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Una empresa estaba en una difícil situación, las ventas iban mal, los trabajadores y colaboradores estaban desanimados y la situación financiera del negocio era extremadamente crítica. Era preciso hacer algo para revertir la situación.

Nadie quería asumir responsabilidades. Por el contrario, el personal sentía el desamparo y la rápida extinción de la empresa. Ellos consideraban que alguien debía tomar la iniciativa para revertir la situación.

Un día, cuando los funcionarios y los trabajadores llegaron al trabajo, encontraron en la portería un cartel que decía:

«En el día de ayer falleció la persona que impedía el crecimiento de nuestra empresa. Usted está invitado a participar de los funerales en el salón de deportes»

Todos sintieron tristeza ante la muerte de un compañero, pero a la vez tuvieron curiosidad por la persona que frenaba el crecimiento de la empresa.

La agitación en el salón de deportes era muy grande por lo que fue preciso llamar a seguridad para organizar a los asistentes. A medida que las personas se aproximaban al féretro, la ansiedad aumentaba. Se preguntaban: ¿Quién será el que entorpecía el progreso de nuestra empresa?

Uno a uno, se aproximaban deseosos de conocer al personaje en cuestión. Pero al acercarse al féretro quedaban pasmados y en absoluto silencio, no lo podían creer, jamás hubiesen imaginado lo que había dentro… ¡Había un espejo!… En él se reflejaba la cara de cada uno de los que lo miraban.

Sólo existe una persona capaz de limitar tu crecimiento, tú mismo.

Tú eres la única persona que puede perjudicar tu vida.

Cuando tú fallas, no intentes hallar otros culpables.

«Si permites que Dios transforme tu corazón, las derrotas se convertirán en triunfos y las frustraciones en éxitos. Él guiará tu vida y jamás tendrás que depender de tus propios instintos»

takingsidesWhen one is able to contrast law enforcement’s reaction to protesters in Ferguson, Missouri versus law enforcement’s reaction to the protestors at the Bundy Ranch, it is clear race plays a key role in how law enforcement addresses the white race over the black race.

Let us take a look:

1) The Bundy Ranch: a large group of armed white men protest against federal government and threatened to shoot police, even posting one civilian rifleman in a sniper’s perch pointing his weapon at Bureau of Land Management officials. In reaction, law enforcement didn’t fire a single round or canister of tear gas, and eventually retreated, conceding the disputed ground to the Bundy protestors. It’s important to note that the protesters turned out in support of a man who refused to pay his taxes and grazed his cattle without paying the accompanying fees. This man, Cliven Bundy, and his supporters threatened secession and armed revolt against the United States government. Bundy also said some racist comments against black people.

2) Ferguson, Missouri: On the other hand, unarmed African American protesters in Ferguson, enraged and grieving from the death of an unarmed black man named Michael Brown who was shot by a police officer, have been confronted by police in full military regalia. This time, the rifleman in the sniper’s perch is a police officer — his scope pointed at the protesters. Now you tell me what do think would have happened if any of those black protestors were armed like the white protestors at the Bundy Ranch.

Clearly the Ferguson law enforcement department overreacted in the face of peaceful protesters, while at the Bundy Ranch, law enforcement tucked tail and ran in the face of armed secessionists protestors and scofflaws.

There is discrimination against Black and Latino people in the United States. There are those who will argue that the discrimination is not as overt as it was 60 years ago. This is not true. One needs only look at the segregation of Blacks in American cities all across the nation. Milwaukee, Wisconsin and Detroit, Michigan are some of the best documented examples of American apartheid.

The American government has not done anything to destroy white supremacy in the country. In addition, the American government has no intention of reforming institutions that have for decades established hyper-economic and social apartheid practices and policies designed to maintain poverty in mostly black communities in America.

The unrest in Ferguson, MO is a microcosm to the direct result of slavery and racial segregation laws that were in force until 1965. The covert apartheid social and economic policies of corporate America and the political unwillingness of the United States government to end segregation and Wall Street support of apartheid against the Black community, will never allow Black Americans to finally live the “American Dream” in peace.

Tired of talking and hearing about race

Often we hear some people ask wacko things like: why don’t Black leaders protest black on black crimes? These same people say stupid things like: I’m  tired about hearing and talking of race based issues.

Well, to those of you who complain that Black leaders don’t do nothing or say nothing about black on black crime, well, they are doing and saying something. Because you being ignorant about them doing so doesn’t mean these events aren’t taking place.

So that you know, life in this country is inherently different for black people than it is for white people. Speaking about it is not playing the race card. It’s about how people of color, no matter their Socio-economic status, face obstacles in this country day in and day out with grace and courage. Imagine on a pretty consistent bases you can’t even get a taxi cab because you’re Black. Or being followed in a store because you’re black.

The reaction to the killing of Michael Brown is a “last straw” reaction that sparked into mass demonstrations due to years of mistrust and frustration of being verbally and physically abused by various police officers of the Ferguson, MO police department.

Police departments in America are infiltrated by some of the most despicable racist pigs humanity has to offer. It is up to those good police officers to remove these bigots from their ranks so that trust can be completely bestowed upon the police by all of the people.

Further, unless local, state and federal government of the United States acts to cleanse the militaristic culture of the police, cities across America will erupt to force change.

Racism is here and it is a constant. So you’re tired of hearing about it and talking about, imagine how exhausting it is living it.

ISIS and the beheading of the American Journalist

Truly, the actions of ISIS are the actions of individuals who have twisted notions drenched in blood about Islam. ISIS has killed more Muslims and negatively affected the lives of millions of Muslims to date, than any group presently. Their recent beheading of an American journalist is beyond evil, it is madness. What this action accomplished is to fuel more hatred against Muslims in the west, and add to western views about Islam as being a religion that embraces war and carnage. Why converts would join ISIS I can only attribute to their lack of deep understanding of Islam. This is not to say that these radicals do not love Islam, what I mean is that radicals have not become Islamic by accepting and embracing peace within themselves. The ISIS campaign reflects the kind of destruction and murder only associated with western ways and reflects nothing about the true path of Islam. Clearly, the western training received by this groups leaders mirrors the notions and ideas of western culture and not of Islam.

Espionaje y amenazas a la libertad de prensa en EE.UU.

El fantasma de Dred Scott recorre las calles de Ferguson. Miles de personas han participado esta semana en las manifestaciones contra el asesinato por parte de la policía de Michael Brown, un joven afroestadounidense que estaba desarmado, en el barrio de Ferguson, en St. Louis, Missouri. Pocos días antes de comenzar sus estudios universitarios, Brown murió desangrado a causa de los disparos policiales. Fue a plena luz del día. La policía dejó el cadáver del joven tirado en medio de la calle durante cuatro horas, detrás de la cinta policial, mientras los vecinos se acercaban a observar la escena horrorizados. Los ciudadanos protestaron, indignados, y la policía los reprimió con brutalidad. Vestidos con equipos paramilitares y desde vehículos blindados, los policías lanzaron gases lacrimógenos, balas de acero revestidas en goma y granadas de mano, y apuntaron armas automáticas contra los manifestantes. Una gran cantidad de periodistas y de manifestantes que protestaban pacíficamente fueron arrestados.

Las manifestaciones ocurrieron en la Avenida West Florissant, en Ferguson. A 6,5 kilómetros al sur del epicentro de las protestas, en la misma calle, en la tranquilidad del Cementerio de Calvary, yacen los restos de Dred Scott, un hombre que nació esclavo y que se volvió famoso por haber luchado ante la justicia para obtener su libertad. El fallo del caso de Dred Scott, emitido en 1857, fue ampliamente considerado el peor de la historia de la Corte Suprema de Estados Unidos. La Corte falló que los afroestadounidenses, esclavos o libres, jamás podrían ser ciudadanos.

Dred Scott nació en la esclavitud en Virginia alrededor del año 1799 (el mismo año en que murió el Presidente George Washington, un conocido propietario de esclavos de Viriginia). El dueño de Scott se mudó a Virginia y lo llevó a Missouri, un estado esclavista. Fue vendido a John Emerson, un cirujano del Ejército de Estados Unidos. En 1847, Scott entabló una demanda contra Emerson ante un tribunal de St. Louis para exigir su libertad. Scott y su familia ganaron el juicio y su libertad en primera instancia, pero esta decisión más tarde fue revocada por la Corte Suprema de Missouri. El caso luego pasó a consideración de la Corte Suprema de Estados Unidos.

En el fallo de la Corte, el Presidente, Roger Taney, defensor de la esclavitud, escribió: “Un negro libre de raza africana, cuyos ancestros fueron traídos a este país y vendidos como esclavos, no es un ‘ciudadano’ en el sentido en que lo establece la Constitución de los Estados Unidos”. Fue así que la Corte falló que todas las personas afroestadounidenses, libres o esclavas, no eran ciudadanos y jamás lo serían.

El fallo también declaraba inconstitucional el Compromiso de Missouri, un acuerdo que convertía a Missouri en estado esclavista, pero establecía que los territorios del norte de Estados Unidos, un país que experimentaba una rápida expansión, serían territorios libres donde la esclavitud estaría prohibida. El fallo del caso Dred Scott abrió estos nuevos territorios a la esclavitud y fue considerado una victoria para los estados esclavistas del sur. La decisión sorprendió a todo el país. Abraham Lincoln invocó la decisión en su famoso discurso conocido como “Casa dividida”: “Una casa dividida contra sí misma no puede mantenerse en pie. Creo que este gobierno no puede continuar de forma permanente siendo mitad esclavo y mitad libre”, afirmó Lincoln. El fallo Dred Scott ayudaría a que Lincoln fuera elegido presidente y contribuiría a empujar al país a la guerra civil.

El catedrático john a. powell (que escribe su nombre en minúscula) dicta cursos sobre Dred Scott. powell es profesor de derecho y estudios afroestadounidenses de la Universidad de California, Berkeley y considera que existe un vínculo entre ese terrible fallo y los problemas que atraviesa actualmente Estados Unidos. Powell me dijo: “Aún no hemos reconocido plenamente a los negros y a otras personas como ciudadanos plenos, como personas plenas”. Las manifestaciones en Ferguson surgen en parte, según afirma, debido a que “la comunidad negra tiende a sufrir en forma excesiva el control policial y está desprotegida”.

Ferguson simboliza las profundas divisiones raciales que persisten hoy en día en Estados Unidos. Desde la década de 1980, la ciudad ha pasado de tener una población mayoritariamente blanca a una mayoritariamente negra. Sin embargo, el alcalde es blanco. El concejo municipal de la ciudad está integrado mayoritariamente por personas de raza blanca, al igual que la junta escolar. Quizá el hecho más significativo para las protestas sea que 50 de los 53 oficiales de policía son blancos. El Pastor Michael McBride, de Berkeley, California, ha estado en Ferguson organizando a la comunidad tras el asesinato de Michael Brown. Parado de pie a tan solo unos metros de un vehículo militar Humvee, afirmó que la violencia policial sistémica es consecuencia del “miedo irracional a los hombres de raza negra…Y si le temen tanto a los hombres negros, no deberían ser policías en las comunidades negras”.

Los habitantes de Ferguson exigen justicia para Michael Brown y el arresto de Darren Wilson, el oficial de policía que lo mató. Varios grupos están exigiendo que un fiscal especial se haga cargo del caso, que se retire de Ferguson a la Guardia Nacional y que el Departamento de Justicia inicie una investigación de todos los casos en que la policía ha disparado a personas no blancas que no portaban armas.

Dred Scott perdió el juicio ante la Corte Suprema de Estados Unidos en 1857, pero con el tiempo ganó su libertad de otro dueño. Lamentablemente, Scott murió de tuberculosis un año más tarde, en 1858. A pocos kilómetros del lugar donde yacen sus restos, en medio de la nube de gases lacrimógenos, aún resuena el eco de su vida y de su lucha.

takingsidesIncumbent state representative JoCasta Zamarripa received 678-61% of the vote, while challenger Laura Manriquez received 438-39% of the vote.

According to Zamarripa’s financial statement, she spent $13,396.09 of the total $21,407.70 she collected for this primary campaign from special interest groups and individuals that live outside of the 8th Assembly District. That amounts to Zamarripa spending about $20.00 per vote.

Laura Manriquez who received 39% of the vote had no special interest endorsements, but had the support of real grass roots 8th Assembly residents. Manriquez spent a total of $118.52. That amounts to .27 cents per vote.

When buying and selling are controlled by legislation, the first things to be bought and sold are legislators.

Ferguson, Missouri is hot bed of activities 

This past week Ferguson, Missouri had the nation and the world closely following the demonstrations and the reaction to the protestors by law enforcement.

After a police officer shot and killed an unarmed black male teen, Ferguson police chief decided to hold a press to release the name of the police officer who shot the young man six times–two bullets striking the head of the victim.

The police chief revealed that officer Darren Wilson was put on administrative sanctions until a review of the shooting was investigated by federal and other government agencies. At the same time the chief revealed the name of the officer, he released a video tape that showed the victim allegedly robbery a local store.

Clearly the chief wanted to sway the public into thinking the cop was in the process of dealing with a strong arm robbery suspect when he shot him. But then, hours after the release of the video showing the victim, Michael Brown leaving the store with cigars in hand, the chief had to come back and hold another impromptu press conference to explain to the public that the cop who shot Brown confronted the victim on an unrelated matter.

Not a good idea on the part of the chief to attempt to sway public opinion into thinking his officer was justified in killing Brown.

Dr. Michael Baden, a former New York City chief medical examiner, told The New York Times that one of the bullets entered the top of Brown’s skull, suggesting that his head was bent forward when he suffered a fatal injury.

The report also states that all six bullets entered Brown from the front. Disturbing to say the least.

Ku Klux Klan to

the Rescue

The Southern Poverty Law Center’s Hate Watch blog reported that the South Carolina-based New Empire Knights of the Ku Klux Klan boasted that its Missouri chapter is raising money as a “reward” for the officer who killed Michael Brown, the unarmed black teen who’s death has made Ferguson, MO top news this week. I wonder if the police officer will accept the money.

Officer not so friendly 

An officer assigned to assist in crowd control in Ferguson, MO was video taped not being a fine example of police – community relations in Ferguson, MO. Officer “gofuckyourself”, that’s actually how he responded when he was asked for his name, pointed his weapon (an M-4 assault weapon it appears to look like) at unarmed protestors.

Officer not so friendly was suspended indefinitely for his Rambo impersonation. When asked by one of the journalist for his name, officer not so friendly blurted out: “gofuckyourself”. Needless to say, the name stuck…Officer gofuckyourself needs a lesson on when its time to be a jackass and when it’s time to just shut the f*** up during his suspension period.

This is the kind of psycho is released into our communities everyday. Is it any wonder why police community relations are bad.

GAZA ceasefire

talks break down

Once again carnage is alive and well in GAZA. Talks broke down because of one fundamental issue. Basically, how are Palestinians and Israel  going to come to any agreement when the most basic fundamental issue of ending social and economic apartheid in the world’s largest open air prison against the Palestinians can’t even be resolved?

Venezuela stepped up to help the babies of GAZA. The people of Venezuela will be accepting the children orphaned by the conflict by providing a home, health care and a future. In addition, isn’t it interesting that all of the children held in detention on our southern border, there are practically none that come from Venezuela. Go figure.

Recently a blogger reported about  Reynaldo

Hernandez

A local blogger reported recently that muralist Reynaldo Hernandez had been given $2,500.00 in April of 2013 to begin work on the Esperanza Unida

Mural. Shortly thereafter Hernandez joined in with a group of individuals who began spreading lies that money for the mural project given by the city arts board was stolen.

An investigation by the District Attorney office revealed no money for the mural project was misappropriated or stolen. They found that an administrative scam was done by the coordinator of the project, but as ED of the agency, I accept my failure to stop that process from moving forward.

However Reynaldo Hernandez after receiving the money never got started on the work he was partially paid to do. It is now the middle of August 2014, he got the money in April 2013. The City of Milwaukee Arts Board received it’s money back in June this year however Reynaldo Hernandez kept $2,500.00.

Reynaldo Hernandez should return that money to Esperanza Unida. For Hernandez to keep that money, knowing he did not do the work he was paid to do for it, clearly shows this man’s character as being unethical and dubious.

Espionaje y amenazas a la libertad de prensa en EE.UU.

Según lo previsto, pronto se iniciará el juicio en la causa por espionaje iniciada por el gobierno de Obama contra el presunto informante de la CIA Jeffrey Sterling, seis años después de la presentación de cargos en su contra. Aparte de Sterling, se llevará a juicio además a uno de los principales pilares de nuestra sociedad democrática: la libertad de prensa. Los fiscales federales alegan que Sterling filtró información confidencial al autor y periodista del New York Times, James Risen. Risen ha escrito varios artículos en los que saca a la luz asuntos de seguridad nacional. En uno de ellos, publicado en su libro de 2006 “State of War” (en español: “Estado de Guerra”), Risen detalla una operación fallida de la CIA cuyo objetivo era hacer entrega de planos defectuosos de bombas nucleares al gobierno de Irán a fin de perjudicar el supuesto programa de armamento de ese país.

Los fiscales consideran que fue Sterling quien filtró los detalles de esa operación a Risen y pretenden que éste haga pública su fuente ante la justicia. Risen se ha negado hasta el momento a divulgar su fuente, amparándose en las protecciones a la libertad de prensa establecidas en la Primera Enmienda y ha jurado ir a la cárcel antes que “renunciar a todo aquello en lo que creo”, según sus propias palabras.

El rol que juegan las fuentes confidenciales en el periodismo de investigación tal vez haya sido demostrado de manera fehaciente por los periodistas Bob Woodward y Carl Bernstein. Woodward y Bernstein tenían una fuente confidencial apodada “Garganta Profunda” que les dio pistas, les confirmó información y les sugirió “rastrear la ruta el dinero”. Con ayuda de esa fuente descubrieron actos ilícitos llevados a cabo en las más altas esferas del gobierno, los cuales posteriormente llevaron a presentar su renuncia al Presidente Richard Nixon hace más de 40 años, en 1974, a fin de evitar un juicio político.

Aproximadamente en el mismo momento, revelaciones acerca de hechos ilícitos y rotundos delitos en el seno delFBI, la CIA y la NSA suscitaron investigaciones por parte del Congreso que derivaron en la aprobación de nuevas leyes, como la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA, por sus siglas en inglés), la cual se suponía debía controlar los abusos, al exigir órdenes judiciales para la vigilancia.

Pero luego tuvieron lugar los ataques del 11 de septiembre de 2001, y como da cuenta actualmente el sentido común, “todo cambió”. El gobierno de George W. Bush dio inicio a una amplia gama de actividades, entre ellas, tortura, secuestros, escuchas telefónicas sin orden judicial y, por supuesto, la invasión y ocupación de Irak sobre la base de información de inteligencia falsa y de una extensa campaña propagandística, llevada a cabo con amplia complicidad de los medios masivos de comunicación.

Estos abusos salieron a la luz gracias a la labor de periodistas de investigación como James Risen y de informantes que corrieron grandes riesgos, a nivel personal y profesional, para llamar la atención de la población sobre los abusos de poder cometidos. Risen llevó su caso ante la justicia y logró que un juez de distrito dejara sin efecto la citación que pendía sobre él. El Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito, que tiene jurisdicción sobre Virginia y Maryland, donde la CIA y la NSA tienen sus respectivas sedes principales, reinstauró la citación. Posteriormente, la Corte Suprema de Estados Unidos, a instancias del gobierno de Obama, se negó a tratar el caso. Risen agotó entonces sus posibilidades de apelación y deberá testificar en el juicio de Sterling o enfrentar cargos por desacato, que podrían implicar importantes multas y tiempo de reclusión.

“Mientras sea Fiscal General”, sostuvo el Fiscal General Eric Holder, “ningún periodista que esté haciendo su trabajo irá a la cárcel”. Pero si los fiscales federales del caso Sterling obligan a Risen a atestiguar, no queda claro de qué servirá la promesa de Holder.

Uno de los motivos por los que el juez federal dejó sin efecto la citación de Risen fue que, según razonó el juez, los fiscales ya tenían un caso firme contra Sterling y no necesitaban que Risen confirmara que Sterling fue la fuente. Las evidencias contra Sterling incluyen los estados de cuenta de las tarjetas de crédito y cuentas bancarias de James Risen, así como sus registros telefónicos y otra información que presuntamente los vincularía. He aquí otra profunda amenaza al periodismo: el nivel sin precedentes de vigilancia de todas las personas, incluidos los periodistas. Paradójicamente, fueron James Risen y su colega Eric Lichtblau quienes primero sacaron a la luz el programa de escuchas telefónicas sin orden judicial del gobierno de Bush en un artículo escrito en el año 2004 que fue retenido por el entonces editor en jefe, Bill Keller, hasta después de las elecciones presidenciales del 2004, en las que resultó reelecto el Presidente Bush.

La organización Human Rights Watch y la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles emitieron conjuntamente en el mes de julio un informe titulado: “Con libertad para vigilar a todos: Cómo la vigilancia a gran escala de Estados Unidos perjudica al periodismo, a la ley y a la democracia estadounidense”. Al detallar los impactos negativos que tiene la vigilancia masiva sobre el periodismo, citan a Brian Ross, corresponsal en jefe de investigaciones de ABC News, quien expresó: “Siento que tenemos que actuar como si fuéramos de la mafia. Tenemos que ir por ahí con un monedero lleno y si se encuentra un teléfono público, hay que usarlo, o como hacen los traficantes de drogas, hay que usar teléfonos prepagos desechables. Estos son los pasos que tenemos que dar para librarnos del rastreo electrónico. Tener que tomar este tipo de medidas hace que los periodistas nos sintamos como si fuésemos criminales y como si estuviésemos haciendo algo malo. Y no creo que sea así. Creo que estamos brindando un servicio útil a los estadounidenses para que sepan lo que está pasando en su gobierno y lo que está sucediendo”.

No, los periodistas de investigación no son culpables de hacer nada malo. La organización activista online Roots Action ha publicado una solicitud, que cuenta con más de 125.000 firmas, en la que exhorta al Presidente Obama y al Fiscal General Holder a detener las acciones judiciales contra James Risen. Varias organizaciones en favor de la libertad de prensa han expresado su apoyo a Risen públicamente, al igual que lo han hecho veinte ganadores de Premios Pulitzer. En definitiva, reprimir a la prensa viola el derecho de la población a saber. Existe una razón por la que el periodismo se encuentra amparado por la Constitución de Estados Unidos: la libertad de prensa es una instancia fundamental de control y equilibrio, necesaria para que quienes detentan el poder rindan cuentas ante la sociedad. El periodismo resulta esencial para el funcionamiento de una sociedad democrática.

When you’re grieving or going through hardship, do you turn to the Bible for help? When we reach out to God’s Word to help us through difficult times, it’s a comfort to learn that many heroes of the faith faced the same sorts of pain, loss, and grief—and record promises and truths that we can apply to our own situations.

I’ve chosen four Bible passages below that communicate a simple but powerful truth: God will not and does not forget us. It’s easy to slip into despair and loneliness when life overwhelms, but the writers of the Bible repeatedly remind us that God is always there.

1. Matthew 10:29-30

For only a penny you can buy two sparrows, yet not one sparrow falls to the ground without your Father’s consent. As for you, even the hairs of your head have all been counted. —Matthew Have you ever wondered how an infinite God could possibly care about a single person? In this passage, Jesus confirms that God does care about us. God cares actively about every corner of His Creation; if he keeps tabs on every sparrow, how much more would He care about a person made in His own image?

 

2. Ecclesiastes 3:1-8

For everything there is a season,

a time for every activity under heaven.

A time to be born and a time to die.

A time to plant and a time to harvest.

A time to kill and a time to heal.

A time to tear down and a time to build up.

A time to cry and a time to laugh.

A time to grieve and a time to dance.

A time to scatter stones and a time to gather stones.

A time to embrace and a time to turn away.

A time to search and a time to quit searching.

A time to keep and a time to throw away.

A time to tear and a time to mend.

A time to be quiet and a time to speak.

A time to love and a time to hate.

A time for war and a time for peace. —Ecclesiastes 3:1-8 (NLT)

There’s a reason behind everything that happens, good or ill—and God understands our pain and sorrow from a perspective that we don’t always perceive until after the fact (if ever). We should fully expect to live through “seasons” of grief… and we should remember that they’re passing storms.

 

3. Psalm 30:8-12

I cried out to you, Lord.

I begged my Lord for mercy:

“What is to be gained by my spilled blood,

by my going down into the pit?

Does dust thank you?

Does it proclaim your faithfulness?

Lord, listen and have mercy on me!

Lord, be my helper!”

You changed my mourning into dancing.

You took off my funeral clothes

and dressed me up in joy

so that my whole being

might sing praises to you and never stop.

Lord, my God, I will give thanks to you forever. — Psalm 30:8-12 (CEB)

The Psalms are filled with desperate pleas to God to remember His people in their distress. Here, the psalmist testifies to God’s healing power: he turned “mourning into dancing.” Have you ever experienced a transformation so profound?

 

4. Deuteronomy 31:8

It is the Lord who goes before you. He will be with you; he will not leave you or forsake you. Do not fear or be dismayed. —Deuteronomy 31:8

What could anyone add to this promise? God is with us; He sees despair, and He promises to be with us throughout our seasons of grief.

takingsidesIncumbent representative JoCasta Zamarripa, with all the major endorsements, union backing, special interest cash and support of networks like Voces de la Frontera only received 61% of the vote to move on to the general election to face off against a Republican challenger. 61%.  Zamarippa received 678 votes while Manriquez received 438 votes.

According to Zamarripa’s financial statement she spent $13,396.09 for this primary campaign. Zamarripa reports that she collected a total of $21,407.70 for this campaign.  Not a very good showing for an incumbent who was challenged by Laura Manriquez who received 39%. Manriquez had no cash, no endorsements, is recovering from serious ankle and head injury, but was still able to get the support of real grass roots community people. Manriquez spent a total of $118.52.  Laura Manriquez has had to deal with obstacles in the last three attempts against Zamarripa.

Laura Manriquez 2014

Obstacles and Tragedy

In 2010, Manriquez challenged Zamarripa only to have her campaign derailed by a Milwaukee Journal Sentinel article. The published report clearly hurt Manriquez’ chance when it reported that Manriquez had state tax warrants issued against her.  In the article, Georgia Pabst,  journalist  for the Milwaukee Journal Sentinel (MJS), the newspaper received a Pulitzer Prize for local reporting that year, defamed Manriquez when Pabst wrote that Manriquez had state warrants issued against her for not paying over $70,000.00 in state taxes.

The article also stated that Manriquez was married and that she and her husband were in grave financial trouble.   Pabst reported about another Laura Manriquez living in the South side at the time.  Pabst published the article despite the fact that Manriquez wrote an email response to Pabst’s question about the tax issue. Manriquez wrote in her email response to Pabst that she did not know what she was talking about.  MJS had Pabst rewrite the article and issue a correction after the Manriquez campaign complained to MJS editors. But the damage to Manriquez’ reputation had been done.

“When that article was released, all the work I did during the campaign went for not. Many voters contacted me told me they were not supporting me. Even after I explained that was not me, many voters asked why would MJS publish information about me like that without checking it out first”, Manriquez said.

In 2012, Manriquez challenged Zamarripa again. However, tragedy befell Manriquez when her son was tragically killed by a hit and run driver.  “The loss of my son was more than I could bear that year”, said Manriquez.  After the death of her son, the campaign fizzled.  This primary election Manriquez decided to challenge Zamarripa once again.

Despite having broken her ankle in three places, while working in the city forestry division, and having metal plate and screws affixed in her ankle after surgery, Manriquez filed her nomination papers after collecting the required signatures to be placed on the ballot.  But once again tragedy struck. Shortly thereafter she was walking down a flight of stairs, Manriquez fell down 15 steps and hit her head causing a major concussion.   Her children cared for her until the ambulance arrived and whisked her to the hospital.

There, Manriquez was diagnosed having major brain trauma.  The impact of the fall caused her brain to swell, hemorrhage and develop a blood clot; however doctors did not decide to do surgery, opting instead to see if the swelling in the brain would stop. After four days it did.  After several weeks in the hospital recovering, Manriquez was released however the injury prevented her from walking and being on her feet for long periods.

“I really wanted to be out there. Knock on doors. Meet with the voters. Surround myself with my community like I usually do. But these past two elections I’ve just had the most rotten luck”, said Manriquez.

Manriquez is still recovering. In recent weeks she has been able to get around but in limited fashion.

“I thank my Lord Jesus and Father God for giving me life. Life is wonderful. I will continue to do the work I have been doing to see the world God intended us to have come to fruition”, said Manriquez.

Hiroshima y Nagasaki 69 años después

“Odio la guerra”, afirmó Koji Hosokawa cuando nos encontrábamos junto a la llamada Cúpula de la Bomba Atómica en Hiroshima, Japón. En un extremo del Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima se erige el esqueleto de un edificio de cuatro pisos. El edificio fue uno de los pocos que quedaron en pie después de que Estados Unidos lanzara la bomba atómica en Hiroshima el 6 de agosto de 1945 a las 8.15 de la mañana. Tres días más tarde, Estados Unidos lanzó una segunda bomba en Nagasaki. Cientos de miles de civiles murieron, muchos al instante y otros tantos lentamente como consecuencia de quemaduras graves y de lo que más tarde pasó a conocerse como enfermedades provocadas por la radiación.

El mundo observa horrorizado los diversos conflictos militares de la actualidad, que dejan tras de sí solo más destrucción. En Libia y en Gaza, en Siria, en Irak, Afganistán y Ucrania. No muy lejos de los muertos y los heridos de esos conflictos, los misiles nucleares aguardan alertas, en espera del terrible momento en que la arrogancia, un accidente o la falta de humanidad provoquen el próximo ataque nuclear. “Odio la guerra”, reiteró Hosokawa. “Odio la guerra, no a los estadounidenses. La guerra vuelve locas a las personas”.

En 1945, Koji Hosokawa tenía 17 años. Trabajaba en el edificio de la compañía telefónica, a menos de 3 kilómetros de distancia de la zona cero, donde cayó la bomba: “Estaba a tres kilómetros hacia el noreste de esta zona. Allí fui expuesto a la bomba. Había un edificio muy robusto, de modo que sobreviví de milagro”. Su hermana de 13 años no corrió con la misma suerte: “Mi hermana menor también había ido a trabajar y se encontraba a 700 u 800 metros de distancia del hipocentro y allí fue expuesta a la bomba. Estaba con una maestra y los alumnos. En total, las 228 personas que estaban allí junto a ella murieron”.

Caminamos por el parque hacia el Museo de la Paz de Hiroshima. Allí se exhiben las imágenes de la muerte: las sombras de las víctimas quemadas proyectadas en los muros de los edificios, las fotografías del caos que sobrevino a la bomba y de las víctimas de la radiación. Casi siete décadas más tarde, a Hosokawa aún se le llenan los ojos de lágrimas al relatar lo sucedido. “El mayor dolor de mi vida es que mi hermana menor haya muerto por la bomba atómica”, sostuvo.

Un día antes de reunirme con Koji Hosokawa estuve en Tokio, donde entrevisté a Kenzaburo Oe, ganador del Premio Nobel de Literatura. “Cuando era niño, a los 12 años de edad, Japón ingresó en la guerra y fue al final de la guerra que Japón sufrió los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. En aquel entonces sufrí una gran conmoción, pero también mi madre, nuestras familias, todas las personas en aquel entonces estaban azoradas por la bomba atómica. Se trataba de la mayor catástrofe que jamás habíamos experimentado, por eso el sentimiento de tener que sobrevivir a esto, de superarlo y empezar de nuevo fue muy poderoso”.

Ahora, con casi 80 años, Kenzaburo Oe ha reflexionado mucho acerca de la conexión que existe entre la bomba atómica y el desastre de Fukushima, la planta nuclear que colapsó cuando un terremoto y un tsunami devastadores azotaron Japón el 11 de marzo de 2011. El Premio Nobel le dijo al periódico francés Le Monde: “Hiroshima debe quedar grabado en nuestra memoria: es una catástrofe más terrible que los desastres naturales porque fue provocada por el hombre. Repetirla, al mostrar la misma falta de respeto por la vida humana con la construcción de plantas de energía nuclear, es la peor traición a la memoria de las víctimas de Hiroshima”, afirmó.

Tras el desastre de Fukushima, Oe afirmó: “Todos los japoneses sintieron un profundo arrepentimiento …El aire que se respiraba en Japón era casi el mismo que tras la bomba de Hiroshima al finalizar la guerra. Debido a este clima, el Gobierno [en 2011], con el consentimiento de la población japonesa, prometió deshacerse o desactivar las más de 50 plantas nucleares de Japón”, sostuvo el Premio Nobel.

Sobrevivientes de la bomba atómica como Koji Hosokawa, escritores como Kenzaburo Oe, al igual que cientos de miles de personas que ahora son ancianas, han sido testigos del surgimiento de la era nuclear en 1945 y han vuelto a experimentar sus devastadoras posibilidades recientemente en Fukushima. A pesar de plantear riesgos diferentes para la humanidad, hay un vínculo entre los arsenales de armas nucleares y las plantas nucleares, ya que los productos derivados de algunas plantas nucleares pueden utilizarse como material para fabricar ojivas nucleares. Ya sea que se trate de un acto de guerra, de un acto de terrorismo proveniente de un arma nuclear que cayó en manos de un actor no estatal o de un accidente en una planta nuclear, los desastres nucleares son terriblemente destructivos, pero son totalmente evitables. Necesitamos una nueva forma de pensar, un nuevo esfuerzo para eliminar las armas nucleares y pasar a utilizar energía segura y renovable en todo el mundo.

Cuando nos íbamos del Parque de la Paz de Hiroshima, Koji Hosokawa me pidió que me detuviera. Me miró a los ojos y me dijo que no me olvidara de las víctimas: “Todas esas personas vivían aquí”, afirmó. “Vivían aquí”.

08-01-2014_hp“Habla a los hijos de Israel, y diles: En el mes séptimo, al primero del mes tendréis día de reposo, una conmemoración al son de trompetas, y una santa convocación”. (Levítico 23:24)

(CCB USA) — En este día 1 de agosto de 2014, la Iglesia del Dios Vivo, Columna y Apoyo de la Verdad: La Luz del Mundo; que se encuentra esparcida por toda la tierra, se reunió en las diferentes regiones donde tiene presencia, para unirse al Apóstol de Jesucristo Samuel Joaquín Flores en una oración de petición y de acción de gracias por el inicio del nuevo año espiritual para la iglesia del Señor; desde el templo sede internacional de la colonia Hermosa Provincia en la ciudad de Guadalajara, Jalisco.

Con esta oración da inicio la celebración de la Santa Convocación 2014, cuya cúspide es la Santa Cena del Señor, en la cual los miembros de la Iglesia La Luz del Mundo, participan del pan y el vino, recordando el sacrificio en la cruz del Señor Jesucristo por cada uno de nosotros, hasta que él venga (1ª. Corintios 11:26).

Desde muy temprano los coros de la Zona Metropolitana de Guadalajara, el coro de niños y el de hermanos de Hermosa Provincia, y el coro de jóvenes de la colonia Bethel, entonaban himnos de alabanza a Dios, incitando a los corazones de quienes se encontraban reunidos en el templo sede internacional y en las calles de la Glorieta Central.

En punto de las 10:00 horas, dio inicio el servicio especial del nuevo año espiritual a cargo del P.E. José Moreno. Hubo cientos de iglesias que siguieron este servicio vía internet.

“¡Hoy es día de alabar a Dios!” recalcó el hermano Moreno, quien además invitó a la Iglesia a entonar el himno “Bendito sea el Rey de Reyes”, enfatizando el hecho de que, a pesar de las luchas y los obstáculos, la Iglesia La Luz del Mundo es dirigida con brazo fuerte, que es la Elección de Dios en su Apóstol. Acto seguido, expresó: “La Elección de Dios es el medio que une al pueblo de Dios, el Israel espiritual; La Luz del Mundo, con Dios mismo”. Después de leer el salmo 48, la iglesia elevó su oración por el Apóstol de Jesucristo. Los coros entonaron la alabanza “Por la oración de un hombre justo”, y enseguida se oró por la familia del Ungido del Señor.

El P.E. José Moreno inició la explicación leyendo un párrafo de la carta apostólica enviada la Iglesia La Luz del Mundo en días pasados: “Samuel Joaquín, Apóstol de Jesucristo, a la santa Iglesia de Jesucristo esparcida por el mundo…me satisface grandemente poder enviaros esta invitación, a vosotros el pueblo de Dios que esparcidos por el mundo conservan y guardan junto con sus familias (algunos)…” y a partir de esta lectura estuvo recordando pasajes de cartas apostólicas anteriores, como: “La Elección: fundamento de vuestra fe y base inconmovible”. “Sean ustedes cual columnas de acero que no se dejen mover en sus sentimientos y se mantengan firmes en la Elección”. “Me urge el amor de Cristo para confirmar vuestros corazones en la verdad de la Elección”. “¡Con cuánto amor elevo mi plegaria en favor de vosotros!”

Al finalizar la explicación del hermano, entraron al templo P.E. Uzziel Joaquín García, acompañado por el P.E. Naasón Joaquín García y P.E. Benjamín Joaquín García y el P.E. Nicolás Gómez; en representación del Apóstol de Jesucristo.

El P.E. Uzziel Joaquín García se dirigió a la iglesia universal y expresó: “La paz y la gracia de nuestro Señor Jesucristo siga abundando en el corazón de toda la Iglesia. Nos permite Dios llegar a este día, 1º de agosto del año 2014, conforme a la carta que el Apóstol de Jesucristo nos enviara”. Empezó a recordar el principio de lo que hoy gozamos: “esta tranquilidad con la que hoy nos encontramos bendiciendo el nombre de Dios en todo el mundo; lugares acondicionados, lugares adecuados para entonar alabanzas, para cantar, para llorar, sin ninguna interrupción de la gente; pero en un principio, el apóstol Aarón andaba tocando puertas; rechazado por sus familiares por que sentían vergüenza de que perteneceriera a otra forma de doctrina; rechazado por la gente porque no iba de acuerdo a su ideología; llevando sufrimientos, llevando trabajos, sufriendo desvelos. Por eso dice el Apóstol del Señor: “Me satisface grandemente poder enviaros esta invitación a vosotros, el pueblo de Dios que, esparcidos por el mundo conservan y guardan con su familia (algunos) tan hermoso privilegio; que desde el derramamiento del hermano Aarón nos ha dado esta seguridad y bendición”.

“Este sufrimiento y este trabajo, aunados a la labor que durante 50 años sigue realizando el Apóstol de Jesucristo Samuel Joaquín; expandiendo el Evangelio por todo el mundo; engrandeciendo a la Iglesia en obras, en respetabilidad, en presencia, en ejemplo en cada uno de los lugares en los que se encuentra la Iglesia La Luz del Mundo. Todo esto también, arduo trabajo, todo esto desvelos, fatigas, pero aquí está el resultado; lo que en un principio y en algunos lugares tuvieran que cantar en voz baja porque los vecinos se molestaban o porque llamaban a la policía o porque comenzaban a hacer algún escándalo en contra de la Iglesia; hoy por este trabajo de un Apóstol de Jesucristo, gozamos de esta bendición, gozamos de un lugar para gritar el nombre de Dios; para decir: ¡Viva Cristo! Para decir: ¡Bendito sea el nombre de nuestro Dios! Pero todo ello ha sido por el trabajo incansable que han tenido estos hombres de Dios”.

Y continuó leyendo la carta enviada por el Apóstol de Jesucristo Samuel Joaquín: “Por aquella entereza y firmeza que yo recibiera del Apóstol Aarón Joaquín y que como un pebetero fuera encendiendo más gente, los primeros, que unidos a su hermano Samuel y su hermano Aarón llevan la palabra de Cristo”.

Después agregó: “Así fue esta piedrita que fueron recogiendo; estas almas que fueron juntando y que fueron uniendo; esos sufrimientos, esos desvelos que fueron llevando durante años, ha venido hoy a ser un hermoso templo, para honra y gloria de Dios. Un hermoso templo que ahora alaba y bendice a su creador”. Luego continuó refiriéndose a la carta apostólica: “Y qué paz y bendición cuando en cada año, en esta hermosa fecha, aumenta el número de creyentes”.

“En algunas ocasiones, congregaciones grandes que se inclinan alabando en su presencia, y en algunas tantas iglesias, que incipientes florecen; pero que con su membresía y pastorado se unen a un hombre de Dios. Es aquella piedrecita que arrojada por Dios está por todo el mundo. Hoy desde el norte al sur, desde el este al oeste está el pueblo de Dios unido a un propósito y a un sentir, esperando la oración de un solo hombre; el que tiene autoridad, el que tiene poder, el amigo de Dios que va a abrir los cielos y las fronteras para que sus ángeles vengan y custodien a su pueblo hasta llegar a este momento glorioso que estamos esperando”.

“Esta visión fue la que profetizó Daniel y la que nos hace hincapié el Apóstol de Jesucristo en su carta”. Y leyendo Daniel 2:34-35 dijo: “Hoy somos parte de ese monte espiritual, esas piedrecitas que se encontraban insignificantes, hoy hemos salido a formar un hermoso templo espiritual que alaba y bendice el nombre de nuestro Dios”.

Finalmente expresó las palabras tan anheladas por el pueblo de Dios: “Hermano, recibe un saludo del Apóstol de Jesucristo. Él está con salud, con fortaleza. Nos ha mandado a algunos de sus hijos, al cuerpo ministerial en su representación, para que con un saludo sientas que él está contigo; él está escuchando, él está oyendo; y está viendo vuestra alegría, vuestro gozo y vuestra necesidad, porque en este día estamos esperando que el justo ore por su pueblo. Nos ha enviado en su representación, y unidos a él elevemos una oración poderosa que va a abrir fronteras, que nos va a conceder que los ángeles acompañen a todo su pueblo con paz y bendición hasta llegar a este lugar”.

Antes de que la Iglesia elevase su oración, el P.E Uzziel Joaquín, contó un testimonio haciendo alusión al estado espiritual en el que algunos nos encontramos, dañados en lo espiritual y hasta en lo material por nuestros pecados; pero que gracias a la oración del Apóstol de Jesucristo Samuel Joaquín Flores, podemos alcanzar misericordia delante de Dios y recibir una oportunidad más al ser perdonados por la autoridad del hombre de Dios en su oración.

Después se dirigió con estas palabras: “Le hemos de pedir a Dios principalmente por el bienestar de su Santo Siervo, que Dios le guarde y le bendiga, que Dios le siga dando salud y fortaleza. Vamos a pedir por las miles y miles de almas que empezarán, a partir de este momento, su peregrinar hacia este lugar. Oraremos también por las autoridades de todo el mundo para que sean flexibles a las necesidades de la Iglesia del Señor; por las autoridades de este lugar, para que de la misma manera den las facilidades, el cuidado y la atención, para que toda nuestra ceremonia se lleve con bienestar, con paz, y con alegría en nuestros corazones”.

“Iglesia de Guadalajara, pedirás por la Iglesia Universal, que el Señor sea el que les bendiga, el Señor sea que les guarde. Que con toda tranquilidad y libertad comiencen su viaje porque tú estarás continuamente orando por ellos; y la Iglesia Universal estará orando por la Iglesia de Guadalajara para que también el Señor siga bendiciendo esa liberalidad que durante 50 años y aún más, han mostrado en recibir a la Iglesia del Cordero en esta Hermosa Provincia. Así orando los unos por los otros, pero principalmente el Apóstol del Señor por su Iglesia ¡venceremos, sí venceremos!, en el nombre de Cristo Jesús”.

Después de este mensaje la iglesia esparcida por toda la tierra se unió en una oración.

The election season is upon us and voters are left to choose between two candidates running next week for the 8th Assembly District.

The incumbent, JoCasta Zamarripa is surrounded by union and other special interest support, while her primary challenger, Laura Manriquez, was unable to mount a substantial campaign due in large part to her medical health issues that have temporarily enabled her.

Zamarripa should have no problem being reelected for another term in office, which raises a curious eyebrow when you look closely at her campaign literature, which list her work on voter rights, but it fails to even mention her #1top-priority issue that she vowed to put a lot of energy into in January 2014, and that is same-sex marriage.

In January, 2014, looking confident and determined, State Representative JoCasta Zamarripa appeared on WITI television to say that she has made the legalization of same-sex marriage her priority issue for 2014. Zamarripa said, “We’re ready for marriage equality. The Legislature has to catch up at this point”. Zamarripa vowed to focus her energy to make Wisconsin a same-sex marriage state.

But this priority issue does not appear in recent reelection campaign mailings put out to 8th Assembly voters by the Zamarripa supporters.  Why?

Why is it that Zamarripa continues to hoodwink Southside voters with literature that does not accurately detail what her “top-priority” issue is?

The 8th Assembly District deserves to know that their representative has made same-sex marriage her #1 legislative issue, but rather than highlight this fact on her campaign literature, Zamarripa highlights work on voter rights, which is NOT her “top priority” issue.

If you’re a lawmaker who has been on television news stations and interviewed in newspapers proclaiming that same-sex marriage is your “top priority” issue, why omit that fact from your campaign literature?

Unless Zamarripa trying to pull a fast one on your constituents. Looks like Zamarripa really is not fully out of the closet.

Siding With Hamas?

Several Emails were sent to me by individuals who want to remain anonymous. Their messages were an attempt to appeal to me to stop supporting Hamas, which they believe my articles published in several newspapers are all about.

I will respect their request to remain anonymous, but I want to stress to my readers that my call for action to stop the murder of unarmed children and women in GAZA is a call to hold Israel’s leaders accountable for the war crimes they are committing.

Anyone who believes that Israel’s defense forces have the legitimate right to bomb schools, hospitals and other none military targets indiscriminately are not only wrong–you have also lost your humanity.

To argue facts presented to you by the likes of people such as Sean Hannity, Rush Limbaugh, Mark Bigot Belling, the same voices over the radio that also tell you that the detention of children at our southern border is a just cause, leads me to believe that you have no human feeling in you at all.

To be sure, the same people who attack immigrants, advocate for the continued assaults against immigrant families and the detention of desperate and hopeless children, are the same people you’re going to listen to regarding the Israeli campaign in Gaza? Really!

The United Nations stands in opposition to the military activities of Israel, meaning the world is condemning Israel for its war crimes, and yet, the United States stands alone in support of Israel’s assaults of none military targets and those of us who believe this is appalling are in support of Hamas?

This is elementary thinking and speaks volumes to the limited ability of some people to think deeper about this issue.

There are those who support Israel because they choose to simply listen to the mantra of pro-Israeli advocates, and there are those hard line/hard core wackos who ignore the evidence and practical arguments for proving Israel’s leaders are war criminals because they simply are blinded by fear and hatred.

You can scream I’m anti-Semitic and pro-Hamas all you like. The facts still remains: unarmed children and women are being murdered by Israel, who is perfectly at ease with itself to bomb schools, hospitals and other none military targets. That is a war crime.

Una venerable voz judía a favor de la paz

El ataque de Israel contra la población palestina de la Franja de Gaza ya lleva más de tres semanas. El actual ataque militar terrestre, marítimo y aéreo ha durado más que el terrible ataque de 2008/2009, en el que murieron 1.400 palestinos. El número de muertos es de al menos 1.400 personas, en su gran mayoría civiles. Al momento de escribir esta columna, las Naciones Unidas confirmaron que una escuela de la ONU en Gaza, en la que miles de civiles estaban refugiados, fue atacada por las Fuerzas de Defensa israelíes, dejando un saldo de al menos 20 personas muertas. Las Naciones Unidas informaron 17 veces las coordenadas exactas del refugio a las fuerzas israelíes.

Democracy Now! entrevistó a Henry Siegman, un referente del pensamiento judío en Estados Unidos y presidente del “US/Middle East Project” (Proyecto Medio Oriente/Estados Unidos). Siegman es rabino y ex director ejecutivo del Congreso Judío Estadounidense y del Consejo de Sinagogas de Estados Unidos, dos de las principales organizaciones judías del país. Siegman sostiene que la ocupación israelí de los territorios palestinos debe terminar.

“Hay un dicho talmúdico en la ‘Ética de los padres’ que sostiene ‘No juzgues a tu prójimo hasta no haber estado en su lugar’. Entonces, mi primera pregunta al abordar cualquier problema relacionado con la cuestión israelí-palestina es: ¿qué haríamos si estuviéramos en su lugar’. ¿Qué sucedería si la situación se reviritera y la población judía fuera sitiada o se le dijera: ‘Les damos menos de un 2% de Palestina. Ahora compórtense. Nada de resistencia y permítannos encargarnos del resto’. ¿Acaso algún judío hubiera dicho que es una propuesta razonable?”.

Siegman continuó: “En las circunstancias actuales, Israel tiene derecho de hacer lo que está haciendo ahora y, por supuesto, como se ha sostenido, incluso el Presidente de Estados Unidos lo ha afirmado en reiteradas ocasiones, ningún país aceptaría vivir bajo esa amenaza permanente. Aunque le faltó decir, y es lo que invalida y socava el principio, es que ningún país ni ninguna población aceptaría vivir del modo en que se ha obligado a vivir a la gente de Gaza. Y, por consiguiente, eso también invalida esta ecuación moral que pone a Israel en el lugar de la víctima que debe actuar para evitar que la situación continúe de esta manera. Y nuestros medios rara vez señalan que los palestinos de Gaza o Hamas, la organización a cargo de Gaza, que son los atacantes, también tienen derecho a tener una vida normal y digna y que ellos también deben pensar ‘¿qué podemos hacer para poner fin a esta situación?’”.

Henry Siegman nació en Alemania en 1930. Él y su familia fueron perseguidos por los nazis. “Viví dos años bajo la ocupación Nazi, la mayor parte del tiempo corriendo de un lugar a otro, ocultándome. Siempre pensé que la lección más importante del Holocausto no es que existe el mal, que hay personas malvadas en el mundo que pueden hacer las cosas más crueles e inimaginables. Ese no fue el principal aprendizaje del Holocausto. El gran aprendizaje del Holocausto es que la gente de bien, cultivada, que generalmente consideraríamos buenas personas, puede permitir que ese mal se imponga. La población alemana, que no eran monstruos, permitió que la maquinaria nazi hiciera lo que hizo”.

El padre de Siegman fue uno de los líderes del movimiento sionista europeo, que reclamaba una patria para el pueblo judío. Siegman contó: “Yo era un ferviente sionista ya desde niño. Recuerdo que en el barco que me trajo aquí, cuando estábamos viniendo a Estados Unidos y tendría 10 u 11 años de edad, escribía poesía y canciones sobre el cielo azul de Palestina. En aquella época la denominábamos Palestina”.

En Estados Unidos, Henry Siegman se convirtió en un importante referente de la vida judía estadounidense. Cuando le pedí que reflexionara sobre el ataque actual contra Gaza, sostuvo: “Es desastroso. Tanto en términos políticos como desde el punto de vista humanitario. Cuando uno se pone a pensar que esto es lo que hace falta para que Israel sobreviva, que el sueño sionista se basa en el asesinato reiterado de personas inocentes a la escala que vemos hoy en la televisión, se trata de una crisis muy profunda del pensamiento de todos los que estamos comprometidos con la creación de un Estado y su éxito”.

Le pedí a Siegman que mirara un fragmento del programa “Face the Nation”, de la cadena CBS. El presentador, Bob Schieffer, finalizó recientemente el programa con el siguiente comentario: “En Medio Oriente, el pueblo palestino se encuentra bajo el control de un grupo terrorista que se ha embarcado en una estrategia para que sus propios niños sean asesinados para lograr compasión con su causa. Esta estrategia probablemente esté funcionando, al menos en algunas partes. La semana pasada, encontré una cita de hace muchos años de Golda Meir, una de las primeras líderes de Israel, que bien podría haber sido pronunciada ayer: ‘Podemos perdonar a los árabes por matar a nuestros hijos’, afirmó, ‘pero jamás podremos perdonarlos por obligarnos a matar a sus hijos’”.

Siegman dijo que había visto el programa y respondió: “Conocí a Golda Meir y escuché su comentario. En aquel entonces pensé —y ahora también pienso— que es una declaración terriblemente hipócrita. Esta declaración la realizó la misma mujer que dijo: ‘Los palestinos…no existen los palestinos. Yo soy palestina’. Si no quieres matar a los palestinos, si te provoca tanto dolor, no debes matarlos. Puedes darles sus derechos y puedes poner fin a la ocupación. Y, ¿culpar a los palestinos de la ocupación y del asesinato de inocentes del que estamos siendo testigos en este momento en Gaza? ¿Por qué? ¿Por querer un Estado propio? ¿Por querer lo que los judíos quisieron y lograron? Lo encuentro, para decirlo en términos suaves, poco digno de admiración. Hay algo profundamente hipócrita acerca de su declaración original y acerca de repetirlo al aire ahora como una gran reflexión moral”.

Mientras Estados Unidos continúa suministrando armas a Israel, más de 250 niños han muerto en Gaza. En lugar de darle armas, Estados Unidos y el resto del mundo deberían presionar a Israel para que ponga fin a la matanza.

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takingsidesHamburger chef Jamie Oliver won a battle against McDonald’s, one of the largest fast food chains in the world. After Oliver showed how McDonald’s hamburgers are made, the franchise announced it will change its recipe.

According to Oliver, the fatty parts of beef are “washed” in ammonium hydroxide and used in the filling of the burger. Before this process, according to the presenter, the food is deemed unfit for human consumption.

According to the chef and presenter, Jamie Oliver, who has undertaken a war against the fast food industry: “Basically, we’re taking a product that would be sold in the cheapest way for dogs, and after this process, is being given to human beings.”

Besides the low quality of the meat, the ammonium hydroxide is harmful to health. Oliver calls it “the pink slime process.”

“Why would any sensible human being put meat filled with ammonia in the mouths of their children?” asked the chef, who wages a war against the fast food industry.

In one of his initiatives, Oliver demonstrates to children how nuggets are made. After selecting the best parts of the chicken, the remains (fat, skin and internal organs) are processed for these fried foods.

The company, Arcos Dorados, the franchise manager in Latin America, said such a procedure is not practiced in the region. The same applies to the product in Ireland and the UK, where they use meat from local suppliers.

In the United States, Burger King and Taco Bell had already abandoned the use of ammonia in their products. The food industry uses ammonium hydroxide as an anti-microbial agent in meats, which has allowed McDonald’s to use otherwise “inedible meat.”

Even more disturbing is that because ammonium hydroxide is considered part of the “component in a production procedure” by the USDA, consumers may not know when the chemical is in their food.

On the official website of McDonald’s, the company claims that their meat is cheap because, while serving many people every day, they are able to buy from their suppliers at a lower price, and offer the best quality products.

In addition, the franchise denied that the decision to change the recipe is related to Jamie Oliver’s campaign. On the site, McDonald’s has admitted that they have abandoned the beef filler from its burger patties.

Wages on the rise at McDonald’s

Important victory this week for fast-food workers: The National Labor Relations Board has just ruled that the McDonalds Corporation is a “joint employer” with its franchisees – potentially making the fast-food giant responsible for working conditions (including pay) at its 14,000 restaurants. McDonald’s and other chains have repeatedly claimed their franchisees are responsible, not them. But the NLRB says McDonald’s controls the terms of the operations of its restaurants.

The implications of the ruling are significant. Not only will the McDonalds Corporation and other national chains become even more central in the movement to raise fast-food workers’ wages to $15 an hour; they won’t be able to circumvent state and local laws by arguing (as does the International Franchise Association in a lawsuit filed in Seattle) that fast-food and other franchisees are small businesses, not subject to such laws on the same terms as big businesses.

Bloqueo informativo sobre Gaza: un enemigo a vencer

Según información de Naciones Unidas, durante los últimos dos días ha sido asesinado un niño por hora en Gaza. En total, el ejército israelí ha asesinado a más de 700 palestinos, en su amplia mayoría civiles, desde el comienzo de los ataques contra Gaza hace más de dos semanas. Detalles de la masacre salen a la luz en medios de comunicación de todo el mundo y dan horrenda cuenta de niños asesinados en la playa, de bombardeos contra unidades de cuidado intensivo de hospitales, de trabajadores de emergencia médica asesinados por francotiradores israelíes mientras buscaban heridos entre los escombros. Las organizaciones de la resistencia armada de Gaza, principalmente el brazo armado del gobierno electo de la zona, Hamas, han lanzado miles de cohetes de fabricación casera que han provocado la muerte de tres personas en Israel. Desde que Israel inició su invasión terrestre a Gaza han muerto más de 30 soldados israelíes. Una de las mayores dificultades para poder comprender la situación en Israel y los territorios palestinos ocupados es obtener información confiable. Esta última ofensiva contra Gaza reafirma el papel clave que desempeñan los medios masivos de comunicación estadounidenses en mantener el bloqueo informativo. Pone de relieve además la creciente importancia de la presión que ejercen las redes sociales.

Hay un titular que lo dice todo: “Misil en café de playa de Gaza encuentra a clientes reunidos para ver la Copa Mundial de Fútbol”. Este titular fue publicado por el periódico New York Times en referencia a un misil lanzado por Israel, que causó la muerte de al menos ocho personas en una playa de la localidad de Khan Younis en Gaza. Ali Abunimah, destacado periodista palestino-estadounidense cofundador del sitio web The Electronic Intifada, publicó irónicamente en Twitter: “Misil israelí pasa por café de Gaza para tomar algo y conversar con sus amigos palestinos”. La extraña y pasiva formulación del titular original desató una tempestad de comentarios en las redes sociales. Ali Abunimah se refirió a ello en el programa de DemocracyNow!: “Es muy simple, el titular del New York Times hace pensar que el misil de Israel pasó por el café para mantener una amistosa conversación. Pero lo que el misil hizo en realidad fue volar en mil pedazos a varias personas que habían ido a la playa a fin de escapar del horror de la matanza que lleva a cabo Israel en el resto de Gaza para mirar un partido de la Copa Mundial de Fútbol como miles de millones de personas en todo el mundo. Y murieron allí. Eso es lo que sucedió. Pero no es eso lo que surge del titular del New York Times”. Finalmente, el New York Times reemplazó el titular por: “Buscan entre escombros de café de Gaza a víctimas que habían ido a ver un partido de fútbol”.

No se trata de la primera vez que un importante medio de comunicación recibe un golpe por su cobertura de esta última ofensiva contra Gaza. El 16 de julio, el periodista deNBC Ayman Mohyeldin fue testigo de un ataque israelí perpetrado en una playa de Gaza que causó la muerte a cuatro niños que jugaban al fútbol. Tras el mortal ataque, las explícitas publicaciones en Twitter de Mohyeldin alarmaron al mundo con la noticia. Su tuit decía: “Cuatro niños palestinos asesinados en un ataque aéreo israelí. Minutos antes de que fueran asesinados frente a nuestro hotel, yo estaba jugando a la pelota con ellos #gaza”. Mohyeldin publicó que eran todos primos hermanos. Y publicó también sus nombres y sus edades:

“1) Ahed Atef Bakr, 10 años

2) Zakaria Ahed Bakr, 10 años

3) Mohamed Ramez Bakr, 11 años

4) Ismael Mohamed Bakr, 9 años”

Ayman Mohyeldin se trasladó rápidamente al hospital Al-Shifa y presenció el momento en que la familia Bakr se enteró del asesinato de los niños. Lo normal hubiera sido que el testigo presencial del hecho diera la noticia, pero en lugar de ello, apareció en la pantalla del programa NBCNightly News el periodista Richard Engel informando desde Tel Aviv. El periodista ganador del Premio Pulitzer Glenn Greenwald me contó durante el programa de noticias de Democracy Now! lo que sabía respecto a la decisión tomada por la NBC en relación a Mohyeldin luego de que informó sobre las muertes: “Lo que resulta increíble en realidad es que, más tarde, ese mismo día, luego de lo que podría considerarse el mayor, o uno de los mayores sucesos de la carrera periodística de Mohyeldin, tras provocar realmente un gran impacto en la comprensión que el mundo tiene de lo que está pasando en Gaza, no sólo le impidieron aparecer al aire para hablar de ello en NBCNews, sino que además le ordenaron abandonar Gaza inmediatamente”.

Las redes sociales se encendieron en señal de protesta, con el hashtag #letAymanreport (“dejen-que-Ayman-informe”, en español). El viernes por la noche, NBC anunció que Mohyeldin regresaría a Gaza. Mohyeldin publicó en Twitter: “Gracias por todo su apoyo. Regreso a #Gaza para informar. Orgulloso del permanente compromiso de la NBCcon dar cobertura al lado palestino de la historia”.

Sin embargo, en los estudios de NBC, el problema no estaba resuelto. Rula Jebreal es una escritora y analista política palestina. Trabaja como colaboradora externa para el canal de noticias MSNBC, donde, durante una entrevista efectuada esta semana, criticó la cobertura sobre Gaza realizada por esa cadena de televisión por cable.

“Somos ridículos. En relación a este tema, nuestra cobertura es asquerosamente parcial. Miren [cuánto] tiempo de aire destinan diariamente [al Primer Ministro Benjamin] Netanyahu y los suyos los programas de este canal. Nunca he visto que entrevisten a ningún palestino en relación a los mismos temas”. Poco después, Rula publicó en Twitter: “¡Mi próxima aparición en televisión fue cancelada! ¿Existe alguna relación entre lo que expuse y la cancelación?” Si bien el presentador de MSNBC Chris Hayes valientemente la invitó a su programa para hablar sobre sus críticas, Jebreal no está segura de que le renovarán su contrato.

A comienzos de esta última ofensiva contra Gaza, le pregunté a Joshua Hantman, alto asesor del embajador de Israel en Estados Unidos, acerca de la creciente cifra de muertos, la mayoría de los cuales son civiles. Su respuesta provoca escalofríos: “Seré honesto, la precisión es espectacular. No ha habido otro ejército en la historia del mundo que de hecho haya utilizado blancos de tanta precisión”. El terror y la muerte sembrados por la precisión de la cual se enorgullece Hantman quedan claros día tras día gracias a la labor de demasiados pocos periodistas valientes, que reciben apoyo de una ciudadanía mundial comprometida que hace uso de las redes sociales para vencer el bloqueo impuesto por los medios masivos de comunicación tradicionales.

 

takingsidesOn Milwaukee’s Silence Regarding Palestine

I’ve been asked by activists organizing in other cities around the country in support of the Palestinian people, why is there nothing going on in Milwaukee protesting the indiscriminate actions of Israel against the people of Palestine? Well, in a word: MONEY.

Milwaukee is full of professional activists/organizers interested in careers in activism that lead to a pay check. For these people, activism that leads to real confrontation that can lead to possible marginalization from funders or a job with a nonprofit, is activism they stay away from.

These cowards hide their faces from being seen and labeled as radicals, trouble makers or loose cannons. For them, this is a social sentence for being black balled. Once black balled, they fear not being invited to feel good socials, offered organizing jobs and self-promoting dinner banquets that highlight fake-ass activists looking for not just an adventure, but a job and some funding for their group.

I will also add that when real activists/organizers do get involved and start organizing a pro-Palestine rally, they will have their efforts sabataged. They are not part of the professional/career track activists/organizers networks operating in Milwaukee. The same networks that work with organizations and institutions that maintain Mikwaukee’s hypersegrageted social/economic apartheid society.

Regarding The 

Children

There was a time in our world history when the human race not only valued life, but treasured and cherished the life of a child to the point nations would send armies to destroy tyrants murdering, abusing and discarding children as waste indiscriminately. Children – 100 killed in Gaza over the last two weeks; over 50, 000 children at our southern border held in camps – many of them refugees from drug wars in Central America. Children suffering and our leaders turn a blind eye. Shame on humanity.

Courageous Former President Jimmy Carter

One of the few American presidents who have balls big enough to challenge the lies being parroted by Zionist sympathizers that control the American government and tells the naked truth….we should support former president Carter in every way we can..he is already under attack from the Zionist and their cruel partners in Israel.

Former President Jimmy Carter, author of a new book, Palestine: Peace Not Apartheid, http://www.amazon.com/exec/obidos/ASI… was interviewed from his home in Plains, Georgia. He responds to a caller who asks questions concerning pressure put on the US political system and the resulting support of Israel. The caller refers to author James Bamford’s book “A Pretext For War”http://www.amazon.com/exec/obidos/ASI… and he asks President Carter about the Zionist and other pressure groups within the US.

President Carter gives a raw truth response. Simply stated, the killings in GAZA is nothing more than a land grab by the Israeli government. The theft of land owned by the Palestinians is the primary reason Israel is marching on Palestine.

Shame on the United States government for supporting the murder of civilians by the Israeli defense forces who are doing nothing more than what the union army in America did in the 1800s against the Native Americans here in the United States.

Detroit Continues to Fall, But Hey! They’re Building a New Hockey Arena The Detroit Red Wings unveiled plans for their brand new publicly subsidized $450 million arena development. The arena, which promises to include $200 million additional investments in mixed-used development, will break ground in September. The Ilitch family, which owns the Red Wings and Tigers, is calling the new arena district a “bold vision” that will “generate at least $1.8 billion in total economic impact.” Renderings were released and neighborhood names coined, because everyone wants sports franchises handling their urban planning.

You might remember the uproar over the arena deal—which includes $284.5 million in public investment—when it was originally announced last summer. Isn’t this a terrible idea for a city wading through bankruptcy proceedings, people asked? (Yes, it is.) Couldn’t those tax dollars be better spent on other infrastructure improvements in the area instead of lining the pockets of a wealthy pizza magnate? (Yes, they could have.)

So rather than invest in infrastructure jobs that rebuild neighborhoods in the city, Detroit leaders decide to spend tens of millions of public dollars building new arenas for their gladiators. And you wonder why Detroit is in ruins.

Presidential Elections Coming

The media’s attention has turned to the 2016 presidential election, and stories abound about Hillary Clinton, Elizabeth Warren, Christie, Paul, Jeb Bush, and others jockeying for contender position. Meanwhile, President Obama’s approval ratings are in the basement, not only with Republicans but with many Democrats and independents. He’s not a just a lame duck; he’s a severely disabled duck.

But we’re still more than two-and-a-half years before a new president occupies the White House. That’s a long time, and it’s a dangerous time. Crises are breaking out all over the globe. Here at home, Tea Party radicals are pushing Republicans to the extreme right, and the Senate may be under the control of the GOP after the midterms.

Lord help us.

The Failed War on Drugs

The nation’s war on drugs has been a total failure. It hasn’t reduced the flow or use of drugs in America. Our prisons are bursting with drug users and low level drug dealers, mostly Black and Latinos. There is a thriving black market that has helped fuel the growth of violent gangs and drug cartels throughout Mexico and Central America; causing a child refugee crisis along America’s southern border.

There is light on the horizon however. The nation appears to be finally waking up: Washington state and Colorado have legalized marijuana sales, the District of Columbia has decriminalized possession of small amounts, and others states are considering similar measures.

In addition, the US Sentencing Commission, which sets punishments for federal crimes, voted unanimously to reduce sentences for people convicted of possessing and selling illegal drugs – including those already serving time. Unless Congress rejects the guidelines (unlikely, given the need to save money by shaving 80,000 “bed years” off the federal budget, and a growing bi-partisan consensus that jailing non-violent drug offenders makes no sense) that means nearly half of the federal prisoners incarcerated for drug crimes in federal prisons will be eligible for sentencing reduction (averaging around 25 months). At least 46,000 could be eligible for release when the guidelines take effect November 1, 2015.

Far more needs to be done. Sepan todos Latinos y Afro-Americanos este hombre…El Rey de los racistas en el estado de Wisconsin. Mark (bigot) Belling. Neta!

Niños de la frontera: “No hablan 

inglés, pero entienden el odio”

El periodista ganador del premio Pulitzer José Antonio Vargas le puso un rostro público a la crisis de la inmigración que atraviesa Estados Unidos, tras haber sido detenido esta semana por la policía fronteriza en McAllen, Texas. Varias horas más tarde y después de protestas a nivel nacional, Vargas fue liberado. Dio a conocer por primera vez su situación de inmigrante indocumentado hace tres años en un artículo publicado en la revista New York Times y, desde entonces, su principal tarea ha sido luchar por una reforma de la política de inmigración estadounidense. Vargas había viajado a Texas para apoyar a miles de niños inmigrantes indocumentados que actualmente están detenidos allí por el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

Muchos niños continúan huyendo de la violencia en sus países de origen en Centroamérica, en busca de seguridad y teniendo que enfrentar grandes riesgos en tierras lejanas. En Estados Unidos, el problema suele caracterizarse como una “crisis fronteriza”, pero no se trata de eso. Estamos asistiendo al fracaso de la globalización económica y de la política exterior de Estados Unidos, exacerbado por políticas de inmigración inadecuadas e ineficaces a nivel nacional. Las víctimas más recientes de esta situación son los niños que llegan a través de la frontera en busca de seguridad, pero, sin embargo, son cruelmente encerrados en grandes galpones y trasladados en buses a otros centros de detención. En el trayecto, deben soportar las amenazas de hordas extremistas que se oponen a la inmigración, para luego ser deportados a sus países de origen, donde corren riesgo de vida.

Decenas de miles de niños cruzan la frontera desde México hacia Estados Unidos, sin la compañía de adultos, tras recorrer miles de kilómetros en condiciones muy peligrosas, a menudo viajando en los techos de los trenes de carga que son controlados por bandas criminales. Los trenes son conocidos como “La Bestia”. Los niños que se suben a ellos deben pagar tarifas muy elevadas y a muchos de ellos los golpean, los roban, los violan e incluso los matan en el trayecto hacia el norte. Algunos tienen la esperanza de reencontrarse con sus padres en Estados Unidos, otros son enviados al extranjero por sus propios padres para evitar que sus hijos sufran la violencia endémica de sus ciudades natales: lugares como San Pedro Sula, el centro económico de Honduras, que actualmente es considerada la ciudad donde se registran más asesinatos en el mundo.

El flujo de niños ha superado la capacidad del Gobierno de Estados Unidos de hospedarlos y alimentarlos, y especialmente de brindarles el nivel de atención que es adecuada para los niños refugiados. En respuesta a esto, el Gobierno ha trasladado a los niños a diferentes lugares en el suroeste del país.

Esta situación significó una oportunidad para los grupos xenófobos y racistas de lograr la atención de los medios por haberse enfrentado a los buses que trasladaban a los niños. En la ciudad de Murrieta, en California, un pequeño grupo de personas estaba protestando contra el traslado de un grupo inmigrantes a esa ciudad. Enrique Morones, director de la organización sin fines de lucro Border Angels (Ángeles de la frontera), se enteró de lo que estaba sucediendo y se dirigió de inmediato al norte para verlo con sus propios ojos. Morones dijo en el programa “Democracy Now!”: “Fue una escena horrible ver a los niños en el bus y a sus madres llorando. No hablan inglés, pero entienden el odio”.

Enrique Morones comparó la escena con lo sucedido en Selma, Alabama, 50 años atrás, cuando la policía bloqueó el paso de la Marcha por el Derecho al Voto y luego desató una feroz represión llena de odio: “Quiero dejar bien claro que fue la policía de Murrieta, y no los manifestantes, la que obligó a los tres buses a regresar. Mientras los buses se acercaban, la policía de Murrieta se interpuso y les impidió el paso, algo que no tiene ningún sentido debido a que podrían haber continuado su trayecto hasta la oficina de la policía fronteriza. Así que le pregunté a un oficial ‘¿Por qué detienen a los buses aquí?’ Y, a continuación, un manifestante se acercó y otros lo siguieron y de los cincuenta manifestantes que estaban allí, alrededor de la mitad se pararon delante del bus, al igual que unos veinticinco o treinta trabajadores de los medios, y comenzaron a golpear el bus. Los manifestantes golpeaban el bus con la bandera de Estados Unidos, mientras gritaban insultos raciales”. Fue la intervención policial lo que dio a pie a los manifestantes.

Todas las partes involucradas deberían prestar atención al mensaje pronunciado esta semana por el Papa Francisco sobre, en sus propias palabras, las “decenas de miles de niños que emigran solos, sin ser acompañados, para huir de la pobreza y de la violencia”: “Es una emergencia humanitaria que requiere, como primera medida urgente, que los niños sean bien recibidos y protegidos”. El Papa abordó otro asunto fundamental en su mensaje: “Sin embargo, estas medidas no serán suficientes a menos que estén acompañadas de políticas que informen a las personas sobre los peligros del viaje y, sobre todo, que fomenten el desarrollo en sus países de origen”, afirmó.

Estados Unidos tiene una larga y sanguinaria historia de desestabilizar gobiernos democráticos en los mismos países que ahora son la fuente de esta última oleada inmigratoria, especialmente Honduras, Guatemala y El Salvador. En las décadas de 1980 y 1990, los regímenes militares y paramilitares, que contaban con el apoyo de Estados Unidos, mataron a cientos de miles de ciudadanos en esos países. Los cárteles de drogas de la actualidad son los herederos de esa cultura de violencia. En Honduras, Estados Unidos apoyó el golpe de Estado de 2009 contra el presidente electo democráticamente Manuel Zelaya. Después de su derrocamiento, dos regímenes sucesivos apoyados por Estados Unidos han contribuido a lo que la catedrática de la Universidad de California Dana Frank denominó “la intensificación de la violencia y la anarquía”. Dana Frank afirmó: “El golpe en sí mismo fue un acto criminal y realmente dio paso a la corrupción generalizada de la policía y en todos los niveles del Gobierno. Y eso significa que básicamente es posible matar a quien sea, sin recibir un castigo por ello”.

José Antonio Vargas, que llegó a Estados Unidos como un niño indocumentado hace más de 20 años, resumió la situación desde Texas: “Cuando tienes nueve, diez u once años no sabes lo que significa que te llamen ‘ilegal’. No entiendes cómo el enfrentamiento político que está ocurriendo afecta tu vida, pero esto es exactamente lo que ha venido sucediendo. El modo en que muchos medios de noticias y el modo en que muchos opinólogos y el modo en que muchos políticos, en particular los republicanos, hablan sobre esta crisis humanitaria es una afrenta a Estados Unidos y a los estadounidenses. Hace algunos días, el titular de una noticia de CBSnews.com decía: ‘¿El aumento de los niños inmigrantes ilegales es una amenaza a la seguridad nacional?’ Ese era el titular. Estos niños no son ilegales, son seres humanos. Y no son una amenaza para la seguridad nacional. La única amenaza que representan estos niños es la amenaza de poner a prueba nuestra propia conciencia”.

10439405_1517477095149932_2888194646831135927_nHabía un joven, muy entregado a Dios, que a causa de su fe en Cristo iba a ser quemado en una estaca al día siguiente. En la misma celda donde el estaba encerrado, estaba también un anciano encarcelado por la misma razón, pero con muchos años mas como creyente y mayor experiencia en los caminos de el Señor.

Mas tarde, cuando ya estaba oscureciendo, el joven encendió un fósforo para encender una vela y tener luz en la celda. Mientras lo hacía, se quemó un dedo, gritando muy fuerte. Al ocurrir esto, le dijo a su compañero de celda, el anciano, la siguiente pregunta:

¿Como podré soportar ser quemado en la estaca mañana, si hoy no puedo si quiera soportar quemarme un dedo con un pequeño fósforo?

El anciano, con mucha paz, le respondió:

Jovencito, Dios no te pidió nunca que te quemarás el dedo, por eso no hay gracia para ello. Sin embargo, Él te está pidiendo que mueras por tu fe en Él, así que en ese momento la gracia también llegará.

Sin importar cual sea tu situación, si tu fe está puesta en Cristo, Dios estará ahí para respaldarte y derramar su gracia sobre ti. Recuerda que Él tiene el control. Dios tiene un plan para manejar todo a lo que nos podamos enfrentar en la vida. Su gracia es suficiente para satisfacer todas nuestras necesidades y cubrir todas nuestras debilidades.

Citas bíblicas:

“Cada vez él me dijo: «Mi gracia es todo lo que necesitas; mi poder actúa mejor en la debilidad». Así que ahora me alegra jactarme de mis debilidades, para que el poder de Cristo pueda actuar a través de mí.”

(2 Corintios 12:9) NTV

takingsidesIn the midst of Israel’s latest exercise in savagery, Palestinians are reporting the death of innocent children by Israel’s Defense Force in large numbers. All over Gaza infant children are wailing, amidst the sounds of explosions and jet planes, targeting any civilian who moves.

Reports from Gaza speak to massive destruction in once quiet neighborhoods with no military targets – except Palestinians who are fair game for Israel’s high tech US-supplied military machine. Reports also indicate that ambulances trying to evacuate wounded civilians have been targeted and destroyed, and over 70 had been killed, and of the 300 or so wounded, about 2/3 women and children.

Palestinians say that few Hamas activists have been wounded and that Hamas rocket launching sites have not been destroyed.

The United Nations reports that 80% of Gaza Casualties are Civilian in addition to thousands of them being displaced from their homes.

Thousands of Gazans have fled their homes amidst a relentless Israeli bombing campaign.

The United Nations estimates more than 20percent of the dead are children. At least 1,200 Palestinians have been wounded, nearly two-thirds women and children. More than 940 homes have reportedly been severely damaged or destroyed, some 400,000 people are without electricity, and 17,000 people are displaced

In a report to UNRWA by Mads Gilbert, a Norwegian physician who has worked extensively in Gaza.  In every respect, the situation is disastrous. Gilbert reports:

“Palestinian children in Gaza are suffering immensely. A large proportion are affected by the man-made malnourishment regime caused by the Israeli imposed blockage. Prevalence of anaemia in children < 2yrs in Gaza is at 72.8%, while prevalence of wasting, stunting, underweight have been documented at 34.3%, 31.4%, 31.45% respectively.”

As the bombings continue by Israel’s Army, mourners weeping cling to each other in front of International news networks, a mother screams in disbelief as she mourns the death of her young son, who was killed while he was playing on a beach in the Gaza Strip with his three cousins.

The four boys, two aged ten, and two other boys both named Mohammad, aged 11 and nine, died in shelling from a nearby Israeli gunboat. Their bodies were draped in Fatah flags during their funerals.

They were killed as 100,000 Palestinians were urged to evacuate their homes ahead of an Israeli ground offensive.

Israel’s military has warned tens of thousands of Palestinians to leave their homes as the conflict escalates, raising fears that a full ground invasion of Gaza is imminent. However, many do not heed the warnings because Hamas dismisses them as psychological propaganda – and because it is not immediately clear where Palestinians are supposed to go while the entire Gaza Strip is under threat of Israeli airstrikes.

Israel has acknowledged that at least one attack which caused civilian casualties earlier in this conflict was a tragedy – and while it will argue that such incidents take time to investigate, it may do so again.

Israel blames Hamas for civilian fatalities and injuries at two levels. First, it says Hamas bears overall responsibility for the flare-up of hostilities and second, it argues that the Israeli armed forces go to great length to avoid civilian casualties.

It says Palestinian militants use their own people as human shields. Palestinians don’t accept any of that. They point angrily to the civilian death toll and feel they are being subjected to brutal collective punishment.

Both sides now appear to want to achieve a ceasefire. Hamas spokesman Sami Abu Zukhri confirmed that his group would stop rocket attacks for a period of time.

Officials in Gaza say Israeli raids have left 220 Palestinians dead. Hamas rocket attacks have killed one Israeli.

Israeli army officer Brig Gen Yoav Mordechai told BBC Arabic that the ceasefire had been requested by the UN and other international organisations

The ceasefire comes at a time when dead children in Gaza now have to be buried and thousands of Gaza families must find new homes.

Nómades de la era digital

La libertad de comunicarse y compartir ha ingresado a una nueva era. El poder prometido por esta libertad, por la Internet, es tan inmenso que las instituciones del poder establecido le tienen miedo. Gobiernos, ejércitos, compañías, bancos: todos se resisten a perder el control que ejercen sobre la sociedad cuando la información que mantienen en secreto circula libremente. Y algunos de los más fervientes defensores de esta nueva era de libertad de información se convierten en blanco de ataque de estas mismas instituciones, y se ven obligados a vivir huyendo, en el exilio o, en algunos casos, a pasar años en prisión.

Julian Assange es tal vez una de las personalidades más reconocidas de la lucha por la transparencia y la apertura de la comunicación. Assange fundó el sitio web WikiLeaks en el año 2007, a fin de brindar un medio seguro para filtrar documentos electrónicos. En el año 2010, WikiLeaks publicó un impactante video filmado desde un helicóptero de ataque militar estadounidense, en el que se ve cómo los comandantes de la nave disparan sistemáticamente a muerte a al menos doce civiles en Nuevo Bagdad, un barrio de Bagdad, en Irak. Dos de las personas asesinadas eran periodistas de Reuters. Sobre las imágenes de la masacre, se oyen las transmisiones de radio del ejército: una combinación de crudas órdenes asépticas de “entrar en combate” con las víctimas y de una serie de intercambios jocosos entre los soldados, con expresiones de desprecio hacia las víctimas y de festejo por la matanza.

Inmediatamente después de la publicación del video, WikiLeaks realizó tres grandes difusiones de documentación, posibilitando el acceso a cientos de miles de documentos secretos, entre otros, comunicaciones oficiales del ejército estadounidense relativas a las guerras en Afganistán e Irak, las cuales permitieron realizar investigaciones directas, por ejemplo, acerca de la cantidad de víctimas civiles en dichas guerras. WikiLeaks reveló además cientos de miles de cables del Departamento de Estado de Estados Unidos que expusieron la oscura y cínica realidad de la diplomacia estadounidense. Se cree que los cables secretos de alguna manera impulsaron la Primavera Árabe, especialmente en lo que respecta al derrocamiento del corrupto régimen de Túnez, que contaba con apoyo de Estados Unidos.

Si bien el sitio web WikiLeaks logró proteger la identidad de la fuente de estas excepcionales filtraciones, un informante del FBI señaló a un soldado estadounidense, el Soldado Bradley Manning. Mientras trabajaba en inteligencia militar estadounidense en Irak, Manning se sintió frustrado ante los abusos cometidos por el ejército de Estados Unidos. Presuntamente, habría copiado la vasta cantidad de archivos y se los habría entregado a WikiLeaks. Manning fue arrestado y recluido en aislamiento, en condiciones que Naciones Unidas ha calificado como “tortura”. Manning fue juzgado por una corte marcial. Tras ser declarado culpable y sentenciado a 35 años de reclusión en una prisión militar, Manning anunció su intención de transformarse en mujer y formalmente cambió su nombre a Chelsea Manning. Hace un mes, Manning escribió en un artículo de opinión publicado por el periódico New York Times: “Creo que las actuales limitaciones a la libertad de prensa y el excesivo secreto por parte del gobierno hacen que resulte imposible para los estadounidenses comprender cabalmente lo que está sucediendo en las guerras que financiamos”.

La editora de investigación de WikiLeaks, Sarah Harrison, es británica pero vive en Berlín. Cuando Edward Snowden filtró los documentos de la Agencia de Seguridad Nacional en Hong Kong, Harrison viajó hasta allí. Ella y WikiLeaks brindaron asistencia clave a Snowden en el proceso que culminó con la solicitud de asilo político en Rusia. Harrison teme ser arrestada si vuelve a su Inglaterra natal. Me encontré con ella en Bonn, Alemania, donde me dijo: “Inglaterra tiene una Ley Antiterrorista que contiene una sección titulada Declaración Complementaria 7, que es bastante singular y que otorga a los funcionarios la facultad de detener personas en la frontera al ingresar o abandonar el país, o incluso si están en tránsito. Ello les permite interrogar a la gente por meras sospechas, sin que les correspondan ciertos derechos fundamentales, como el derecho a guardar silencio o el derecho a contar con un abogado”.

También en Berlín se encuentra la ciudadana estadounidense Laura Poitras, la primera periodista que respondió a Snowden en sus esfuerzos por filtrar los documentos de la NSA. Fue ella quien convenció a Glenn Greenwald de acompañarla a Hong Kong, dando así inicio a la era Snowden de la cobertura sobre seguridad nacional estadounidense. Poitras ya ha sido detenida e interrogada de manera agresiva en muchas oportunidades al ingresar a Estados Unidos, muy probablemente por sus resueltas exposiciones sobre el sistema de seguridad nacional estadounidense.

Por su parte, Greenwald, también ciudadano estadounidense, ha elegido vivir en Brasil. Desde las revelaciones de Snowden, y por consejo de sus abogados, había evitado visitar su país natal. Poitras y Greenwald finalmente regresaron a Estados Unidos para recibir el prestigioso premio George Polk Award por su labor periodística. Tres días después, figuraban en los equipos de los periódicos The Guardian y The Washington Post que recibieron el Premio Pulitzer.

Y también está Edward Snowden, contra quien se han presentado cargos por espionaje, por efectuar una de las mayores y más significativas filtraciones de la historia de Estados Unidos. Las filtraciones de Snowden han desatado un debateç a nivel mundial acerca de la vigilancia, la privacidad y la seguridad nacional de los Estados. Este fin de semana, The Guardian publicó una entrevista mantenida con Hillary Clinton. Clinton expresó que Snowden debería retornar a Estados Unidos, donde podría desarrollar una enérgica defensa legal y pública de sus actos. Al día siguiente, le pregunté a Julian Assange cuál era su opinión al respecto. Me respondió: “El gobierno de Estados Unidos decidió destrozar a Chelsea Manning, destrozarla totalmente, para enviar un mensaje a todos: ni se les ocurra contarle a la gente lo que pasa en realidad dentro del ejército de Estados Unidos, ni los abusos que comete. Y luego trataron de destrozar también a la persona y organización más visibles, que era WikiLeaks, para tener atados a los dos extremos, la fuente y el medio de publicación”.

Entrevisté a Assange en la Embajada de Ecuador en Londres, donde se ha refugiado durante los últimos dos años. Ecuador le otorgó asilo político, pero Assange teme que si pone un pie fuera de la embajada, será finalmente extraditado a Estados Unidos y encerrado durante años en una prisión estadounidense por su labor con WikiLeaks.

En el centro de su caso, como en el de tantos otros, está la cuestión de si Internet continuará siendo una plataforma libre y abierta de comunicación, o una mercancía controlada por unas pocas compañías, censurada y vigilada por el aparato de seguridad nacional de Estados Unidos.