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2015 Fourth of July fireworks and parades guide Once again,…

NCLR Hails Decision by NBC and Univision to Cut Ties…

Declaran en EU constitucional método de ejecución por inyección  Washington—…

Mississippi y Tennessee debaten sobre símbolos confederados Mississippi.- — Un…

Regulan en NY aplicaciones de servicio de transporte privado Nueva…

Acusan a FARC de ataque a helicóptero militar; 4 muertos…

Whistleblowers call for removal of VA watchdog

A man who helped expose over prescription of opiates at the Veterans Affairs Medical Center in Tomah wants to personally present President Barack Obama with a letter from whistleblowers across the country calling for the removal of the VA’s chief watchdog.

The letter from VA Truth Tellers, comprised of more than 40 whistleblowers from VA facilities in more than a dozen states, argues that interim VA Inspector General Richard Griffin is “unable to fulfill the responsibilities and duties” of the job.

Ryan Honl, a member of VA Truth Tellers who blew the whistle last fall on the over prescription of opiates to veterans in Tomah, hopes to deliver the letter to Obama when he’s in La Crosse.

Tom Fulmer to Run for Kenosha Mayor

Tom Fulmer, of Kenosha, has declared his 2016 candidacy for mayor.

He filed his intention to run on June 19 but didn’t announce his bid for mayor until this afternoon.

The news comes a day after former Mayor John Antaramian publicly announced he, too, plans to seek the office he held for 16 years before deciding seven years ago not to seek re-election to a fifth consecutive term. Current Mayor Keith Bosman earlier this month announced he will not seek re-election next year.

MCTS Drivers Unions Calls for a Strike, All Bus Service Suspended

MILWAUKEE – As of 3 am Wednesday, July 1, 2015, all Milwaukee County Transit System (MCTS) bus service will be suspended because of a strike by the Amalgamated Transit Union (ATU) Local 998. ATU leaders called for a work stoppage despite significant attempts and concessions from MCTS during a daylong negotiation session.

The union’s decision means tens of thousands of people who rely on MCTS to get to work, school and doctor’s appointments will have to find other transportation. The strike will also shut down Summerfest service that tens of thousands of people rely on every day to get to the Big Gig.

 

070115-fireworks2015 Fourth of July fireworks and parades guide

Once again, we’ve reached our country’s most patriotic time of the year. There’s nothing better than grabbing a blanket and loved ones and heading down to your nearest park for some festivities, firework-gazing and appreciation of the good ol’ U.S. of A.

Here is your ultimate Milwaukee guide to where to picnic, see the parades and ooh and ahh at the bright booms.

Milwaukee

Alcott Park: July 4 – The parade assembly marches into Alcott Park at 9:45 a.m., where children will receive free ice cream. There will also be children’s crafts and games all day. The fireworks ground display starts at 9:15 p.m.

Enderis Playfield: July 4 – Parades depart from 81st Street School and Mother of Good Counsel Church bright and early at 8:30 a.m., followed by a 9:15 a.m. flag raising ceremony and a 9:45 a.m. music concert. Contests and games continue throughout the day, including a fire department water cannon display and watermelon eating contest.

Gordon Park: July 4 – Gordon Park will celebrate the fourth with a parade at 11 am. followed by a day of live music, children’s activities and art projects. The fireworks begin at 9:15 p.m.

Humboldt Park: July 4 – The parade starts at 9 a.m. at Kinnickinnic and Linus Street; the afternoon children’s parade begins at 1 p.m. Games, contests and activities continue throughout the day, and there is live music starting at 7:15 p.m. The night closes with an expanded fireworks display at 9:15 p.m.

Jackson Park: July 4 – Children’s parade begin at 8:30 a.m. with ice cream at 9 a.m. A flag raising ceremony followed by a poster contest, children’s games, and various demonstrations and activities round out the day. Fireworks begin at 9:15 p.m.

Dr. M.L. King, Jr. Park: July 4 – The park hosts a bike decorating contest starting at 11:30 a.m. followed by a neighborhood talent contest at 12 p.m.

Lake Park: July 4 – Parade from the Hartford Avenue School starts at 9 a.m. with art projects and other activities, like a doll buggy, coaster and tricycle parade, to follow throughout the day. Fireworks begin at 9:15 p.m.

Lincoln Park: July 4 – You’ll have to check out another park for daytime festivities but you can make your way to Lincoln Park for fireworks at 9:15 p.m.

Mitchell Park: July 4 –A school parade is held at 9 a.m., with a flag raising in front of the Domes taking place at 10 a.m. Throughout the day, there will be children’s games, contests and a talent show at the band stand. The fireworks start at 9:15 p.m.

Noyes Park: July 4 – A parade leaves at 9 a.m., with a flag raising at 9:45 a.m. and ice cream at 10 a.m. Games begin at 10:45 a.m. and fireworks at 9:15 p.m.

Sherman Park: July 4 – The parade leaves from St. Catherine’s Church at 9:30 a.m. with ice cream and refreshments at 10:30 a.m. The celebration, which starts at 11:15 a.m. following a ceremony, goes through the day with games and prizes.

Washington Park: July 4 – The day begins with a flag raising at 11 a.m., then hosts games and contests until the fireworks show at 9:15 p.m.

Wilson Park: July 4 – The parade commences at 9 a.m. Music, contests and crafts follow until 3 p.m., when The Greater Milwaukee Figure Skating Club puts on a free ice show at the Rec Center, 4001 S. 20th St. Finish off the day with fireworks beginning at 9:15 p.m.

U.S. Bank Fireworks, Veterans Park: July 3 – Fireworks start at dusk, but activities run all day long in Veteran’s Park on the lakefront. This is by far the biggest and most popular fireworks display in the area. Our advice is to camp out early with your blankets for a good seat.

Suburbs and beyond

Kenosha: June 28 and July 4 – The Civic Veterans Parade starts the festivities June 28 at 1 p.m. On July 4th, you can enjoy food, refreshments, and live entertainment at Harbor Park. Fireworks will be launched at 9 p.m. at the east end of the park and can be viewed all along Kenosha’s lakefront.

Greendale: July 2-4 – The Lions Club will be hosting three days of entertainment in the tent next to the Gazebo in Downtown Greendale. Food and beer will be available, and musical acts include Cold Sweat & Brew City Horns, Bobby Way & Way Outs, Superfly, Jackie Brown & The Boys, and Rhythm Method. Fireworks at dusk on Saturday.

Greenfield: July 4 – Just next door, Greenfield rings in the Fourth with a parade at noon featuring the University of Wisconsin-Madison Marching Band. Konkel Park will be the site of a day-long event filled with family fun and live entertainment, ending with fireworks just after dusk.

Racine: July 4 – Racine’s Fourth Fest features one of the largest parades in the Midwest. Get there early to stake out a spot to watch it along its 2.6-mile route down Main Street. Fireworks finish off the day along the lakefront (North Pier) at dusk.

Wauwatosa: July 4 – The North Avenue parade begins at 9 a.m. Afternoon and evening events, which include inflatables and rides for the kids, live music and performances in Hart Park. Fireworks start at 9:15 p.m.

Waukesha: July 4 – The parade starts at Cutler Park and travels to Frame Park. The Waukesha County Exposition Center will host the city’s fireworks, which begin at dusk.

West Allis: July 4 – A grandstand show featuring live music and a flag ceremony starts at 7:30 p.m. at Wisconsin State Fair Park. Fireworks begin at 9:30 p.m.

http://onmilwaukee.com/seasonal/festivals/articles/fireworksguide.html

070115-nacionales-pix-2NCLR Hails Decision by NBC and Univision to Cut Ties With Donald trump

WASHINGTON, D.C.—NCLR (National Council of La Raza) hailed NBC’s decision this afternoon to end its BUSINESS relationship with Donald Trump after Trump made numerous references to Mexican immigrants that were both highly inaccurate and highly objectionable in his remarks announcing his presidential campaign on June 16, which prompted a national outcry. The NBC decision follows Univision’s statement last week that it will not air the Miss USA pageant.

“NBC deserves an enormous amount of credit for reaffirming what their company stands for and, as importantly, what it does not stand for. We know that this was not an easy choice for NBC and its parent company, Comcast, nor was it easy for Univision, and they will have NCLR’s full SUPPORT going forward. We applaud those in both companies who worked so diligently behind the scenes to address this issue and ultimately make this difficult decision. It was the right thing to do,” stated NCLR President and CEO Janet Murguía.

“And for all those who will argue that Mr. Trump’s First Amendment rights have somehow been violated, nothing could be further from the truth. Trump has every right to hold these opinions, however reprehensible and just plain false they may be, and he has every right to express them, even as offensively as he did. But no one is immune from others exercising their own First Amendment rights to criticize or object to those opinions. And no one has a ‘right’ to a television show. Trump has had ample opportunity to CORRECT his misstatements. He has chosen not to. The responsibility for what has happened to Trump is his and his alone,” concluded Murguía.

NCLR—the largest national Hispanic civil rights and advocacy organization in the United States—works to improve opportunities for Hispanic Americans. FOR MORE INFORMATION on NCLR, please visit www.nclr.org or follow along on Facebook and Twitter.

070115-nacionales-pix-1Declaran en EU constitucional método de ejecución por inyección 

Washington— Infligiendo una nueva derrota a los activistas contra la pena de muerte, la Corte Suprema de Estados Unidos declaró este lunes constitucional un método de ejecución por inyección letal, cuestionado luego de que se usara en varias ejecuciones LARGAS y difíciles.

De los nueve jueces, cinco estimaron que las demandas de condenados a muerte en Oklahoma (sur) no demostraron “un riesgo sustancial de sufrimiento” en el caso de la utilización del midazolam, un ansiolítico, PARA ejecutar a un prisionero.

La más alta jurisdicción del país halló, en consecuencia, que este método estaba conforme a la octava enmienda, que prohíbe los sufrimientos “crueles e inusuales”.

“Los presos no identificaron un método de ejecución disponible y alternativo que implique un significativo menor riesgo de sufrimiento”, dijo el juez Samuel Alito al leer la decisión de la mayoría.

En rigor, la cuestión que estudiaba la Corte Suprema se centraba en la constitucionalidad del midazolam, un ansiolítico utilizado para dejar inconsciente al condenado antes de administrar el producto letal.

Pero en la audiencia del 29 de abril así como en la decisión de este lunes, el debate giró en torno a la inyección letal en general, aprobada hace siete años por esta misma corte, y el futuro de la pena capital en Estados Unidos.

Dos jueces sostuvieron el lunes que ya era hora de hacerse una pregunta básica. “¿Es que la propia pena de muerte es constitucional?”, lanzó el lunes el juez Stephen Breyer, quien dijo hablar por él y su colega Ruth Ginsburg.

CONFIRMANDO la gran controversia que rodea a este tema, el juez ultraconservador Antonin Scalia replicó en la sala del tribunal que “a diferencia del matrimonio gay, la pena de muerte está aprobada por la Constitución”.

Los estados de Estados Unidos que aplican la pena de muerte atraviesan por una escasez en la disponibilidad de barbitúricos para realizar las ejecuciones y los han sustituido por midazolam, que ha sido utilizado en varias ejecuciones con el presunto resultado de un mayor sufrimiento del ejecutado.

070115-internacional-pix-2Atentado con bomba en El Cairo mata a fiscal egipcio

El Cairo, Egipto.- El fiscal estatal de Egipto murió el lunes a causa de las heridas sufridas en un ataque con bomba contra su convoy en un suburbio de El Cairo, INFORMÓ la agencia oficial de noticias.

La agencia MENA precisó que Hisham Barakat, de 65 años, murió en un hospital de El Cairo después de someterse a una cirugía de urgencia.

Imágenes de televisión en el sitio del estallido mostraban que había varios autos incendiados y el humo negro que se elevaba en el sitio. Ningún grupo se adjudicó de inmediato la responsabilidad del ataque.

Barakat fue el funcionario egipcio de mayor rango en ser asesinado desde el derrocamiento del presidente islamista Mohammed Morsi hace dos años.

Horas antes, una fuerte explosión había hecho blanco en el convoy de Barakat en el concurrido suburbio acomodado de Heliópolis, mientras el funcionario se dirigía a su oficina en el centro de la ciudad.

El ataque ocurrió en momentos en que las fuerzas de seguridad egipcias ya estaban en alerta máxima antes de que se cumpla el segundo aniversario de las manifestaciones masivas antiislamistas que abrieron el camino al derrocamiento de Morsi por los militares, días más tarde.

Según la televisión estatal, la bomba habría sido detonada a control remoto. Las fuerzas de seguridad acordonaron el área y revisaban en caso de que hubiera otros explosivos, dijo la agencia MENA.

070115-interancional-pix-1Avión a energía solar parte de Japón rumbo a Hawai

Tokio.- Un avión impulsado por energía solar despegó el lunes de Japón PARA intentar un vuelo de cinco días sobre mar abierto hasta Hawai, la octava etapa de su intento por dar vuelta al mundo sin combustible.

El Solar Impulse 2 partió a las 3.03 de la madrugada después de una escala obligada de un mes en Japón debido al tiempo desfavorable. El vuelo a Hawai, el más LARGO de la travesía hasta ahora, es riesgoso porque casi no hay sitios donde aterrizar en caso de una urgencia.

El piloto suizo Andre Borschberg vuela solo. El avión, que inició la misión en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos, el 9 de marzo, es impulsado por más de 17.000 células solares en sus alas que recargan las baterías. Desde Hawai seguirá viaje a Phoenix, cruzará Estados Unidos y el Atlántico hasta Europa, hasta retornar a Abu Dabi.

Borschberg originalmente salió de Nanjing, China, rumbo a Hawai el 31 de mayo, pero se desvió a un aeropuerto en Nagoya, Japón, el 1 de junio debido a que un frente frío amenazaba bloquear su camino. Después de una reparación de alas, él y los miembros de su equipo aguardaron en Nagoya hasta encontrar las condiciones adecuadas para seguir el viaje.

El proyecto se propone demostrar el potencial de la eficiencia energética y energía no contaminante, aunque los vuelos mediante energía solar todavía no son prácticos comercialmente.

Solar Impulse 2 depende de condiciones favorables del tiempo. Los organizadores esperaron unas nueve horas después del despegue hasta que el avión pasara “el punto de no retorno” antes de anunciar la nueva etapa.

“Ahora con todo hasta Hawai!, tuiteó Borschberg poco después. “Emociones muy intensas al trasponer el punto de no retorno: la exploración comienza aquí”.

070115-puerto-rico-pix-2Los trapos sucios Don Omar y Cosculluela en las redes sociales

Al parecer un comentario escrito por Cosculluela en una foto de su Instagram, que leía: “Mucho blah blah, poco pla pla”, sacó por el techo a Don Omar, quien no titubeó para iniciar una fuerte tiraera en las redes sociales en la que lo insultó, se burló de él, lo llamó “chota”, “maleante de cartón” y “el bochorno más grande que tiene el género”.

Cosculluela, en medio del careo escrito trató de evitar llegar a aguas profundas en cuanto a la vida personal de su colega. Pero, se defendió al decirle “cobarde”, que su ex esposa Jackie Guerrido lo llamaba  y que cuando  tuvo sus problemas con la justicia no salió huyendo a Estados Unidos como él. Además, le pidió  que sacara a la  luz pública el tema que grabó en su contra y cuya letra él mismo  subió a sus medios sociales, y ya leyó.

Por cierto, hay un breve vídeo que Cosculluela subió en sus medios sociales vacilándose la letra de “el Rey del Reguetón”.

“Cabrón, tú eres el bochorno más grande que tiene el género! A ti no te barrió un hombre, te barrió tu mujer! ¿De dónde sacas cara, el bobo más grande del género pa´ querer venir con pantomimas? Yo te conozco desde los tiempos en que le llevabas agua a Buddah y a Tempo pensándote que algún día serías igual de bueno. Lo malo contigo es que en realidad nunca serás mejor que yo y mucho menos la vida te permitirá ver un mejor momento. Por ahora trata de que Gina no te la monte más nunca y procura hacerte de una reputación en la calle que no sea la de que eres ‘el más mama bicho del mundo’ y andas buscando un premio. Pa’ cuando quieras le dices a Kendo que te escriba pa’ enseñarte quien le escribía a él! Usted es un super cero  a la izquierda y a la derecha no tiene valor. Usted y sus panas son chotas!…Ahhh… Y déjame saber si te quieres hacer famoso después de que le diga al mundo quien en realidad eres tú! Maliante de cartón!”, lee el escrito de Don Omar que ha sido reseñado  en varios sitios dedicados al  género como rapeton.com, explotanota.net y elgenero.com.

Desde el  ring musical, Cosculluela le respondió lo siguiente:  “Pues, pa’ qué llamas a Pina pa’ que me llame a ver si podemos hablar. No tengas miedo suelta el tema bebé, que  yo no tengo que sacar trapos sucios de tus relaciones pa’ espacharrarte. Esto es Puerto Rico mi amor, tú tira la piedra papi, que llevas ya mucho tiempo caga’o ahí con el tema graba’o y no te atreves a soltarlo. Como te dije: ‘No voy a hablar de tus asuntos personales, no es mi estilo’. No te queda na’ y lo digo yo el blanquito que cuando tenía problemas con to’ Puerto Rico no se fue huyendo pa’ allá afuera a vivir. Usted siempre ha sido un cobarde. A Héctor le tiraste después que se había convertido… ¿Por qué no lo hiciste antes? Soplabicho tira que tú eres el duro.. Sueltala. Cabrón”, le respondió el también conocido como “el Príncipe”.

070115-puerto-rico-pix-1La Fortaleza convoca a todos los sectores, pero el gobernador no va

Pese a que fue quien convocó a alcaldes, legisladores y jefes de agencia a un encuentro en el que se espera se discutan las recomendaciones de un informe de ajuste fiscal, el gobernador Alejandro García Padilla no estará presente en la actividad.

Según informó este lunes La Fortaleza en la convocatoria oficial, será el secretario de la Gobernación, Víctor Suárez; la economista Anne Krueguer; la presidenta del Banco Gubernamental de Fomento, Melba Acosta; y el retirado juez, Steven Rhodes, los que estarán en el foro que se realizará en el Centro de Convenciones de Puerto Rico.

El secretario de prensa de La Fortaleza, Jesús Manuel Ortiz, dijo que el gobernador no participará de la presentación del informe esta tarde, porque la intención es “que la persona que lo hizo se lo presente al país”.

Ortiz añadió que ya el informe le fue presentado al gobernador y que su opinión del mismo la emitirá en un mensaje que será transmitido por varios medios de comunicación a las 5:00 p.m.

Quien preparó el informe fue Krueguer, una catedrática universitaria que fue directora gerente del Fondo Monetario Internacional desde 2001 al 2006. El documento contiene un análisis sobre la situación fiscal de la Isla con un déficit presupuestario de $3,695 millones y un plan de ajustes para los próximo 10 años, que entre otras cosas recomienda aumentar los impuestos, recortar hasta por $2,000 millones el gasto público y renegociar la deuda con los bonistas.

El secretario de la Gobernación, entretanto, será el único que contestaría preguntas de la prensa, según se destacó en la convocatoria.

Ya los alcaldes estadistas, agrupados bajo la Federación de Alcaldes, han adelantado que no asistirán al encuentro, porque el gobernador no les concedió un encuentro previo a aprobar importantes medidas presupuestarias en los pasados días.

07012015-mexico-pix-1Vesícula a Claudia Pavlovich en Sonora

Hermosillo.- La gobernadora electa por Sonora, Claudia Pavlovich Arellano, fue sometida con éxito a una intervención quirúrgica para retirarle la vesícula biliar y tendrá que REPOSAR algunos días, según el reporte de los médicos que la operaron.

En un comunicado de prensa, el equipo de transición de la que será la única mandataria estatal de sexo femenino a nivel nacional, detallaron que Pavlovich está en plena recuperación, en condiciones estables y fuera de peligro.

El procedimiento aplicado fue totalmente exitoso y la recuperación de la gobernadora electa es satisfactoria, previendo que podrá retomar sus ACTIVIDADES normales luego de un lapso de reposo de entre tres a cinco días”, dicta el boletín oficial.

El procedimiento quirúrgico que se aplicó a Pavlovich fue por vía de laparoscópica y se denomina colecistectomía, consiste en retirar la vesícula biliar, debido en este caso a la presencia de los llamados cálculos o piedras (Litiasis).

Aunque el procedimiento que se aplicó a la gobernadora electa es el mismo al cual se sometió el presidente de México, Enrique Peña Nieto, las causas son distintas, pues en el caso del mandatario presentaba un cuadro clínico de colecistitis aguda alitiásica. Esto es una inflamación súbita de la vesícula biliar, no relacionada a cálculos.

Previo a la operación, Claudia Pavlovich presentó dolores abdominales, ante lo cual se le realizó un ultrasonido que confirmó la presencia de los llamados cálculos o piedras en la vesícula biliar, por lo cual se PROGRAMÓ la intervención para la mañana del domingo.

El procedimiento se realizó en el hospital privado CIMA de Hermosillo, Claudia Pavlovich Arellano y su familia agradecieron las atenciones que le prestaron médicos, personal de enfermería y de servicios ante esta eventualidad”, celebró el equipo de transición.

La abanderada de la llamada “Coalición por un Gobierno Honesto y Eficaz”, integrada por el PRI-PANAL-PVEM, que en las elecciones de pasado 7 de junio derrotó al panista Javier Gándara Magaña, se encontraba recorriendo los municipios como parte de su gira de agradecimiento a la ciudadanía que la favoreció con el voto PARA convertirse en la primer mujer que gobernada Sonora.

070115-fp-bottom-foldUCC Boxer Prepares To Take On The World

Milwaukee – Luis Feliciano boxing out of the United Community Center gym under the mentorship and TRAINING of  Israel “Shorty” Acosta is the reigning national amateur champion at 141 pounds and is ranked No. 1 by USA Boxing.

This month Feliciano finished second in a Pan Am Games qualifier in Tijuana, Mexico, beating boxers from varying Latin American countries before losing a close decision in the final to Joedison Teixeira de Jesus of Brazil.

This July in Toronto, Canada, Feliciano  is going to be representing the United States at the Pan American Games, boxing competition from July 18-25.

The 22 year-old Marquette University graduate has a DEGREE IN criminology and law studies.

Feliciano says that if he performs well at the Pan Am Games, he’ll prepare for the U.S. Olympic trials, with the personal goal to make the U.S. team for the 2016 Summer Games.

The Spanish Journal wishes Feliciano all the best and CONTINUED success.

070115-fp-middle-foldPuerto Rican Economy In Ruin Governor: “Island Unable To Pay Debt”

By Ed Morales 

Viewed during a drive along the northeast region of Puerto Rico, the Caribbean landscape, usually a festival of lush greenery, is dotted with trees withering from a month-long drought. Dust blown from the Sahara in northern Africa has dulled the bright sun with a haze that shrouds everything in uncharacteristic gray.

The darkening skies mirror the bleak outlook of an island that US law calls a unincorporated territory and others call one of the world’s last colonies. Puerto Rico is floundering under $73bn in debt and a rapidly deteriorating ability to pay.

The unemployment RATE is hovering at 14%. There has been a surge in violent crime. A health care crisis has seen doctors leave the island at a rate approaching 500 per year and the government is discussing an 11% cut to Medicare and Medicaid services in 2016. There has been a wave of school closures. No wonder, then, that upwards of 200,000 people have left in the last 10 years.

“What I see is a generalized feeling of stagnation,” said Universidad del Este politics professor Manuel Almeida, who struggles with how long he can afford to continue living on the island of his birth with his wife and child. “We don’t know where we’re going.”

More bad news seems to come every day to Puerto Rico, but in the US the drama is hardly acknowledged outside of the business press. This week government bonds fell to a seven-week low after David Chafey, chairman of the Puerto Rico-owned Government Development Bank, resigned for PERSONAL reasons, creating a power vacuum as concerns mount over whether the island’s electric power authority will be able to make a 1 July bond payment.

The current debt crisis is largely assumed to have resulted from years of irresponsible borrowing by the Puerto Rican government, as if it were a consumer using one CREDIT CARD to pay off another. But the US government deserves a considerable share of the blame. The Jones Act that gave Puerto Ricans US citizenship in 1917 in effect made Puerto Rico a US dependent. Puerto Rico’s government cannot make trade agreements with other countries. No trading ships can dock in its ports without flying the American flag.

The island’s economy began to falter with the recessions caused by the oil crisis of the 1970s. In response, the tax code was amended and US businesses were allowed to eliminate taxes on profits made in Puerto Rico. But in 1996 a 10-year phase-out of the tax break began. Its end signaled the beginning of a 2006 recession that island economists are now calling a depression.

The government had already begun borrowing in the 1970s and unemployment grew as multinationals left the island to pursue lower wages after the implementation of North America Free Trade Agreement in the early 1990s, and a construction bubble driven by infrastructure spending in the early 2000s collapsed. The borrowing accelerated, and now the ratio of debt to Gross Domestic Product – the broadest measure of a country’s economy – is a little over 100%, making it unsustainable.

Wall Street firms have also played a part in exacerbating the crisis. Recent credit downgrades allowed Wall Street to demand hundreds of millions more in short-term lending fees, credit-default-swap termination fees, and higher INTEREST RATES. Between 2006 and 2013, Puerto Rico raised $62bn in bonds, generating $1.4bn in fees for Wall Street banks and lawyers, according to an analysis by the Wall Street Journal. The island has more municipal debt per capita than any US state.

Puerto Rico’s territorial status has helped trigger the crisis in the sense that its bonds are triple-tax exempt, the case in all municipal bonds issued by US territories. This attracted hedge funds and the more sinister vulture fund speculators that specialize in high-risk bonds for a big payoff in the end.

But since Puerto Rico, as a territory, cannot declare bankruptcy, vulture funds, which own about 24% of the debt, have taken a hard line on any attempt by the government to restructure the debt.

“As the European Central Bank began bailing out Greece and other troubled economies, the vulture funds began to move to Puerto Rico,” said Hereiberto Martínez Otero, economic adviser to two House representatives. He said that their insistence on repayment in full is dubious considering they knew the bonds were high risk when they made the INVESTMENT.

A proposal by Puerto Rico’s Fundación Francisco Carvajal suggests that the Federal Reserve Act can allow the Fed to buy up many of these bonds in a way that would not be considered a bailout per se. “It would be a much-needed injection of liquidity. If they gave $85bn to AIG, why not $4bn to Puerto Rico?” said Juan Aponte, who helped author the just-published REPORT. Still, default is imminent by the fall, University of Puerto Rico economist Argeo Quiñones Pérez insists. “This is going to wind up in federal court,” he said.

Even in the best-case scenario, debt restructuring will most likely require further painful austerity, something ALREADY carried out through the recent passage of an 11.5% sales tax, higher than any state in the union, and further cuts in government jobs. “We have already seen that these austerity policies have had a worsening effect on peripheral economies,” said Martínez.

Meanwhile, Puerto Rico’s middle-class experiment seems to be dying a SLOW, painful death, with depopulation and disinvestment leading to greater inequality and a vacuum for further privatization. A bustling café called Latte Que Latte in San Juan’s business district was started by local entrepreneurs who wanted to find a way to stay on the island by creating a niche business that serves artisanal coffee and pastries to millennials who, for the moment, feel compelled not to flee their homeland.

Yet one of the café workers, 57-year-old Jesús Santana, can trace his own history of circular migration, back and forth to the mainland, as a constant through generations. “I’ve been back and forth to the mainland three times already,” he said. “What’s different now is people who are leaving have no choice. People have lost their homes and CARS. I feel terrible about my friends having to leave, but I want to stay, and for the moment, I still can.”

Article by the Guardian.

070115-fp-top-fold-pix-2Two Men Drown In Kosciuszko Park Lagoon 

MILWAUKEE — This past weekend tragedy struck at Kosciuszko Park when two men had to be pulled out of the Kosciuszko Park lagoon.  One of the men died at the scene, another man was rushed to the hospital and died at the hospital several days later.  The victims are middle-aged men in their 40s or 50s.  Many residents in the area are shocked at what happened. Others who saw the men drowning rushed into the water in the hopes of saving the men’s lives.

Emanuel Vazquez and his brother Mike Vazquez jumped into the lagoon to HELP the men but couldn’t locate them. Aaron Leija and Melissa Freytes jumped into the water and located Concepción-Resto and pulled him to shore. He was taken to St. Luke’s Hospital.  Aaron Leija went into the lagoon in the hopes of saving the men.  Leija says it was a divine call that had him swimming into the murky lagoon.

“God had told me, you know, right here — when I was standing here — ‘take off your shoes and do what you gotta do. You`re a good swimmer,’” Leija said.

Leija estimated the men were “Probably about 15 feet out” into the lagoon from shore.  The man Leija found was underwater, standing upright. His feet were stuck in the mud on the lagoon’s bottom, said Leija.  “I tried to move him and whatever, and he wouldn`t move, so I had to go up under him and release him from the mud,” Leija said.  “A lot of people were just yelling, and no one wanted to jump in for whatever reason,” Emanuel Vazquez said.

Before Leija jumped in, Vazquez says he jumped in with his brother, but they couldn’t find the missing man.

“Jumped in, swimming around, trying to find him but he was already too deep,” Vazquez said.  Milwaukee police identified the Victims as Alejandro Rodriguez-Estrella (54) Victor Concepción-Resto (53).   Concepción-Resto passed away on Monday in the hospital.   Several officers went into the lagoon as well and located Rodriguez-Estrella who was taken out of the lagoon, but died at the scene.

062415-nacional-pix2Mississippi y Tennessee debaten sobre símbolos confederados

Mississippi.- — Un prominente legislador de Mississippi dijo el lunes que el emblema de batalla de los estados confederados es ofensivo, y que es necesario eliminarlo de la bandera estatal.

Philip Gunn, presidente de la Cámara de Representantes estatal, se convirtió en el primer republicano de alto rango que pide un cambio en la bandera, que ha tenido el símbolo de la Confederación en la esquina superior izquierda desde la era de la Reconstrucción.

“Siempre debemos recordar nuestro pasado, pero eso no significa que debemos permitir que nos defina”, dijo Gunn en un comunicado. “Como cristiano, creo que nuestra bandera estatal se ha vuelto motivo de ofensa que necesita ser eliminado”.

Los funcionarios en Mississippi y Tennessee se cuestionan si deben retener los símbolos del Viejo Sur, mientras que en Carolina del Sur presionan PARA quitar una bandera de la lucha confederada que ondea afuera del Capitolio estatal.

En 2001, los votantes de Mississippi decidieron por un margen 2 a 1 mantener la bandera estatal que se utiliza desde 1894. Trae el emblema confederado de batalla en su esquina superior izquierda: una cruz azul con 13 estrellas sobre un recuadro rojo.

El gobernador republicano, Phil Bryant, repitió el lunes su vieja postura de que el estado debe mantener su bandera como está.

“La gran mayoría de la gente de Mississippi votó PARA conservar la bandera estatal y no creo que la Legislatura de Mississippi haga algo para suplantar el deseo de la gente en este tema”, dijo Bryant en una declaración.

El senador demócrata Kenny Wayne Jones de Canton, presidente del grupo de legisladores afroamericanos, dijo que el emblema confederado es un “símbolo de odio” con frecuencia asociado a violencia racial. Jones dijo que la bandera representa la resistencia al cambio de la estructura de poder durante la década de 1960 y 1970, cuando ACTIVISTAS de derechos civiles presionaban para desmantelar la segregación y expandir el derecho al voto.

“Deberíamos de estar reexaminando este tipo de estereotipos que etiquetan a nuestro estado por lo que era hace mucho”, dijo Jones a The Associated Press.

En el capitolio de Tennessee en Nashville, un busto de Nathan Bedford Forrest, un general confederado y antiguo líder del Ku Klux Klan, lleva décadas en un nicho afuera de la cámara de senadores.

Líderes tanto demócratas como republicanos han solicitado que se retire el busto. Craig Fitzhugh, líder de los demócratas en la cámara de representantes del estado, dijo que debería ir a los archivos o un museo y reemplazarse en el capitolio por una estatua de Lois DeBerry, una afroamericana que se convirtió en la primera mujer presidenta de la cámara de representantes de Tennessee. Las mujeres y minorías están poco representadas en los símbolos gubernamentales, escribió Fitzhugh.

“Debemos revisar lo que hemos mostrado en el capitolio para que represente mejor a Tennessee para todos nosotros”, escribió el lunes.

Desde la elección de Mississippi en 2001, propuestas de ley que buscan cambiar la bandera no han ganado terreno, y los legisladores dicen que los votantes solucionaron el problema.

La masacre de la semana pasada de nueve feligreses en una iglesia de afroamericanos en Carolina del Sur, renovó el debate público acerca de la bandera de batalla confederada. El sospechoso, Dylann Storm Roof, apareció en FOTOS sosteniendo la bandera.

Russell Moore, un oriundo de Mississippi que es presidente de Ética y Comisión de la Libertad Religiosa de la Convención Bautista del Sur, escribió el viernes en su blog que la bandera confederada —incluido el símbolo en la bandera estatal de Mississippi— debería retirarse. Dijo que su conexión con el “gran mal” de la esclavitud la hace incompatible con la cristiandad.

“Los cristianos blancos deberían pensar más sobre lo que la bandera le dice a nuestros hermanas y hermanos afroamericanos sobre Cristo, sobre todo después de otro acto terrorista de supremacía blanca en su contra”, escribió Moore. “La palabra de Dios nos libera de aferrarnos a nuestra tradición a expensa de los otros”.

062415-national-pix-1Regulan en NY aplicaciones de servicio de transporte privado

Nueva York.- La agencia reguladora de taxis en la ciudad de Nueva York aprobó nuevos lineamientos PARA normar la forma en que operan Uber y otras aplicaciones de servicios de transporte en los cinco barrios.

Parte de las propuestas que fueron aprobadas de manera unánime permite a las compañías actualizar sus aplicaciones sin la aprobación de los reguladores, una modificación pequeña respecto a las reglas propuestas inicialmente, pero importante que Uber, la multimillonaria y aclamada aplicación, ha explotado en la ciudad de Nueva York en años recientes. La medida garantiza que quienes solicitan el servicio transporte de la empresa tendrán las versiones más actualizadas, dijo un vocero de Uber después de que se llegó al acuerdo.

De no haberse aprobado la medida, “cada viajero en la ciudad de Nueva York hubiera tenido una peor versión de la aplicación que cualquiera otro en el mundo”, señaló Matt Wing.

Las regulaciones propuestas inicialmente hubieran exigido a compañías como Uber y su competidor Lyft presentar las actualizaciones de aplicación a la Comisión de Taxis y Limosinas para su aprobación. Uber actualiza su aplicación regularmente y Wing dijo que los lineamientos propuestos hubieran detenido aun los cambios más pequeños.

La propuesta ocasionó indignación en el mundo tecnológico y una carta abierta de intercesores tecnológicos en representación de Google, Amazon y Uber por temores a que las regulaciones sofocaran la innovación, ocasionaran dolores de cabeza a los viajeros de la ciudad de Nueva York y, a fin de CUENTAS, dañaran negocios.

La comisión, la cual emite licencias y regula a más de 50 mil vehículos y aproximadamente 100 mil choferes, está lidiando con cómo regular el auge de servicios de transporte basados en aplicaciones. Uber tiene aproximadamente 26 mil conductores en la ciudad de Nueva York y tiene la red más grande de servicio en un segmento que incluye a los competidores Lyft y Gett.

062415-international-pix-2Acusan a FARC de ataque a helicóptero militar; 4 muertos

Bogotá.- Un helicóptero militar fue atacado el lunes al parecer por guerrilleros de las FARC en el noreste colombiano y las autoridades reportaron cuatro uniformados muertos y seis heridos.

“Según las primeras informaciones los explosivos fueron colocados y ACTIVADOS por terroristas de la cuadrilla Resistencia del Catatumbo de las FARC, en un sitio donde las tropas realizaban las maniobras ofensivas para apoyar a las unidades en tierra, que desde hace varios días adelantan operaciones”, aseguró el Comando del Ejército en un comunicado.

El incidente ocurrió en zona rural del municipio de Teorama, en el departamento de Norte de Santander, a unos 425 kilómetros al noreste de Bogotá.

El helicóptero, un Black Hawk de matrícula EJC2185, también sufrió averías como consecuencia de la carga explosiva. Los heridos fueron evacuados de la zona y llevados a centros asistenciales. Cuatro de ellos, de acuerdo con el reporte oficial, tuvieron contusiones menores.

Es el incidente con las FARC con más víctimas mortales desde que hace un mes ese grupo guerrillero puso fin a un cese unilateral del fuego que habían iniciado en diciembre.

La tregua se rompió tras el bombardeo del 21 de mayo a un campamento de las FARC, con saldo de 27 guerrilleros muertos, por parte de la fuerza pública, en aparente respuesta a un ataque rebelde contra una unidad militar en el que 10 uniformados perdieron la vida.

Aparte de las FARC, en la zona del incidente con el helicóptero operan también el grupo rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN), y el Ejército Popular de Liberación (EPL), una organización que pregona estar alzada en armas contra el Estado pero que, según las autoridades, en realidad es un grupo dedicado al narcotráfico que sirve de mampara al presunto delincuente Víctor Ramón Navarro, alias “Megateo”, por quien se ofrece una recompensa de cinco millones de dólares.

062415-international-pix-1EU mata a miembro de ISIS vinculado a atentado en Bengasi

Washington.- El Pentágono anunció que en uno de sus ataques aéreos, durante la semana pasada en Irak, mató a un combatiente del grupo yihadista Estado Islámico (EI) que estaba vinculado al atentado de 2012 contra el consulado de EU en Bengasi, Libia, en el que murió el embajador estadunidense y otras tres personas.

El ataque aéreo se produjo el pasado 15 de junio en Mosul y mató a Ali Awni Al Harzi, un ciudadano tunecino que era una “persona de interés” en la investigación sobre el atentado en Bengasi, INFORMÓ el Departamento de Defensa.

La expresión “persona de interés” se utiliza normalmente en Estados Unidos PARA referirse a un sospechoso de un crimen, aunque también puede emplearse para alguien que pueda aportar datos de interés para la investigación.

La muerte (de Al Harzi) DEGRADA la capacidad del EI para integrar a los yihadistas norteafricanos en el combate en Siria e Irak y elimina a un yihadista con importantes lazos con el terrorismo internacional”, señaló en la nota un portavoz del Pentágono, el coronel Steve Warren.

En abril pasado, el Departamento de Estado de EU añadió a Al Harzi a su lista de terroristas globales, lo que congelaba todos sus posibles ACTIVOS financieros bajo jurisdicción estadunidense.

El atentado contra el consulado de Estados Unidos en Bengasi se produjo el 11 de septiembre en 2012, cuando un grupo armado asaltó ese edificio y mató al embajador estadunidense en Libia, Chris Stevens, y a otros tres funcionarios norteamericanos.

Estados Unidos sospecha que Al Harzi tuvo un rol en ese ataque, según dijo al diario Washington Post un funcionario de inteligencia estadunidense, que pidió el anonimato y no dio más detalles.

Desde que se produjo el atentado de Bengasi, el Gobierno estadunidense ha tenido dificultades PARA encontrar y procesar a los responsables del suceso, que supuso el primer asesinato de un embajador estadunidense en ACTIVO desde 1979.

En junio de 2014, Estados Unidos logró capturar al principal sospechoso del atentado, Ahmed Abu Jatala, y trasladarlo para ser juzgado en Washington, donde se declaró no culpable de los tres cargos que se le imputaban.

El ataque en Bengasi, que se produjo en el undécimo aniversario de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, se convirtió en una herramienta política para los republicanos, que aún cuestionan la respuesta al incidente del gobierno de Barack Obama.

El congresista demócrata Adam Schiff, que pertenece al Comité de Inteligencia de la Cámara baja, dijo hoy en un comunicado que Al Harzi era responsable de “planear cientos de ataques suicidas en todo el mundo”, y uno de los primeros combatientes extranjeros que se unieron al EI.