.

La carta al contribuyente dice que los archivos de Hacienda “reflejan que actualmente su Plan de Pagos con el Departamento está vencido”.

“El secretario de Hacienda, Juan Zaragoza, tenía razón. Melba Acosta le dejó un departamento totalmente inoperante, desorganizado y sin ninguna dirección para tan siquiera atender cosas sencillas, mucho menos los complejos asuntos del fisco. Este es un ejemplo craso de lo obsoleto que se encuentran las operaciones de Hacienda. Aquí tenemos evidencia de la carta enviada a un contribuyente que murió hace 11 años, y la información que tenemos es que salen por cientos”, señaló Aponte a través de un comunicado de prensa.

El expresidente cameral presentó una copia de la carta que le envió el Departamento de Hacienda a Montalvo Suárez, pero no mostró el certificado de defunción del contribuyente.

Tras divulgar la carta, en la que se le recomienda al finado a acogerse a una amnistía contributiva aprobada por la Legislatura, Aponte cuestionó la capacidad del secretario para dirigir la transformación que necesita el departamento “en estos momentos que se está implementando un innecesario aumento al Impuesto sobre las Ventas y Uso (IVU) y se debería estar trabajando con el famoso cuatro por ciento adicional que entraría en vigor en el mes de octubre”.

“No cabe la menor duda que esto es un ejemplo de poca capacidad administrativa y de fiscalización. Desde que el Gobernador le entregó a Melba Acosta el Departamento de Hacienda sin ninguna fiscalización, pues los miembros del Partido Popular Democrático en la Legislatura han entregado su poder constitucional de fiscalización, hemos visto como Hacienda ha caído a niveles nunca antes visto. En este caso estamos hablando de una persona que lleva más de una década muerta. Es sencillo, o la Directora del Negociado no hizo su trabajo, o simplemente están enviando pescaítos para ver si alguien cae, lo que no es una sana administración”, sentenció.

El problema de cobro de dinero en Hacienda no es nuevo. El propio secretario los confirmó la semana pasada durante unas vistas públicas. De hecho, el funcionario aceptó que “es más fácil pegarte en el Powerball que Hacienda te investigue”.