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Ben Carson’s Fear of Muslims Shows No Faith in America

Asked by Chuck Todd on the American news show “Meet the Press,” whether he could support a Muslim for president, former neurosurgeon and current Republican presidential candidate Ben Carson replied, “I would not advocate that we put a Muslim in charge of this nation. I absolutely would not agree with that.”

The following week, speaking on Phil Hemmer via satellite on Fox News’ Happening Now, candidate Ben Carson stood firm on his position that a Muslim should never be president of the United States.

Continuing his crazy idea Carson went on to say “I’ve worked with Muslims, I’ve trained Muslims, I’ve performed brain surgery on Muslims. I can tell you that, anatomically, a Muslim’s brain is wired differently than ours.”

Yes! An American trained neurosurgeon running for president of the United States said “… a Muslim’s brain is wired differently than ours.”

Carson was not out of the studio before the airwaves were filled with denunciations, and rightly so. Nihad Awad, executive director of the Council on American-Islamic Relations, said CAIR is calling on Carson to “withdraw from the presidential race because he is unfit to lead…”

Mr. Carson said the only exception he’d make would be if the Muslim running for office “had undergone corrective brain surgery and had also publically rejected all the tenets of Sharia and lived a life consistent with American values and the Constitution.”

For Ben Carson to be able to stand in front of millions of people and state with a straight face that the brain of the Muslim is different than the brain of any other human being, clearly is evidence of America’s dysfunctional  system of education. To advance the notion of Muslim paranoia growing among the ignorant class in American society is evidence of a man who has not only betrayed decency, but who has also betrayed himself.

Ben Carson is a shameful example of the ignorance the American people are subjected to by leaders without morality and integrity.

Fortunately most Americans do not adhere to the crazy talk of leaders like Ben Carson. There are however a large number of Americans who do support Carson and his wrong way of thinking.

These Americans follow leaders like Carson because they are uneducated and lack common sense.

Indeed, it’s easy to drag such low-life thinking through the dirt. But rather than defame and ridicule, to defeat this kind of ignorance, Muslims turn to education.

A man’s religion is a part of who he is. While not an infallible guide to what he will do, it is often a reliable road map.

Islam means “submission.” And a believing, practicing, devout Muslim believes in submission to the teachings of the Prophet (PBUH).

Carson is not a devout Christian. He does not practice the teaching of the prophet Jesus. His statements reflect a lack of faith in his own religion.

That is what’s so troubling about Carson’s statement that a person’s faith makes them unfit for office. He not only diminishes the faith of other people, he demonstrates shockingly little faith in America as well.

10715-religious-My child 

You may not know me, but I know everything about you (Psalm 139:1). I know when you sit down and when you rise up (Psalm 139:2). I am familiar with your ways (Psalm 139:3). Even the very hairs on your head are numbered (Matt 10:29-31) for you were made in my image (Genesis 1:27). In me, you live and move and have your being (Acts 17:28) for you are my offspring (Acts 17:28).

I knew you even before you were conceived (Jeremiah 1:4-5). I chose you even before I planned creation (Ephesians 1:11-12). You were not a mistake; all your days are written in my book (Psalm 139:15-16). I determined the exact time of your birth and where you would live (Acts 17:26). You were fearfully and wonderfully made (Psalm 139:14). I knit you together in you mother’s womb (Psalm 139:13) and brought you forth on the day you were born (Psalm 71:6).

I have been misrepresented by those who don’t know me (John 8:41-44). I am not distant and angry, but I am the complete expression of love (1 John 4:16), and it is my desire to lavish my love on you (1 John 3:1). I offer you more than your earthly father ever could (Matthew 7:11) for I am the perfect father (Matthew 5:48). Every good gift that you receive comes from my hand (James 1:17) for I am your provider, and I meet all your needs (Matthew 6:31-33)

My plan for your future has always been filled with hope. (Jeremiah 29:11) Because I love you with an everlasting love (Jeremiah 31:3), my thoughts toward you are as countless as the sand on the seashore (Psalm 139:17-18) and I rejoice over you with singing (Zephaniah 3:17). I will never stop doing good to you (Jeremiah 32:40) for you are my treasured possession (Exodus 19:5). I desire to establish you with all my heart and all my soul (Jeremiah 32:41).

I want to show you great and marvelous things (Jeremiah 33:3). If you seek me with all your heart, you will find me (Deuteronomy 4:29). Delight in me, and I will give you the desires of your heart (Psalm 37:4) for it is I who gave you those desires (Philippians 2:13).

I am able to do more for you than you could possibly imagine (Ephesians 3:20) for I am your greatest encourager (2 Thessalonians 2:16-17). I am also the father who comforts you in all your troubles (2 Corinthians 1:3-4). When you are brokenhearted, I am close to you (Psalm 34:18). As a Shepard carries a lamb, I have carried you close to my heart (Isaiah 40:11).

One day, I will wipe away every tear from your eyes (Revelation 21:3-4) and I’ll take away all the pain you have suffered on this earth (Revelation 21:3-4). I am your father, and I love you even as I love my son, Jesus (John 17:26). He is the exact representation of my being (Hebrews 1:3). He came to demonstrate that I am for you, not against you (Romans 8:31) and to tell you that I am not counting your sins (2 Corinthians 5:18-19).

Jesus died so that you could be reconciled (2 Corinthians 5:18-19). His death was the ultimate expression of my love for you (1 John 4:10). I gave up everything I loved so that I might gain your love (Romans 8:31-32). If you receive the gift of my son, Jesus, you receive me (1 John 2:23), and nothing will ever separate you from my love again (Romans 8:38-39).

Come home, and I’ll throw the biggest party heaven has ever seen (Luke 15:7). I have always been your father and will always be your father (Ephesians 3:14-15).

My question is, will you be my child (John 1:1-13)?

I am waiting for you (Luke 15:11-32).


Your Dad, Almighty God

100715-roberto-ruiz-pix-1Packers Exorcising Demons

Each week another team making up the gauntlet that was the early season schedule for the Green Bay Packers falls by the wayside. Much has been made of the early season struggles of Aaron Rodgers and Mike McCarthy led squads, but starting the past three seasons 1-2 will do that. Being one of the marquee teams in the NFL, the Packers are often slated to face against other marquee teams from the previous season, a quiet way that the NFL tries to prove early on which teams from the previous year are still contenders or are now pretenders.

First it was the Chicago Bears, opening their season at Soldier Field and welcoming the rival Packers. Though considered favorites by a considerable margin, an away game against a division rival is never an easy game, and the Bears proved that by providing the Packers a stiffer matchup than many expected. The Packers pulled out a 31-23 victory that left many fans grumbling about the defense, much like in previous seasons. Seattle would look much more formidable if the Green Bay defense was unable to hold strong.

When the Packers welcomed the Seattle Seahawks to Lambeau Field in week two, many fans were filled with nervous excitement. The Seahawks had managed to steal (and I don’t use that word lightly) two games from the Packers in very questionable circumstances in the previous years. The most recent one was the NFC championship game that broke green and gold hearts across the world. The game was rarely in doubt as the Packers thoroughly dominated the Seahawks on both sides of the ball and came away with a 27-17 victory. This victory would firmly set the Packers as the team to beat in the NFC and entrench them as Super Bowl favorites with or without Jordy Nelson.

A team that the Packers had never beaten at Lambeau Field arrived in Green Bay for week three in the Kansas City Chiefs. The Chiefs had ruined the Packers’ chance at a perfect season just a few years ago when they beat them at Arrowhead Stadium to give the Packers a 13-1 record. The Packers were beat physically that day, and it gave the rest of the league a blueprint for how to beat them come playoff time. This time around, the Packers would not be dominated in any fashion and went home that night with a 38-28 victory that was not as close as the final score indicated. At one point in the game Aaron Rodgers had more touchdown passes (four) than the Chiefs had first downs (one).

Colin Kaepernick and the San Francisco 49ers welcomed the Packers to California for week four. Kaepernick in particular had proven to be the bane of Dom Capers’ existence to this point in his career and he intended on continuing that trend. He never really got rolling though, whether in the air or on the ground and the 49ers finished with less than 200 total yards. The Packers once again dominated the opposition and finished the game 17-3, leaving no fans concerned about the ability of this defense. 49er fans were chanting for TV announcer and former Dallas Cowboy quarterback Troy Aikman late in the game, something that the Packers would have surely welcomed on this demolishing-demons tour.

Though it is far too early to make any real playoff predictions, I think it is time for fans to start preparing for a game or two on the frozen tundra come playoff time.

Sin bula papal: Francisco alaba a la paz y a los activistas que luchan por ella

El papa Francisco se fue. Durante su primera visita a Estados Unidos, fue noticia a cada instante.

El jueves 24 de septiembre, el papa Francisco pronunció un histórico discurso ante el Congreso, en lo que constituyó la primera vez que un papa se dirigía a ambas cámaras reunidas en asamblea. Al referirse a los refugiados en su discurso, expresó: “No debemos sentirnos abrumados por las cifras, sino más bien ver que se trata de personas, mirar sus caras, escuchar sus historias e intentar dar la mejor respuesta que podamos a su situación. Una respuesta que sea simplemente humana, fraterna. Es preciso evitar una tentación muy común, la de desechar todo lo que resulta problemático. Recordemos la Regla de Oro: ‘Trata a los demás como quisieras que los demás te trataran a ti’”. Ante ese grupo de legisladores, la mayoría de los cuales apoya la pena de muerte, el Papa llamó a la abolición de la pena capital en el mundo: “La Regla de Oro nos recuerda además nuestra responsabilidad de proteger y defender la vida humana en todos sus estadios de desarrollo. Esta convicción me ha llevado desde el principio de mi ministerio a defender en distintos ámbitos la abolición de la pena de muerte en el mundo”. En su alocución ante el Congreso del principal país fabricante de armas del mundo, llamó además a poner fin al comercio internacional de armas. El Papa reflexionó: “¿Por qué se venden armas letales a aquellos que pretenden infligir un sufrimiento indescriptible a las personas y a la sociedad?  Lamentablemente, la respuesta, como todos sabemos, es simple: por dinero. Dinero teñido de sangre. Muchas veces, de sangre inocente. Ante el silencio vergonzoso y culpable, es nuestro deber afrontar el problema y poner fin al comercio de armas”. Sin embargo, mientras leía en voz alta y pausada sus palabras redactadas en un cuidadoso inglés (su quinta lengua), se vio interrumpido en varias oportunidades por las ovaciones de legisladores de ambos partidos mayoritarios, que se ponían de pie para aplaudirlo.

En líneas generales, el discurso del papa Francisco giró en torno a cuatro estadounidenses: Abraham Lincoln, Martin Luther King y dos figuras menos conocidas, dos católicos, Dorothy Day y Thomas Merton. “Estos hombres y mujeres, con todas sus diferencias y limitaciones, con trabajo duro y abnegación, algunos incluso a costa de su propia vida, fueron capaces de construir un futuro mejor. Dieron forma a valores fundamentales que permanecerán por siempre en el espíritu del pueblo estadounidense”.

Lincoln y Martin Luther King no precisan mucha presentación. Las otras dos figuras mencionadas por el Papa, tal vez sí. Dorothy Day fue una tenaz activista del siglo XX cuya canonización está siendo considerada formalmente por la Iglesia Católica.

Robert Ellsberg editor de los escritos seleccionados de Dorothy Day, así como de sus diarios y cartas, dijo sobre ella en “Democracy Now!”: “Fue una activista radical en su juventud, experimentó una conversión y dio inicio a un movimiento, el Movimiento del Trabajador Católico, que le permitió conjugar su fe y su compromiso con la justicia social, los pobres y la búsqueda de la paz”.

Dorothy Day nació en Brooklyn en 1897. En 1917 ya escribía para periódicos radicales de la ciudad de Nueva York, donde realizaba la cobertura informativa de movimientos sociales, como el sindicato de los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW, por sus siglas en inglés), la revolución rusa, el comunismo y de anarquistas como Emma Goldman. Day fue una activa defensora del voto femenino y fue arrestada en noviembre de 1917 por manifestarse frente a la Casa Blanca en demanda del derecho al voto para la mujer.

En la década de 1920, Dorothy Day continuó con su trabajo periodístico y su activismo, negándose a cumplir las normas que la sociedad imponía a las mujeres en esa época. Se practicó un aborto a principios de la década de 1920 y en 1925 tuvo una hija con un hombre con el que no estaba casada. Luego conoció a una religiosa que la inspiró a convertirse al catolicismo.

Robert Ellsberg explicó que en 1933, en lo más profundo de la Gran Depresión, Dorothy: “Fundó el Movimiento del Trabajador Católico, que conjugaba obras de caridad en Nueva York y otras ciudades con una vida comunitaria entre los pobres. Contemplaba la provisión de alimentos para quienes tenían hambre, ropa para quienes no la tenían, pero todo ello combinado con una crítica radical de nuestro sistema económico y social y combinado también con un profundo compromiso con el mensaje de paz de Jesús. Todo esto hizo que fuera arrestada en repetidas oportunidades durante su vida y que fuera, de alguna manera, una figura marginalizada dentro de la Iglesia Católica en la década de 1950 y 1960, pero creo que ahora emerge más como una especie de conciencia radical”.

Dorothy Day contribuyó a la creación de las casas comunitarias del Movimiento del Trabajador Católico, que actualmente ascienden a más de 200 en todo el mundo y ofrecen hospitalidad, alimentos y refugio a pobres e indigentes. Day lanzó un periódico, The Catholic Worker, el 1º de mayo de 1933, que continúa publicándose actualmente y vendiéndose aún por un centavo.

“Lo de Thomas Merton me sorprendió”, dijo Robert Ellsberg. “Hace diez años, los obispos católicos de Estados Unidos decidieron retirar su nombre de una lista de católicos ejemplares que sería incluida en un catecismo para adultos jóvenes porque les molestaba. Era un profeta. Era un hombre que se ubicaba al margen, que no encajaba con ninguna idea o santidad católica preestablecida, aunque fue monje trapense y sacerdote la mayor parte de su vida. Él también atravesó una conversión e ingresó a un austero monasterio trapense, escribió una autobiografía de éxito en la que describió su conversión y se convirtió así probablemente en el escritor espiritual católico más popular de su época. Sin embargo, en la década del 50 también atravesó un cambio interesante. Tuvo una experiencia mística en el centro de Louisville, donde dijo haber despertado repentinamente de un sueño de separación. Miró alrededor suyo, a todas las personas que se encontraban en la calle y dijo que no había extraños, que éramos todos seres humanos. Reconoció la chispa divina presente en cada uno y después de eso ya no pudo escribir dentro de ese molde que ubica lo santo únicamente dentro de la Iglesia Católica. Comenzó a comprometerse con la problemática mundial, especialmente con la Guerra Fría, la carrera armamentista, las armas nucleares, el racismo y la Guerra de Vietnam. Su propia orden trapense lo censuró y durante algunos años no le permitió publicar escritos sobre esos temas. Redactó muchos artículos para el periódico The Catholic Worker de Dorothy Day y se convirtió, de varias formas, en una especie de renegado, en una especie de figura problemática. Dijo: ‘Quiero que mi vida entera sea una manifestación de protesta contra la guerra y la tiranía política. ‘No’ a todo lo que destruya la vida. Sí a todo lo que la reafirme’”.

Tanto Thomas Merton como Dorothy Day fueron abiertos partidarios de una forma de religión comprometida y llevaron sus creencias a la práctica. Dorothy Day fue más lejos con su activismo y fue arrestada en múltiples oportunidades en manifestaciones contra la guerra. Los activistas del Movimiento del Trabajador Católico, a quienes enseñó e inspiró, continúan llevando adelante su misión, organizando actos de desobediencia civil en plantas de almacenamiento de misiles nucleares y en bases militares como Hanford y Creech, desde donde se operan a distancia aviones no tripulados. El movimiento para canonizar a Dorothy Day cobró gran impulso gracias a la visita del papa Francisco la semana pasada. Pero como dijo la propia Dorothy Day en 1980, el año de su fallecimiento: “No me llamen santa. No quiero que se deshagan de mi tan fácilmente”.

El Papa del pueblo en la tierra del dólar
Jorge Mario Bergoglio, el argentino de 78 años de edad mejor conocido en el mundo entero como el papa Francisco, realizó su primera visita a Estados Unidos esta semana, llevando consigo su singular mirada papal progresista. Casi la cuarta parte de la población estadounidense se identifica como católica, pero como líder religioso mundial, la influencia del Papa se extiende mucho más allá de la comunidad católica. El Papa ha criticado de manera muy directa buena parte de la base de la sociedad estadounidense: el capitalismo, el consumismo, la guerra y el fracaso a la hora de abordar el cambio climático. Pero si bien el papa Francisco es una figura muy querida, su visita también genera polémica, dado que mantiene el antiguo dogma católico en lo que refiere a las mujeres en el sacerdocio, los anticonceptivos y el aborto. Ha provocado además la indignación de muchas personas de ascendencia indígena al reabrir heridas ocasionadas durante la violenta colonización española de California hace más de dos siglos.

Tras convertirse en papa, muchos se vieron sorprendidos por la decisión de Francisco de no usar los atavíos típicos de la máxima posición de la Iglesia Católica. El nuevo papa prefirió vivir en las instalaciones para huéspedes del Vaticano en lugar de hacerlo en los Apartamentos Papales del ornamental Palacio Apostólico. Viste un simple hábito blanco, en lugar de las sotanas cubiertas de oro que vestían sus predecesores. Viaja en autobús cuando se desplaza dentro de Roma. Parece ser que este papa, el primero venido del sur y el primer papa no europeo desde que un sirio ocupó el cargo en el año 741, predica con el ejemplo.

El papa Francisco marcó un hito en la historia del clero el pasado mes de mayo al dar a conocer una encíclica papal sobre el medio ambiente y el cambio climático a la que llamó, en latín, Laudato Si, que en español significa: “Alabado seas”. Tomó esas palabras del santo por el que eligió su nombre, San Francisco de Asís, y comenzó la encíclica de la siguiente manera: “San Francisco de Asís […] nos recordaba que nuestra casa común es también como una hermana, con la cual compartimos la existencia, […] Esta hermana clama por el daño que le provocamos a causa del uso irresponsable y del abuso de los bienes que Dios ha puesto en ella. Hemos crecido pensando que éramos sus propietarios y dominadores, autorizados a expoliarla”.

El Laudato Si es el contundente llamado del papa a tomar medidas respecto al cambio climático. Conlleva además una dura crítica al capitalismo. Consideremos solo uno de los párrafos de la encíclica de 40.000 palabras:

“La economía asume todo desarrollo tecnológico en función del rédito, sin prestar atención a eventuales consecuencias negativas para el ser humano. Las finanzas ahogan a la economía real. No se aprendieron las lecciones de la crisis financiera mundial y con mucha lentitud se aprenden las lecciones del deterioro ambiental”, dice la encíclica.

Previamente este año, en Bolivia, el Papa citó a otro teólogo católico para expresar: “Detrás de tanto dolor, tanta muerte y destrucción, se huele el tufo de eso que Basilio de Cesarea llamaba ’el estiércol del diablo`. La ambición desenfrenada de dinero que gobierna”.

En ese mismo discurso pronunciado en Bolivia, un país de ascendencia mayoritariamente originaria, el papa Francisco expresó también: “Les digo, con pesar: se han cometido muchos y graves pecados contra los pueblos originarios de América en nombre de Dios”. Sin embargo, a pesar de sus disculpas, el papa Francisco siguió adelante con sus planes de canonizar al misionero católico del siglo XVIII Junípero Serra, que construyó las misiones católicas ubicadas a lo largo de la costa de California, desde México hasta San Francisco.

Valentin Lopez es el presidente de la organización tribal del pueblo indígena Amah Mutsun y ha encabezado los esfuerzos de oposición a la decisión del papa Francisco de canonizar a Serra. Lopez dijo en el noticiero de “Democracy Now!”. “Junípero Serra fue cruel con los pobladores originarios de California. Fue el primer padre presidente de las misiones. En consecuencia, fue su responsabilidad desarrollar los sistemas, reglamentaciones y políticas de captura, custodia y retención de los indígenas. Salían con los soldados, capturaban a los indígenas por la fuerza y los llevaban hasta la misión. Una vez que ingresaban a la misión, no podían salir. Eran mano de obra para la misión, mano de obra esclava para las misiones. Si huían, enviaban a los soldados a capturarlos y traerlos de regreso, y luego los azotaban reiteradamente, a veces durante todo un mes”. Lopez se refirió además a las violaciones, saqueos, trabajos forzados y, quizás principalmente, a las enfermedades transmitidas por los colonizadores españoles que provocaron un genocidio. Lopez continuó: “En el inicio del período de las misiones había 30.000 indígenas Ohlone en el territorio que va desde Monterrey hasta San Francisco. Al final del período de las misiones quedaban menos de 100. En total, unos 150.000 indígenas de California murieron a manos del sistema desarrollado por Junípero Serra”.

Hijo de inmigrantes, el papa Francisco es un férreo defensor de los refugiados en todo el mundo. Quería ingresar a Estados Unidos, no por avión, como finalmente hizo, sino a pie. Dijo, en sus propias palabras: “Ingresar a Estados Unidos desde la frontera con México sería un hermoso gesto de hermandad y apoyo a los inmigrantes”. En tiempos de la actual campaña presidencial estadounidense, plagada de odio contra los inmigrantes, se necesita mucho el mensaje de solidaridad y tolerancia del papa.

En la Iglesia Católica, como en todas las religiones, abundan las contradicciones. Aún así, el papa Francisco parece tener la intención de forjar un nuevo camino, un camino progresista.


093015-religious-pix-1A Perfect Heart
One day a young man was standing in the middle of the town proclaiming that he had the most beautiful heart in the whole valley. A large crowd gathered and they all admired his heart, for it was perfect. There was not a mark or a flaw in it.
Yes, they all agreed, it truly was the most beautiful heart they had ever seen. The young man was very proud, and boasted more loudly about his beautiful heart.
Suddenly, an old man appeared at the front of the crowd and said “Why, your heart is not nearly as beautiful as mine.” The crowd and the young man looked at the old man’s heart. It was beating strongly, but was full of scars. It had places where pieces had been removed and other pieces put in, but they didn’t fit quite right and there were several jagged edges. In fact, in some places there were deep gouges where whole pieces were missing.

The people stared. How can he say his heart is more beautiful?, they thought.The young man looked at the old man’s heart and saw its state and laughed. “You must be joking,” he said. “Compare your heart with mine. Mine is perfect and yours is a mess of scars and tears.” “Yes,” said the old man, “Yours is perfect looking but I would never trade with you. You see, every scar represents a person to whom I have given my love. I tear out a piece of my heart and give it to them, and often they give me a piece of their heart which fits into the empty place in my heart, but because the pieces aren’t exact, I have some rough edges, which I cherish, because they remind me of the love we shared. Sometimes I have given pieces of my heart away, and the other person hasn’t returned a piece of his heart to me. These are the empty gouges – giving love is taking a chance. Although these gouges are painful, they stay open, reminding me of the love I have for these people too, and I hope someday they may return and fill the space I have waiting. So now do you see what true beauty is?”

The young man stood silently with tears running down his cheeks. He walked up to the old man, reached into his perfect young and beautiful heart, and ripped a piece out. He offered it to the old man with trembling hands. The old man took his offering, placed it in his heart and then took a piece from his old, scarred heart and placed it in the wound in the young man’s heart. It fit, but not perfectly, as there were some jagged edges.


takingsidesDowntown Streetcar Election Nightmare
Last week, news started to spread that the construction of Mayor Tom Barrett’s $124 million taxpayer funded three mile long Milwaukee Downtown Streetcar, which was supposed to begin this October, will be postponed until next year; most likely after the upcoming spring primary election in February and general election in April. The postponement was briefly mentioned in a WUWM article published earlier this month.
This began a discussion as to why would the robber barons and their kleptocrats down at city hall want to delay the construction of this boondoggle?
According to Ald. Bob Donovan, “Mayor Barrett and streetcar aldermen want to get themselves reelected without facing a significant anti-streetcar uprising from Milwaukee voters.” In order to do that Donovan asserts that, “streetcar supporters have delayed construction to keep the potentially multi-billion dollar project out of sight and, they’re hoping, with fingers crossed, off the minds of voters.”
The Mayor and the “streetcar supporters”, as Donovan calls them, may have some legitimate reasons to be concerned about this upcoming election cycle. Who are the “streetcar supporters”? The “Underboss” is President Michael Murphy, the “Caporegimes” are Aldermen Bob Bauman and Nik Kovac, the “Soldiers” are Aldermen Ashanti Hamilton, Milele Coggs, Willie Wade, Jose Perez, Terry Witkowski, and Russell Stamper.
Another possible concern, in particular for Aldermen Bob Bauman and Nik Kovac, could arise if the construction of the streetcar, which will require tearing up busy downtown and east side streets, sidewalks and bike pathways to move utility lines and other infrastructure, is significantly increased traffic congestion which might not sit well with voters that live in those districts and may negatively impact their chance of getting reelected.
Let’s not forget that with winter around the corner, those infamous Milwaukee snowfalls on top of road construction could be disastrous on commuters travelling between downtown and the fashionable east side. Commuters that vote!
Lastly, the “streetcar supporters” that represent the north side might have a difficult time explaining to their constituents, most of which are suffering from record high unemployment, poverty and crime according to just about every study and social indicator, why they voted for funding the streetcar that does not include their neighborhood and does absolutely nothing to address the issues that impact them the most.
The current proposed route does not go to any of the north side communities, it does not connect communities of high unemployment with areas where there are jobs, there are no guarantees on hiring from these communities, simply put there is nothing in it for those constituents, so why did their elected representatives support it? Who are they representing?
This almost sounds like taxation with no representation? This topic might come up during the next election. In fact, we guarantee it will!
If history repeats itself, the African American community will not benefit from the streetcar
Between 2009 and 2012, the Housing Authority of the City of Milwaukee (HACM) was awarded $60 million in construction and other contacts for the Westlawn Redevelopment Project (Westlawn Project) from the Department of Housing and Urban Development (HUD). One of the requirements in receiving these funds was that HACM was to recruit, hire and train “low income individuals” and people that lived in and around Westlawn “to the greatest extent feasible”. This is part of the Housing and Community Development Act of 1968, Section 3. It is the law.
It was discovered in an audit conducted by HUD in 2013 that the Westlawn Project was “Noncompliant” in training and hiring in accordance with Section 3. The agency that was contracted to train individuals to work on the Westlawn Project was an organization named Big Step and the President was Earl Buford. Big Step admitted in the audit that they had no record of training one person for the Westlawn Project. The company that was contracted to oversee the Section 3 compliance for the general contractor, Hunzinger Construction Company, was Randy Crump of Prism Technical and Marketing Services LLC.
It came out in the audit that not one resident from Westlawn Housing was hired, and in fact, not one HACM resident was hired on the entire project, which is the exact opposite intent of the Section 3 laws.
So, who did the city contract with to oversee the training of new workers and diversity compliance on the Downtown Streetcar project? No other than Earl Buford, who Mayor Barrett appointed as president and CEO to the Wisconsin Regional Training Partnership along with Randy Crump of Prism Technical and Marketing Services LLC.
The two very people that were responsible for training and diversity participation on the Westlawn Project, which was found to be “Noncompliant”, are the same duo that Mayor Barrett put in charge of overseeing training and diversity on the Downtown Streetcar. How do you think that is going to turn out?
Once again, Mayor Barrett and the “streetcar supporters” are going to have to explain to the African American community why during a time of record high poverty, as recently described in a Milwaukee Journal Sentinel article, and unemployment they are engaging in the same old “business as usual” that has not benefitted all of Milwaukee; just a hand select few downtown and on the east side.


092315religionA Mother’s Occupation

A woman named Emily renewing her driver’s licence at the Transport office was asked by the clerk to state her occupation. She hesitated, uncertain how to classify herself. “What I mean is,” explained the clerk, “do you have a job, or are you just a …? “Of course I have a job,” snapped Emily. “I’m a Mum.” “We don’t list ‘Mum’ as an occupation… ‘housewife’ covers it,” said the clerk emphatically.

I forgot all about her story until one day I found myself in the same situation, this time at our local police station. The Clerk was obviously a career woman, poised, efficient, and possessed of a high sounding title like, “Official Interrogator” or “Town Registrar.” “What is your occupation?” she probed. What made me say it, I do not know…

The words simply popped out. “I’m a Research Associate in the field of Child Development and Human Relations.” The clerk paused, pen frozen in midair, and looked up as though she had not heard right. I repeated the title slowly, emphasizing the most significant words. Then I stared with wonder as my pronouncement was written in bold, black ink on the official questionnaire!

“Might I ask,” said the clerk with new interest, “just what you do in your field?” Coolly, without any trace of fluster in my voice, I heard myself reply, “I have a continuing programme of research, (what mother doesn’t), in the laboratory and in the field, (normally I would have said indoors and out). I’m working for my Masters, (the whole family), and already have four credits, (all daughters). Of course, the job is one of the most demanding in the humanities, (any mother care to disagree.?) and I often work 14 hours a day, (24 is more like it). But the job is more challenging than most run-of-the-mill careers and the rewards are more of a satisfaction rather than just money.” There was an increasing note of respect in the girl’s voice as she completed the form, stood up, and personally ushered me to the door.

When I got home, buoyed up by my glamorous new career, I was greeted by my lab assistants -ages 10, 7, and 3. Upstairs, I could hear our new experimental model, (a 6 month old baby), in the child-development programme, testing out a new vocal pattern.

I felt I had triumphed over bureaucracy! And I had gone on the official records as someone more distinguished and indispensable to mankind than “just another Mum.” Motherhood…What a glorious career! Especially when there’s a title on the door.

092315-roberto-ruiz-pix-1Brewers Tab David Stearns as New General Manager

The six-week search by the Milwaukee Brewers to find a new General Manager has concluded with the hiring of 30 year old former Houston Astros assistant General Manager David Stearns. Stearns, a 2007 Harvard graduate, will replace longtime General Manager Doug Melvin, who will move into an advisory role at the conclusion of this season.

Stearns is an advanced metric believer, something that is required by most teams these days, and should fit in well with the Brewers philosophy. For years the Brewers had ignored advanced metrics while building their baseball team, despite claiming to do just the opposite. Advanced metrics are often thought of hand-in-hand with the film and bestselling book “Moneyball”. In reality advanced metrics are much more difficult to grasp than the film would indicate, but essentially it assigns wins-added metrics to every available statistic. For that reason, players who used to hit a lot of home-runs and produce a lot of runs-batted-in are no longer the most sought after free agents if they are unable to play quality defense or run the bases in a timely manner.

Stearns is expected to give a shot of youth, literally, into the Brewers front office. Star outfielder Ryan Braun is actually over one year older than Stearns, but does not see that being an issue. “It’s encouraging that (Stearns) has been through a rebuild, he’s seen it through,” Braun said. “Obviously the Astros are having a good year this year, so he’s seen them get back to where we intend to get to hopefully sooner rather than later.” Braun is one of five players who are older than their new General Manager.

Hiring Stearns is the kind of hire that the Brewers need to make if they hope to make a splash in the upcoming seasons. Gone are the days of old “baseball guys” who chew tobacco in the dugout and look at the basic statistics after games. The organization does not need another manager like everybody else out there; we needed one that can think outside of the box, one that can come into baseball with a different perspective. Yes, the Stearns hiring could crash and burn and the Brewers could be in the same situation again in two or three years. Given the applause from around the league, though, I am hoping that Stearns will lead this organization for years to come.

Do not be dissuaded by a 30 year old General Manager and a 44 year old manager in Craig Counsell. Yes, there are plenty of managers out there who are older than those two combined, but Counsell and Stearns have the ability to lead the Brewers into a new generation.

takingsidesScott Walker: The Great Bamboozler

How did Scott Walker bamboozle Wisconsin Republicans? By now Wisconsin Republicans are asking themselves, what did their Brethren Iowa Republicans see in Scott Walker that they did not see in Wisconsin?

The simple answer is that Iowan Republicans know a thing or two about identifying a snake oil charlatan.  Walker was subjected to questions he normally would not have to address in Wisconsin. When he could not answer the questions the Republicans in Iowa asked him consistently and honestly, well, you know what happened.

Scott Walker promised he would not drink the establishment Kool-Aid, but not only did he drink the Kool-Aid, he mixed it up with a witches’ brew of rats’ lies, bats’ shenanigans and a smidgen of snakes’ forked tongues.

Just how smart is WI GOP?

Walker got Wisconsin Republicans united, marching door to door, telling voters that he was going to create 250,000 jobs.  But instead, what Walker did in the first quarter of 2011 was to change the entire agenda from jobs creation to attacking the unions.

His action caused an economic shock to the labor and economic environment. Did he consult with the Republican base that broke their backs to get him elected? No.

Whom did he consult? The highly paid corporate consultants and Walker’s big donors, that’s who. Why? So he could become famous and run for the presidency.

Did Walker consult with the Republican base about allowing fraudulent tax credits and loans to primarily corporate donors? Do you seriously believe that Walker did not know about the WEDC loans? Be serious. Walker expects us to believe his innocence as if we believe him when he says he did not know about the secret email system at his Milwaukee County executive office.

Did Walker consult with the Republican base in Wisconsin about changing the open records law, which would have allowed even more corruption to grow?

The buck stops with him.

Did Walker consult with the Republican base in Wisconsin regarding the ethical consequences of selling DNR land to a major multi-million dollar donor?

Republicans are supposed to stand for good, responsible government. Economic efficiency and fair opportunity for all. Instead, Walker serves the big mega donors masquerading as a sole kind of man doing an average man’s work.

He is a snake oil charlatan. Republicans across the nation saw it and they withdrew their support…it is time that Wisconsin Republicans take control of the Wisconsin GOP away from Walker and his bamboozling cohort.

How did Scott Walker bamboozle Wisconsin Republicans? By now Wisconsin Republicans are asking themselves, what did their Brethren Iowa Republicans see in Scott Walker that they did not see in Wisconsin?

The simple answer is that Iowan Republicans know a thing or two about identifying a snake oil charlatan.  Walker was subjected to questions he normally would not have to address in Wisconsin. When he could not answer the questions the Republicans in Iowa asked him consistently and honestly, well, you know what happened.

Scott Walker promised he would not drink the establishment Kool-Aid, but not only did he drink the Kool-Aid, he mixed it up with a witches’ brew of rats’ lies, bats’ shenanigans and a smidgen of snakes’ forked tongues.

Just how smart is WI GOP?

Walker got Wisconsin Republicans united, marching door to door, telling voters that he was going to create 250,000 jobs.  But instead, what Walker did in the first quarter of 2011 was to change the entire agenda from jobs creation to attacking the unions.

His action caused an economic shock to the labor and economic environment. Did he consult with the Republican base that broke their backs to get him elected? No.

Whom did he consult? The highly paid corporate consultants and Walker’s big donors, that’s who. Why? So he could become famous and run for the presidency.

Did Walker consult with the Republican base about allowing fraudulent tax credits and loans to primarily corporate donors? Do you seriously believe that Walker did not know about the WEDC loans? Be serious. Walker expects us to believe his innocence as if we believe him when he says he did not know about the secret email system at his Milwaukee County executive office.

Did Walker consult with the Republican base in Wisconsin about changing the open records law, which would have allowed even more corruption to grow?

The buck stops with him.

Did Walker consult with the Republican base in Wisconsin regarding the ethical consequences of selling DNR land to a major multi-million dollar donor?

Republicans are supposed to stand for good, responsible government. Economic efficiency and fair opportunity for all. Instead, Walker serves the big mega donors masquerading as a sole kind of man doing an average man’s work.

He is a snake oil charlatan. Republicans across the nation saw it and they withdrew their support…it is time that Wisconsin Republicans take control of the Wisconsin GOP away from Walker and his bamboozling cohort.

El agente James Frascatore no solo debe ser destituido, también debe ser arrestado

El agente de policía de la ciudad de Nueva York James Frascatore le ha dado un nuevo matiz de sentido al Grand Slam del tenis. La semana pasada agredió violentamente al múltiple campeón del tenis retirado James Blake en la entrada del Grand Hyatt Hotel. Frascatore derribó a Blake mientras este esperaba que lo pasaran a buscar para ir a ver el Abierto de Estados Unidos, uno de los 4 torneos del Grand Slam. James Blake, afroestadounidense de 35 años de edad, ocupó en el pasado el primer puesto en el ranking del tenis masculino de Estados Unidos y el cuarto puesto a nivel mundial. Se coronó varias veces campeón y posee numerosos trofeos de todo el mundo. Pero esta vez, Blake no llegó a ver quién efectuó el remate.

Si el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) se hubiera tomado en serio las acusaciones previas contra el agente Frascatore, Blake nunca habría sido atacado. Frascatore es blanco. Integra el NYPD desde hace cuatro años. En ese breve período, se han presentado contra él una gran cantidad de demandas judiciales en las que se alega brutalidad policial y uso excesivo de la fuerza, así como numerosas quejas ante la Junta de Revisión de Quejas Civiles, organismo que supervisa la actividad policial. Así que mientras que James Blake se ha destacado en las canchas, James Frascatore se ha destacado por las demandas judiciales presentadas en su contra. Frascatore tiene un claro patrón de conducta violenta racista contra ciudadanos inocentes. Si actualmente su conducta es objeto de escrutinio es simplemente porque agredió a una celebridad, a un hombre rico, y fue filmado. El comisionado de policía de la ciudad, William Bratton, y el alcalde Bill de Blasio llamaron a Blake para pedirle disculpas.

Sin embargo, Warren Diggs sigue esperando que ambos funcionarios lo llamen para ofrecerle disculpas. El 13 de enero de 2013, llegaba en bicicleta a su hogar en el vecindario de Jamaica, en Queens. Cuando llegó a la entrada de su casa, según relató en Democracy Now!: “Mientras iba hacia la entrada, escuché que alguien me gritó: ‘¡Deténgase! ¿Adónde va? ¿Adónde va?’. No estaba seguro de que el grito fuera para mí, porque no había motivo para ello, pero no había nadie más en la calle en ese momento. De todas maneras, me bajé de la bici y empecé a guardarla, como lo hago habitualmente al llegar. El agente Frascatore y otros dos agentes vinieron hacia la entrada corriendo y diciendo: ‘¿Adónde va? ¿Adónde va?’. Les respondí: ’Voy a mi casa. ¿Cuál es el problema?’. Me preguntaron: ‘¿Cuál es su nombre? ¿Tiene su documento de identidad?’. Les respondí: ‘Mi nombre es Warren. Y sí, tengo documento de identidad, pero no lo tengo conmigo. Está adentro’. El segundo agente me hizo las mismas preguntas: ‘¿Cuál es su nombre? ¿Tiene su documento de identidad?’. Les repetí: ‘Mi nombre es Warren. Mi documento de identidad está adentro. Si no hay problema, voy a buscarlo’. Nadie dijo nada. Les dije: ‘Tengo que sacar las llaves’. Estaban en mi bolsillo de atrás, por lo que procedí a sacar las llaves y me di vuelta para que pudieran ver las llaves. No me moví rápido y tenía las manos en alto. Lentamente saqué las llaves del bolsillo y tomé la llave que necesitaba. Nadie me decía nada. Nadie me decía que me detuviera. Nadie me decía por qué estaba siendo detenido. Nada. Abrí las puertas, las dos puertas que hay que abrir para entrar. Apenas puse mi segundo pie en la entrada, Frascatore me agarró de un brazo, intentó sacarme y hacer que me diera vuelta. Le pregunté algo como: ‘¿Cuál es el problema?’. El otro agente tiró de mi otro brazo y entre los dos me cincharon hacia afuera. Les seguí preguntando: ‘¿Cuál es el problema? ¿Qué está pasando?’. Frascatore me golpeó en un costado de la cabeza. El agente que estaba detrás de mí me tomó por la cintura, me levantó y me tiró contra el suelo”.

Estaba oscuro y no había nadie alrededor que fuera testigo de la golpiza. Warren Diggs continuó el relato de la dura experiencia con un nudo en la garganta: “Frascatore se tira encima mío. El hombre que estaba detrás de mí me golpea en la espalda. Me golpean en todo un costado. Veo que otros dos agentes vienen por la bajada. Y me siguen golpeando, me siguen golpeando. Les sigo preguntando qué están haciendo, qué están haciendo. Nadie me dice nada, así que empiezo a gritarle a mi novia que salga. La llamo, la llamo y la llamo pero ella no responde. Entonces empiezo a gritar simplemente ‘¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Ayuda!’ una y otra vez, más y más fuerte, lo más fuerte que puedo. Cuando los otros dos agentes bajan, a uno de ellos, creo que fue Frascatore por la dirección de la que provino, le oigo decir: ‘Tírenle gas lacrimógeno’. Así que me digo a mí mismo que la cosa se pone fea. Me están golpeando y nadie responde. No hay nadie afuera. Está oscuro. No hay nadie. Entonces empiezo a gritar más y más fuerte: ‘¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Alguien que me ayude!’ Aparece una mano frente a mis ojos. Me tiran gas pimienta en la cara. Cierro los ojos y me siguen golpeando. Escucho otra vez ‘Tírenle gas pimienta. Tírenle gas pimienta otra vez’. Me tiran gas lacrimógeno nuevamente. Y me siguen golpeando. Un agente me rodea el cuello con el brazo y aprieta. Trata como de estrangularme”.

Nafeesah Hines, la novia de Diggs, salió y, según relata el propio Diggs, en ese momento finalizó la golpiza. Mientras la policía llevaba a Diggs al patrullero, Hines guardó la bicicleta adentro de la casa. Hines hizo una grabación de audio de lo que siguió a continuación y grabó el escalofriante intercambio que se dio cuando la policía ingresó por la fuerza a la casa, en la que se encontraban sus hijos de 9 y 12 años, y la arrestó también a ella, por “alterar evidencia”. Lo cual era cierto. Dado que la acusación que la policía presentó contra Diggs fue la de andar en bicicleta por la vereda, la bicicleta era evidencia. Diggs no supo que su novia había sido arrestada hasta que la vio posteriormente en la estación de policía, esposada a un banco, en camisón. En la estación de policía, Diggs fue objeto de insultos raciales. Le dijeron que parecía un animal y que vivía en la jungla. Diggs había recibido tantos golpes y gases lacrimógenos que una médica solicitó que fuera liberado bajo su custodia, pero la policía se negó.

Finalmente, se retiraron todos los cargos contra Diggs y Hines. Diggs entabló una demanda federal contra los agentes James Frascatore, Timothy Costello, Alex Lombardozzi, Jared Hospedales y otros presentes cuyos nombres no se conocen aún. Sin embargo, se trata solamente de cargos civiles. El Departamento de Policía de Nueva York y el Alcalde de Blasio deben tomar medidas inmediatas. James Blake y muchas otras personas han solicitado la destitución de su agresor. Pero Frascatore y sus cómplices deberían ser arrestados. Representan una amenaza a la seguridad pública.

091615-religious-pix-8What’s Your “TRUTH”?

  There is only one truth – the truth that you yourself personally perceive. We each base every thought and action upon what we perceive to be our truth. Yet how many of us have ever pondered the origin of our truth? Do we know what our truth is? How did we come by it? Did we undertake a series of “in depth” investigations to arrive at our truth? And even more importantly, how do we benefit from our truth?

    Every thought, word, and action contributes to the creation of our reality and reflects our truths back to us for our consideration and further examination. Great poets and saints have told us in so many different ways through the eons, that self examination is truly the only endeavor that is worthwhile. Yet how may of us have embarked on this endeavor? How many of us are aware of our own truth?

    These questions are not meant for quick or unthoughtful answers. They are meant to evoke thought. The deep soul-searching kind of thought. There can be no correct or all encompassing answers to these questions, in the end, there can be only that which satisfies our existence.

    Each individual will find their own level of comfort and satisfaction in their truth, as well as their own unique concept of the what truth is. For indeed, Although there is only one truth, there are many different truths.

takingsidesWalker’s WEDC is Nectar for The Corporations

The Milwaukee Journal Sentinel reports that Wisconsin’s state-run jobs-center (DWD) lists 86,000 unfilled jobs. This does not fare well for either Secretary Reggie Newson or Georgia Maxwell, the newly appointed Deputy at DWD, and it sure does not help Governor Scott Walker sell his lies as he waltzes around the country telling the nation how he single-handedly saved our state from being ruined.

But there are some questions that should be asked. Is it true that DWD has 86,000 jobs listed? And if this number is true, why hasn’t Reggie Newson or Georgia Maxwell exerted the right leadership and rallied Wisconsin workforce development organizations to fill these jobs with qualified people in the last three years? Even if the reported number is not accurate and there are let’s say 60,000 jobs — Why hasn’t DWD filled those positions?

And let’s say that the number is not accurate, which would be something Walker’s people would most likely say, then why is it not accurate? Why hasn’t Director Reggie Newson and Deputy Georgia Maxwell implemented the appropriate systems so as to have reporting done properly? Let’s roll back to a few weeks ago when it was reported that the Walker team wasted $1 million dollars to produce workforce data, but all was shut down because the system was not producing the kind of data the Walker team wanted, yet Georgia Maxwell justified the waste of money despite having no final results.

It’s no wonder why Wisconsin’s job creation record has fallen from 20th in 2010 to 38th under Walker’s leadership.

First, Wisconsin has a corrupt governor who is now mimicking the role of an absentee landlord. Second, CEO appointments at WEDC supported incompetence and corruption and the new CEO at WEDC, Mr. Hogan, is actually the former head of the failed M&I bank credit risk department. Really! The new CEO of WEDC is the same guy who put M&I bank under a boulder because he had approved risky loans.

Wow! With a couple of notable exceptions, the Wisconsin Department of Workforce Development has been run by incompetent individuals. Reggie Newson operates as if he has no labor experience coming from transportation. New deputy Georgia Maxwell came from financial institutions; she has no operational experience in labor, and her only credential is being a close friend of Tonnete Walker. Scott Baumback, it’s been whispered by sources at DWD, had no knowledge of operations and workforce development and was apparently involved in an inappropriate relationship with his administrator that was opposed by former Secretary of DWD Manny Perez in 2011.

Wisconsin’s Tragedy is Walker

The reality is that, under Walker’s leadership, Wisconsin’s economic performance is dismal, job creation has been poor, and corruption has been welcomed at WEDC. He has tried to hide corruption by hijacking the open records law with Robin Voss, Scott Fitzgerald and Rebecca Kleefisch, who as Lt. Governor, still remains silent about the ethical violations at WEDC.

Truth be told, the dysfunction of WEDC and DWD is a tragedy for Wisconsin. It’s a tragedy because the Walker team failed to ensure WEDC and DWD were coordinating to make sure jobs were being created and workers were being trained to fill those jobs.

But instead of doing that, WEDC turned into a cash cow for corporate CEOs who donated the right amount of money to Walker’s campaign in exchange for WEDC nectar.

Crisis migratoria: brazos abiertos para dar la bienvenida, armas para matar

La avalancha de personas que huyen de la guerra y la miseria aumenta diariamente y alcanza las orillas y fronteras de Europa en un intento desesperado por verse a salvo. La mayoría viene de Siria, donde una guerra civil descarnada ha provocado la muerte a más de 200.000 personas en los últimos cinco años y el desplazamiento dentro y fuera de las fronteras de ese país de doce millones de personas, la mitad de la población siria.

Otros emigrantes vienen de África subsahariana. Huyen de la pobreza y los conflictos armados en sus países. Al igual que muchos sirios, estas personas logran llegar a Libia, país que actualmente se encuentra en un virtual estado de anarquía, y se arriesgan a cruzar el Mediterráneo en embarcaciones tan peligrosas como sobrecargadas de pasajeros. Miles se han ahogado. Paradójicamente, muchos de esos migrantes se dirigen hacia los mismos países que vendieron las armas que se utilizan en las guerras de las que huyen.

Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, se refirió a la crisis migratoria en su discurso sobre el estado de la Unión Europea, pronunciado esta semana en Estrasburgo, Francia: “No hablo de 40.000 ni de 120.000. Hablo de 160.000. Esa es la cifra de refugiados de la que los europeos debemos hacernos cargo y a los que debemos acoger con los brazos abiertos”. Junker utilizó en su discurso la expresión en inglés “take in arms”, refiriéndose obviamente a la idea de dar un abrazo protector, pero la palabra “arms”, paradójicamente, significa también “armas”. Otra europea, que ha visto de cerca el sufrimiento de los refugiados, toma la voz inglesa en ese otro sentido.

“Son nuestras armas las que destruyen esos países y diezman a sus poblaciones”, sostuvo Annette Groth en el noticiero “Democracy Now!”. Groth integra el Parlamento Alemán y es la portavoz de derechos humanos del partido alemán La Izquierda. Retornó recientemente de un viaje a Hungría, donde fue testigo de los miles de inmigrantes que se encuentran varados en la estación de trenes de Budapest: “Alemania es el tercer mayor exportador de armas, y tenemos muy buenas relaciones, hasta la exageración, con países como Arabia Saudita y Qatar, a pesar de que existe una gran oposición a esto, y mi partido siempre se opone, al igual que el verdadero movimiento pacifista. Nuestro gobierno aún está entregando armas a Arabia Saudita, que a su vez apoya al ISIS, a los yihadistas. ¿De qué estamos hablando?”.

El Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI, por sus siglas en inglés) analiza y brinda información sobre el comercio de armas a nivel mundial. Un informe reciente del SIPRI destaca: “El volumen del comercio internacional de armas de gran envergadura registrado entre 2010 y 2014 fue 16% más alto que el registrado entre 2005 y 2009. Los cinco principales exportadores entre 2010 y 2014 fueron Estados Unidos, Rusia, China, Alemania y Francia”. Entre los cinco principales receptores de esos cargamentos de armas de gran envergadura figuran Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, dos aliados de Estados Unidos que, según afirman múltiples informes, estarían apoyando de manera significativa al ISIS, que es el principal antagonista en la guerra civil en Siria y en Irak. A todo ello se suman las últimas noticias respecto a que Rusia ha incrementado su asistencia militar al régimen del presidente sirio, Bashar al-Assad, que el Reino Unido participó directamente en ataques aéreos en Siria y que Francia se prepara para hacer lo mismo.

Si bien muchos países europeos están aceptando refugiados (el primer ministro finlandés incluso puso a disposición su casa de huéspedes), superando así ampliamente cualquier tipo de bienvenida que haya ofrecido el gobierno de Obama, nada de eso resuelve el problema. Lo que hay que resolver son los conflictos en Medio Oriente. Pero, ¿es posible que eso suceda si Estados Unidos (y Rusia, y Alemania, y Francia) continúan vendiendo grandes cantidades de armas a los beligerantes países de la región? El rey King Salman de Arabia Saudita visitó la Casa Blanca la semana pasada y se aseguró una nueva inyección de misiles y de las llamadas bombas inteligentes, además del arsenal que normalmente proporciona Estados Unidos a su país aliado, rico en petróleo.

“En Medio Oriente hay más armas que pan”, reflexionó Annette Groth, del Parlamento Alemán. “Recuerdo una conversación que mantuvimos con un embajador de esa región hace unos tres años atrás. Él nos miró, a mí y a otros parlamentarios, y nos dijo: ‘Es hora de que occidente pase a buscar las armas que nos llevó’. Un concepto muy, muy cierto y muy simple”.

takingsidesNew WEDC CEO Hire is Governor Walker Message: To Hell with All of You

Scott Walker appointed retired M&I banking executive and long-time political supporter Mark R. Hogan as the new chief executive officer (CEO) of the Wisconsin Economic Development Corporation (WEDC).

The Governor did this without WEDC board review, proper candidate vetting by the WEDC board or an independent company, and without consideration to mention in the last WEDC board meeting that such a hire is coming. What Walker did is legal under state law however. Still, the hire needs to be approved by the senate.

“Mark Hogan is a proven and respected leader in finance and business, and we are honored to have him as a partner in our efforts to grow the economy, create jobs and keep Wisconsin heading in the right direction,” Walker said in a statement. “Mark’s experience will be invaluable as WEDC continues to reform and improve processes to best serve the citizens of this state in developing economic opportunities for families all around Wisconsin.”

News reports point out that Hogan has contributed nearly $25,000 to Walker’s political campaigns going back to 2005 and he has most recently given $10,000 to Unintimidated PAC, the Super PAC supporting Walker’s presidential candidacy that can receive unlimited contributions.

As head of the M&I bank credit risk department, Mr. Hogan is the person who should have put a stop to the risky loans the bank was making, and which caused its failure.

Hogan will be paid $195,000 annually, and he will likely start in October, Walker spokeswoman Laurel Patrick said.

Walker removed himself as chairman of the WEDC board in the latest state budget, but still appoints the CEO.

Walker sends

in “cleaner”

Walker should have recused himself from the hiring process and committed to no contact direct or indirect with the hiring committee to ensure that the CEO hire not be a Walker puppet coming in to cover up for Walker; so should Dan Ariens, because he is a Walker donor.

In addition, Walker should have known that anyone appointed by him or Ariens will be perceived as a Walker puppet and will be viewed as coming in to cover up for Walker. WEDC needed a person who will be viewed as an independent professional, even if Republican. What we have now is a cleaner.” Someone willing to hide the corruption.

Given the lack of a professional hiring process exercised by Walker and the fact that his two CEO appointments have resulted in complete failures in the past, we, the public, are left to conclude that Mr. Hogan’s job is to continue covering up the scandal left by Walker at WEDC, supported by the current chair Ariens.

Assembly Minority Leader Peter Barca, D-Kenosha, said in a statement that he’s disappointed that the Hogan hire, other potential candidates or the selection process, weren’t discussed with the WEDC board at a meeting last week.

What else is hidden that Walker needs a puppet from a failed bank at WEDC? We should demand that the Hogan appointment be rescinded and that a formal hiring process be initiated without influence from Walker. Hogan is an expert in relaxing the rules and allowing risky business loans.

“A change of leadership was desperately needed at this agency but unfortunately, there are persistent problems with the structure of WEDC,” Barca said. “We hope that newly appointed Secretary Hogan will work with us on this process.”

The optimism expressed by Barca, while intended to be diplomatic, clearly is being wasted on a governor who clearly is sending us all a message: To hell with all of you.

Prisioneros de California ganan batalla contra la reclusión en aislamiento

Miles de prisioneros dejarán de estar recluidos en aislamiento en California gracias a un histórico acuerdo jurídico anunciado esta semana. Organizarse puede ser difícil, pero cuando lo hacen prisioneros recluidos en aislamiento, algunos de ellos durante décadas, resulta sorprendente. El acuerdo surgió de una demanda federal colectiva que alega que la reclusión es aislamiento por tiempo indefinido viola la prohibición establecida por la Constitución contra el castigo cruel e inusual.

Este grupo de reclusos se llaman a sí mismos el Colectivo del Corredor Corto de la Unidad de Alojamiento Especial de Pelican Bay. Estos hombres han estado sometidos al régimen de aislamiento durante largos períodos de tiempo, algunos de ellos durante más de 20 años, en la Prisión Estatal de Pelican Bay en California, ubicada en el extremo norte de ese estado. Desde sus pequeñas celdas sin ventanas, comenzaron a hablar, a organizarse. En julio de 2011, iniciaron una huelga de hambre en protesta contra las condiciones registradas en la Unidad de Alojamiento Especial (o SHU), el pabellón de reclusión en aislamiento de Pelican Bay. Participaron más de 1.000 reclusos de ese pabellón. Tenían cinco puntos de demanda y, después de tres semanas, las autoridades presentaron una propuesta que los huelguistas consideraron una promesa de buena fe de efectuar una revisión de las políticas de la SHU. Meses después, luego de que no se tomara ninguna medida, iniciaron la huelga de hambre nuevamente. En esa oportunidad participaron más de 12.000 reclusos de toda California e incluso de otros estados.

El Centro para los Derechos Constitucionales, un estudio jurídico de interés público que se centra en derechos humanos, entabló una demanda en representación de todos los reclusos de las cárceles del sistema penitenciario de California acusados de integrar pandillas y, por tanto, enviados a la Unidad de Alojamiento Especial. Mientras la demanda se abría camino por el sistema judicial, se inició una tercera huelga de hambre, en julio de 2013. Participaron más de 60.000 prisioneros. El movimiento iba creciendo.

Afuera, los familiares de los reclusos dieron una gran muestra de apoyo con la conformación del grupo Familias de California contra la Reclusión en Aislamiento. El hijo de Dolores Canales, John Martinez, permanece en aislamiento desde hace catorce años. Participó en todas las huelgas de hambre. Las siguientes son palabras expresadas por su madre en el noticiero “Democracy Now!” “Hubo veces en que me escribió diciendo que no le caben dudas de que la Unidad de Alojamiento Especial de Pelican Bay fue diseñada únicamente para hacer que los hombres se enloquezcan o se suiciden, porque esa es su existencia”. Dolores Canales habló con nosotros después de que el acuerdo fuera anunciado esta semana: ”Ni siquiera podía imaginarme en qué consistía la reclusión en aislamiento, la profundidad del aislamiento. En realidad no pensaba mucho en eso. Imagino que es algo de lo que nos abstraemos. Pero después de todo aquello, simplemente no pude parar de pensar en eso”.

Al preguntarle acerca de la organización de los familiares, Canales reflexionó: “No estaría aquí en este momento si no fuera por los cientos de familiares que salieron a hablar de la situación… Cada huelga de hambre que hicieron fue durante el verano: julio, agosto, septiembre, los meses calurosos. Aún así, los familiares estuvieron afuera todos los días, vestidos con overoles naranja, con cadenas, esposas o megáfonos para llamar la atención de la sociedad, participando en numerosas mesas de discusión en universidades e iglesias y simplemente organizándose y movilizándose a lo largo y ancho de California, generando conciencia en torno a las condiciones que estaban padeciendo nuestros seres queridos”.

El prisionero Todd Ashker es uno de los referentes del Colectivo del Corredor Corto de la Unidad de Alojamiento Especial de Pelican Bay. Dado que no puede recibir llamadas telefónicas, es difícil acceder a sus palabras. En una grabación del período de las huelgas de hambre obtenida por “Democracy Now!”, Ashker, que es el demandante nombrado en el caso que derivó en el acuerdo, expresó: “La mayoría de nosotros nunca fue declarado culpable de haber cometido un delito relacionado con una pandilla. Pero estamos en la Unidad de Alojamiento Especial por una etiqueta. Y todas nuestras apelaciones y numerosas acciones legales no nos han llevado a ninguna parte. Por lo tanto, estamos entre la espada y la pared”. En uno de sus testimonios en ausencia, Ashker relató que, en represalia por organizarse, los agentes de la prisión habían colocado Plexiglass en la pared delantera de las celdas de la Unidad de Alojamiento Especial a fin de inhibir la capacidad del colectivo de hablar unos con otros.

La reclusión en aislamiento prolongada es tortura. El Relator Especial de Naciones Unidas sobre la Tortura, Juan Mendez, denunció en 2011: “Segregación, aislamiento, separación, reclusión celular, encierro, máxima seguridad, hoyo, Unidad de Alojamiento Especial, cualquiera sea el nombre que reciba, los Estados deberían prohibir la reclusión en aislamiento como forma de castigo”.

Jules Lobel, presidente del Centro para los Derechos Constitucionales y abogado que encabeza el caso, expresó: “Hasta el momento, California ha ubicado a miles de reclusos en aislamiento. Obviamente ello hace que se sientan muy enojados, frustrados, desesperanzados. Todos nuestros muchachos han experimentado esas sensaciones. Además, el confinamiento solitario genera lo que las ciencias sociales llaman muerte social. La gente pierde la capacidad de vincularse con otras personas y tiene muchas dificultades para relacionarse con gente en el mundo normal. Y muchas de estas personas van a salir de prisión. Estamos generando una situación en la que liberamos personas que estaban en régimen de aislamiento y que no pueden tener la capacidad de relacionarse en el mundo exterior”.

No solo los reclusos y sus familiares se oponen al aislamiento. Al día siguiente de que se alcanzara el acuerdo, la Asociación de Administradores de Correccionales Estatales emitió un comunicado en el que, entre otras cosas, dice: “El aislamiento prolongado de los individuos en las cárceles y prisiones constituye un grave problema en Estados Unidos. La insistencia en que haya cambios no proviene solamente de legisladores de todo el espectro político, jueces y muchas voces del sector privado, sino también de los directores de los sistemas correccionales tanto a nivel estatal como federal”. A continuación, esos mismos directores redactaron: “Hacer ese cambio es lo correcto”.

090215-religious-pix-1Soy Bendecida! I am so Blessed!

Dear Lord! Querido Señor!

Son las 1:57 am Mientras limpiaba la cocina mi mente estaba activa en los recuerdos del pasado y lo presente. Tu me enseñaste algo hoy mientras lo hacia. Recordaba las muchas cosas bellas como mis niñas, como han crecido y como tu las ha ido guardando tanto. Mis amistades tan bellas que tu me has permitido tener, pensé en escribir una nota para dejarles saber que tanta bendición ha sido en mi vida y al mismo tiempo no quería que se sintieran que me estoy muriendo como que dice rápido, me sentí triste y sentí su tristeza, se que tu me llevaras un día, no se cuando, pero no quería que ellas se sintieran tristes. Así como me sentí cuando hoy mi hija me manda un texto que decía “I miss you”, Como mi hija menor sabia que yo quería un abrazo y libremente me vino a dar uno y al tratar de dejarla ir ella me abrazo fuerte. Como una mami puede pensar irse y dejarlas, no puedo… Jesús no puedo… Pero lo que vivo hoy, lo vivo para ti, y si muero, muero para ti. Porque se sin duda, se que tu tienes cuidado de ellas. Lo único que quiero y pido es que cuando tú vengas a buscarnos ellas estén contigo. No me las dejes, y no me dejes.

El sentimiento fue profundo como si hubiera sido más allá del corazón, como si el dolor de el irme no tuviera final. Y mientras arreglaba la cocina, fue cuando realice y me di cuenta que Tu amor es mayor, no tiene final, es tan profundo, es más allá de lo conocido, que cuando tú estabas aquí en la tierra y al amor que tu tenias por tus amistades y discípulos fue inmensa. Esto sin contar la razón principal del porque vinisteis y distes tu vida por mi. Al saber que solo estarías unos años con ellos y tu ausencia les causaría dolor, degastes el Consolador con nosotros El Espíritu Santo. Después de tanto dolor, sacrificio, humillaciones, burla, falta de respeto, desprecio, y tantas cosas más, Tú mi Jesús, pensantes en la necesidad de compañía para mí, dándome consuelo, guía, fortaleza, y así mismo parte de ti compartido para no dejarme sola. Gracias mi Dios, Mi Señor, Mi Todo.

Se que tu dices “Tu das los deseos del Corazón” y por ello quiero tener cuidado al pedir, porque al hacerlo necesito saber y deseo que sea tu voluntad, no te oculto que tengo temor o cuidado en hacerlo, pero se que tu estas conmigo, al igual con los seres que amo de todo corazón. “tu sabes mis pensamientos” Tu Jesús, me has bendecido tanto…tanto.

Desde mi niñez, me has dado Gracia y Favor, millones de veces, inexplicable…Porque me amas tanto? Porque? Soy tan terca, eso si se que a pesar de mis faltas tu sabes que te amo, con mi alma, con toda mi vida, por que es tuya de todas maneras. Estoy tan enamorada de ti. No puedo vivir sin ti, mi Dios, mi Salvador. Gracias, gracias!

Me siento como que no hay nada que te pida que tu no me das! Me siento como tu hija preferida y se mi Dios que no soy la única. Gracias por aumentar mi fe, gracias por que tu me enseñas a esperar en ti, que tu me enseñas a tener compasión, gracias porque tu provees hasta lo mas pequeño, Dios mío que maravilloso eres! Se que hay muchas cosas simples que te he pedido y tu me lo das. Gracias por enseñarme a platicar contigo constantemente sabiendo que tú me acompañas en todo lugar. Gracias porque tu me enseñas a hablar cuando tengo que y callar cuando tengo que, sigo y deseo aprender mas… Como el alfarero, rómpeme y hazme de nuevo, cada día, porque se que en tus manos preciosas el vaso que tu deseas ese lo usas. Recuérdame que toda la gloria, honor y alabanza te pertenecen a ti, a medida que tú sigas usándome. Que otros vean que tu estas en mi corazón, alma y cuerpo. Que te pertenezco a ti y solo a ti. No dejes que mi corazón se endurezca de manera que me vuelva fría ante la necesidad de otro. Que pueda dar libremente, sin preocupación, sin duda cuando Tú digas que lo haga.

Mi Dios, permíteme molestarte y pedirte permiso para todo, aunque sea algo simple, Quiero como el menor de edad placerte siempre, para que Tu como el Padre orgulloso de su hija, hables de mi. Que no se me pase decirte cada día, cada mañana, en cada momento,” Hola Padre, Te Amo” Permite que al despertarme y mis ojos abran y mi mente despierte, seas tu el primero que agradezca y diga Hola!

Se que muchas veces te he pedido que pongas en mi un poco de su hijo El Rey David; su pasión por Ti, al igual un poquito de Apóstol Pablo, y su valentía en la manera que compartió tus buenas nuevas de Salvación y tantito del Apóstol Juan, porque el se recostó en ti. Me imagino que el sintió los latidos de tu corazón, y que tu aroma pudo estar pegada en el, que sintió la vibración y el sonido de tu voz y el calor de tu cuerpo, Mi Dios, Mi Señor , Mi Redentor y la dulzura de tu abrazo con el toque de tu mano. Jesús! Eres tan hermoso para mí. Mi corazón te desea, Mi Alma te necesita cada día, “I can never give you up! Se que nunca me dejas, por favor cuida a mi hijas, mi familia, my best friends, aquellos que tu haz puesto en mi vida para bendición, te ruego que les bendiga como solo tu sabes y que sea tu voluntad. Y los que no te conocen como yo te conozco, dales la oportunidad de hacerlo para que puedan tener una vida eterna contigo! (Juan 3:16)

Te amo, siempre tuya, DG Job42:5

090215-roberto-ruixz-pix-1Zach Davies Major League Debut

Zach Davies made his major league debut on Wednesday night, earning rave reviews from many baseball critics despite giving up four runs in only 4 1/3 innings of work. Davies mixed his changeup well with his fastball, but the baby-faced call up had trouble with his control as he walked three and threw 80 pitches.

Davies was acquired in the Gerardo Parra trade from the Baltimore Orioles and was not expected to work his way into being a September call up at first. After a brief stint in AA, he was quickly moved AAA and shined with a sub-3.00 ERA. When the Brewers began auditioning pictures for next season, Davies was high on that list. The Orioles selected Davies in the 26th round of the 2011 draft, so suffice it to say that nothing much was ever expected from the 6’0”, 155 pound 22 year old. Physically, he looks like he would fit in better walking the halls of Riverside High School than walking in the Milwaukee Brewers clubhouse, unless batboys are allowed in the clubhouse.

Davies handled his major league debut well, and hopes to be more aggressive next time.

Elsewhere on the diamond, Jonathan Lucroy has started finding his hitting stroke, though it may be a bit later than everyone was hoping for. Hitting safely in the past ten games, Lucroy has upped his average to a respectable .260, though it is still far below his career average of .282. With his average dropping to .235 at one point during the season, it’s nice to see Lucroy regain the offensive game that made him one of the best catchers in the league for the past few seasons. If the Brewers hope to fare any better next season they will need Lucroy to return to his previous form, but preferably for the entire season, not just at the end when the games don’t matter anymore.

Davies will be fighting for a spot in the rotation next year as the Brewers expect to lose at least one starting pitcher. Whether the Brewers choose to continue the youth trend that they have been trotting out to the mound or not, is not yet determined. Davies would fill out a rotation nicely with Wily Peralta and Jimmy Nelson, though Mike Fiers, the man who threw a no-hitter last week, would have been nice to keep around as well.

No matter how well the young pitching corps develops next season though, much of the same is expected for this Brewers squad. The hitters aren’t getting any younger and with no real prospects expected to blossom any time soon, it may be a while before reinforcements come along