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takingsideschangesIt was announced this week that several Milwaukee Common Council members will be hosting a meeting this Saturday, December 10th at North Division High School to discuss the lead service line replacement proposal presented by Mayor Tom Barrett which would force homeowners to pay for a portion of the lead service line replacement.

Mayor Barrett’s proposal was originally presented to the Common Council in November but was held over for vote as many Common Council members wanted more information about the proposal, in particular, as it pertained to the financial impact such a plan would have on homeowners and residents who live on fixed incomes and are low income.

Years Drinking Toxic Water is Payment Enough

The homeowners and residents of the City of Milwaukee have already paid a hefty price in human capital and creativity over the past decade because of the lead poisoning of children. Enough is enough, no more!

Tens of thousands of Milwaukee homeowners and residents drinking water poisoned by lead service lines has cost our community in failing schools, increased violent crime in our streets, high infant mortality and all Mayor Barrett wants to do is give us filters (which they only have 2,000 to provide to over 70,000 homes and that do not eliminate all of the lead from the drinking water) and have homeowners and residents pay part of the lead service line replacement. Homeowners and residents paying for lead service lines replacement?

We say no!

Mayor Barrett, his bureaucrats and his surrogates should be ashamed of themselves. Years of inactivity and failed policy which should have been established to protect the public health over the past decade has resulted homeowners and residents with half measures that do not go beyond the total and complete removal of lead from our drinking water supply.

Mayor Barrett says he cannot get the state to do more, where is the proof from the city that in the last five years removing lead service lines from our drinking water supply has been a priority of his administration?

We do know that Mayor Barrett advocated for the State of Wisconsin to finance a large portion of the Milwaukee Bucks stadium but have no evidence of such advocacy for lead service line replacement until recently.

In fact, Mayor Barrett along with Department of Health Commissioner Bevan Baker initially stated that the water in the 70,000 homes with lead service lines were “safe to drink”.

A statement that was rebuked by nationally recognized water treatment and corrosion expert and Flint, MI water crisis whistle-blower Dr. Marc Edwards when he spoke at the 2016 Marquette Public Policy and American Drinking Water

Mayor Barrett’s administration’s indifference is evident by the fact that despite the Environmental Protection Agency’s (EPA) Scientific Advisory Committee recommending that the practice of partial lead lateral service line removal be stopped in 2011, city of Milwaukee leaders and bureaucrats, like Milwaukee Water Works Superintendent Carrie Lewis, continued to implement the practice knowing the dangers this practice presented to drinking water consumers.

The price for this injustice is total removal and replacement of lead service lines at no cost to homeowners or residents. We have paid enough for poisoned water and Mayor Barrett and his administration ignoring science over the years.

Anyone saying it is too expensive for the city to replace all lead service lines is not telling the truth

Earlier this year I published an article detailing one way in which the City of Milwaukee could pay for removing and replacing all lead service lines without any cost to homeowners or residents.

In the upcoming days, we will be publishing another article with more ways the city could finance the removal and replacement of all lead service lines to homes without any cost to homeowners and residents.

Where there’s a will there’s a way!

If Mayor Barrett and the Common Council could find ways to finance a 3-mile long downtown streetcar to nowhere for millennial’s and finance for New York billionaire sports franchise owners, surely they can find a way to finance the removal and replacement of all lead service lines to stop the poisoning of our children at no cost to homeowners and residents of the City of Milwaukee.

If you can make a way for them, you can make a way for us!

Bernie Sanders no aparecía en público en Filadelfia desde julio. En esa oportunidad, durante la Convención Nacional Demócrata, vio a su rival de las primarias, Hillary Clinton, alcanzar la nominación como candidata a la presidencia por el Partido Demócrata. Esta semana, desde la histórica Biblioteca Pública de Filadelfia, Sanders participó en un programa de “Democracy Now!” durante el cual discutimos una amplia gama de temas. Ante el entusiasta público reunido en la sala, Sanders dijo: “Me preocupa profundamente el futuro de la democracia estadounidense”. Millones de estadounidenses votaron por Sanders en las primarias. Casi sin ayuda de los medios de comunicación, Sanders transformó la elección presidencial estadounidense de 2016: logró conectarse con la población de una manera especial e inspiró a muchos y muchas a comprometerse con una mirada progresista de cara al futuro.

Las cadenas de televisión continúan haciendo sus “mea culpa” tras el resultado de las elecciones, arrepentidas de haber confiado en encuestas incorrectas. Pero no es común escuchar que alguna de las personalidades destacadas de los noticieros admita la gran equivocación que cometieron con relación a la cobertura de la campaña de Sanders. Los medios de comunicación de Estados Unidos efectivamente dieron la espalda al precandidato de uno de los dos principales partidos que de manera consistente llevó a cabo los eventos de campaña más multitudinarios, incluso sin la difusión de los grandes medios de comunicación.

En cambio, Donald Trump recibió una cobertura total. Las cadenas de televisión siguieron de cerca cada uno de sus movimientos o de sus publicaciones en Twitter y prácticamente todos sus discursos. Fueron los grandes medios de comunicación estadounidenses los que crearon al candidato Donald Trump. Los estimativos del tiempo al aire que recibió de forma gratuita oscilan entre el equivalente a mil millones y tres mil millones de dólares.

¿Y qué pasó con Bernie Sanders? El Informe Tyndall analizó la cobertura de la campaña electoral realizada por las principales cadenas de televisión en 2015. De los más de 1.000 minutos de tiempo al aire dedicados a la campaña electoral en general a nivel nacional, 327 fueron para Donald Trump, es decir, casi la tercera parte de toda la cobertura de campaña. A Bernie Sanders se le destinaron solo 20 minutos. Hillary Clinton recibió 121 minutos de cobertura de campaña, seis veces más de lo destinado a Sanders. El programa “ABC World News Tonight” dedicó 81 minutos al aire a informes sobre Donald Trump, en comparación con solo 20 segundos destinados a Sanders.

Le preguntamos a Sanders qué tuvo que hacer para asegurarse 20 segundos completos de cobertura en ABC y rió a carcajadas: “Tuvimos la mala suerte de intentar hablar de los problemas que verdaderamente enfrenta Estados Unidos y de proponer soluciones reales. Trump publicaba en Twitter lo feos, horribles, desagradables o terribles que eran sus oponentes de una muy mala manera. Y eso era perfecto para los medios de comunicación. Es un buen fragmento de doce segundos. Pero en doce segundos no se puede hablar del declive de la clase media o de por qué tenemos grandes niveles de inequidad en los ingresos y la riqueza. Y en segundo lugar, para ser francos, tampoco están terriblemente interesados en hablar de eso”. Aunque los medios de comunicación pueden no haber estado interesados en el mensaje de Sanders, los votantes sí lo estaban. A pesar del vacío de los medios de comunicación, Sanders ganó 23 elecciones primarias y un 46% de los delegados elegidos por voto popular, comprometidos a votar por él en la Convención del Partido Demócrata.

Una vez que el presidente Barack Obama abandone la presidencia, Sanders bien podría convertirse en el demócrata más poderoso del país, aunque técnicamente no sea demócrata, sino socialista independiente. Su éxito lo ha catapultado a integrar el liderazgo del Partido Demócrata en el Senado. “Acepto esta responsabilidad como Coordinador de Acción Política con muchas inquietudes, pero también con mucho entusiasmo. Es claro que el enfoque actual no está teniendo éxito y que necesitamos un nuevo enfoque. Y creo que ese nuevo enfoque sería generar una estrategia que comprenda a los 50 estados. Eso implica que empecemos a trabajar juntos en estados en los que los demócratas se han dado por vencidos desde hace décadas. Y lo que es más importante aún, que creemos una especie de partido de base, en el que las personas más importantes del partido no sean solo los acaudalados contribuyentes de la campaña, sino los trabajadores, los jóvenes, la gente de la clase media”. Es por ello que Sanders apoya la candidatura de Keith Ellison como presidente del Comité Nacional Demócrata. Ellison es el copresidente del Bloque Progresista del Congreso y es además el primer miembro musulmán del Congreso.

Sanders se cuida de no hablar mal de todos los simpatizantes de Trump. “Sería un trágico error creer que todos aquellos que votaron por Donald Trump son ‘detestables’. No lo son. Son personas que están decepcionadas, enojadas con el poder establecido. Y, desde mi punto de vista, el Partido Demócrata no logró transmitir claramente a esas personas, ya sean blancas, negras, latinas, asiático-estadounidenses, mujeres, homosexuales o lo que sea, que estamos de su lado”.

Bernie Sanders transformó su campaña electoral en un colectivo llamado “Nuestra Revolución” para continuar organizándose. “Ahora nos encontramos en un momento difícil. Pero a lo largo de la historia, la gente seria ha dado batalla… Pensemos en 120 años atrás. Había niños que trabajaban en las fábricas y perdían los dedos. La gente luchó. Luchó para crear sindicatos. Pensemos en el movimiento de las mujeres. Pensemos en el movimiento por los derechos civiles. Pensemos en el movimiento por los derechos de las personas homosexuales. Pensemos en el movimiento ambientalista. Pensemos en todos los obstáculos que esa gente ha tenido que superar… Nadie en esta habitación o en este país tiene derecho a decir ‘me doy por vencido’. Por el contrario, tenemos que comprometernos y empezar a luchar”.

Bernie Sanders ha dedicado su vida a luchar por causas progresistas. Mientras el mundo entero se prepara para la presidencia de Trump, Sanders está decidido a no bajar los brazos.

During the first quarter of 2016 Mayor Barrett’s narrative was that Milwaukee’s drinking water was safe, due in large part to the city’s corrosion control treatment. In fact, Department of Health Commissioner Bevan Baker stated during an interview on one of Milwaukee’s news networks that no lead water was passing through the taps of our homes. Bevan Baker, the commissioner of the City of Milwaukee Public Health Department made a public statement that flies in the face of science; a completely baseless statement which puts our community in harms way.

Since the creation of the Freshwater for Life Action Coalition (FLAC) our research has shown that the narrative presented by Mayor Barrett and his bureaucrats are not completely accurate.

Today, we know lead particles have been poisoning our drinking water for decades and we also know that years of construction work in our neighborhoods have put Milwaukee drinking water consumers at even greater risk. We also are aware that, according to Milwaukee Alderman Bob Bauman, that the lead lateral hazards have been known by city leaders for decades. He admitted so in a City of Milwaukee Steering and Rules Committee meeting while confessing that he himself had his home’s lead service laterals replaced to avoid lead poisoning for him and his family.

The Barrett administration recently tried to fast track an ordinance in the Milwaukee Common Council which would require property owners to replace lead pipes when a leak occurs on either their property side or the city property side of the lead lateral pipe.

City bureaucrats argue that the estimated $1,600 costs to property owners, an estimated 1/3 of lead lateral replacement costs, should be paid over time by adding the cost onto property owner’s tax bill. In some cases the cost could be higher depending on the cost-sharing formula the city of Milwaukee is still developing.

While there are some Alderpersons who feel that the 1/3 lead lateral replacement share is reasonable and fair. The Freshwater for Life Action Coalition (FLAC) disagrees and is calling for government to pay 100% of the cost to remove lead lateral lines in full for all homes with lead lateral pipes.

FLAC contends that this is a government created problem, therefore, government must pay to remove the problem. Property owners must not pay for past years government mandated placement of lead lateral pipes.

Earlier this year, FLAC had requested to meet with Mayor Barrett to present a formula for government to pay 100% of the costs to remove lead lateral pipes, but canceled the meeting when we learned of the fact that prior to our meeting, Mayor Barrett would be ending a meeting before we met, limiting our time to meet because he was scheduled to be at a fundraiser; giving FLAC next to no time to discuss the grave public health matter and funding concerns.

Since that cancellation Mayor Barrett has refused to meet to discuss potential funding formulas, according to his staff, because there is nothing of mutual interest between FLAC, the community and Mayor Barrett to discuss.

Therefore, FLAC will present to the public several funding formulas for the city to consider that would pay for 100% full lead lateral pipe removal.

We are completely opposed to property owners paying anything to remove these lead lateral pipes and ask that Milwaukee residents contact their Alderpersons and stress to them that public health calls for government action and government resources to remove these lead lateral pipes in order to secure safe clean drinking water for Milwaukee residents. FLAC prefers that Milwaukee residents being asked to pay for removing lead lateral pipes instead be encouraged to use those dollars toward paying for removing lead fixtures inside their homes. This way Milwaukee residents can secure lead-free drinking water, clean and safe from the source to the tap.

Los ojos de Sultana Khaya no son exactamente iguales. Uno de ellos es artificial. En 2007, mientras participaba de una manifestación de protesta pacífica junto a otros estudiantes, un agente de policía marroquí le clavó su porra en la cavidad ocular y después le arrancó el ojo con la mano.

Sultana es saharaui, la población originaria del Sahara Occidental. Ocupado por el Reino de Marruecos desde 1975, es común referirse al Sahara Occidental como la última colonia de África. Los saharauis han llevado adelante una larga lucha por la autodeterminación y enfrentan una terrible represión por parte de Marruecos.

Tras años de negociaciones, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas acordó que se lleve a cabo un referéndum para permitir a los saharauis decidir si continuar siendo parte de Marruecos o ser independientes. Sin embargo, desde hace más de 25 años, Marruecos impide que se lleve a cabo la votación.

El Sahara Occidental es un territorio rico en recursos naturales: pesca, fosfatos y, probablemente, petróleo frente a sus costas. Miles de saharauis han sido torturados, encarcelados o asesinados, o han desparecido desde que se inició la ocupación hace más de 40 años. Para comprender el profundo compromiso de los saharauis con su independencia y su valor para enfrentar la brutal opresión que padecen, no se necesita más que mirar a los ojos a Sultana Khaya.

Tras el cierre de la conferencia de Naciones Unidas sobre cambio climático (COP22) que tuvo lugar la semana pasada en Marrakech, Marruecos, visitamos Laayoune, la capital de Sahara Occidental. Fuimos el primer equipo de un noticiero de televisión extranjero que visitó Sahara Occidental en los últimos años. Continuamente nos seguían hombres a pie y también en motos y automóviles. Día y noche, permanecían parados frente a nuestro hotel. En nuestro primer día de estadía allí, la policía secreta marroquí se hizo presente en nuestro hotel a medianoche para una visita “estrictamente de rutina”, según dijeron, “con la finalidad de protegernos”. Con frecuencia, los periodistas extranjeros que ingresan son expulsados de inmediato si los agentes de inteligencia marroquíes los ven entrevistando a saharauis partidarios de la independencia.

Los activistas saharauis que hablaron con nosotros lo hicieron poniendo en alto riesgo su seguridad personal. Mayormente, nos reunimos con ellos en sus apartamentos, donde a lo largo de las paredes se alineaban sofás al estilo tradicional sahariano, junto a un té saharaui preparado sobre brasas.

Nos detuvimos para almorzar en un restaurante prácticamente desierto ubicado casi en las afueras de la ciudad. Repentinamente, llegaron unos 80 hombres y algunas mujeres. La mayor parte de ellos vestían el atuendo tradicional saharaui y muchos portaban la bandera oficial del estado ocupante, Marruecos. Entraron al restaurante y ocuparon todas las mesas cercanas a nosotros de manera tal que quedamos acorralados. Una docena de agentes vestidos de civil, uno de ellos con un gorro del Departamento de Policía de Nueva York, coordinaban y hablaban todo el tiempo por celular. Afuera, los vehículos de los agentes le cerraron el paso al nuestro. Varios de los hombres que se sentaron cerca de nosotros parecían muy agitados y sentimos temor de que ese extraño despliegue pudiera tornarse violento. Cuando nos retiramos, nos rodearon. Casi ninguno de ellos hablaba inglés, pero desplegaron varios carteles brillantes de vinilo que decían frases como “Democracy Now! debería avergonzarse” Los carteles eran idénticos en cuanto al diseño a los desplegados luego de que el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, calificara la presencia marroquí en Sahara Occidental como una ocupación.

Cuando logramos irnos, se tornó evidente la razón por la cual esa multitud de personas se había aproximado a nosotros en ese momento. Sultana y otros activistas saharauis habían organizado una manifestación en el centro de la ciudad. La multitud que nos rodeó nos impidió llegar a la manifestación, que fue objeto de una violenta represión por parte de agentes de policía marroquíes vestidos de civil. Valientes periodistas independientes saharauis que trabajan bajo una extrema amenaza en Sahara Occidental lograron realizar una grabación de video que posteriormente compartieron con nosotros. La violenta represión de ese día fue como la de otros tantos.

En un video, se puede observar a un hombre discapacitado, Mohamed Alouat, director de una escuela para personas discapacitadas, que porta la bandera de Sahara Occidental independiente, un Gobierno en el exilio que tiene su base en el campamento de refugiados saharauis ubicado en Tindouf, Argelia, en el que viven unos 100.000 refugiados saharauis. La policía ataca a Alouat, le saca de las manos la bandera y lo arrastra por el piso.

Sultana y otras mujeres les gritan a los agentes vestidos de civil. Un grupo de al menos veinte hombres rodean a las mujeres saharauis y las empujan hacia una calle lateral, lejos de la avenida principal. Allí atacan conjuntamente a las mujeres. A una de ellas, Aziza Biza, intergante del Foro de Mujeres Saharauis, la golpean con un walkie-talkie en el estómago y los riñones. Biza dijo después que además la habían estrangulado con su melfa, su vestido tradicional, hasta que quedó desmayada en el suelo. La policía sigue empujando a otras mujeres contra una pared y las agrede sexualmente apretándoles y retorciéndoles los senos. Los agentes ven a un hombre que está grabando la agresión desde el techo de un edificio cercano y comienzan a lanzarle piedras.

Esa noche, nos reunimos con los hombres y mujeres heridos y grabamos su relato de lo ocurrido. Las mujeres nos mostraron las heridas que sufrieron y nos contaron que los agentes de policía les habían retorcido los senos y los pezones, lo que les había provocado un intenso dolor y dejado moretones. Aziza se había desmayado y vomitado varias veces.

Más tarde esa misma noche, desde la ventana de nuestro hotel, pudimos observar a agentes de policía antidisturbios que lanzaban piedras contra manifestantes saharauis. El pueblo saharaui está decido a luchar de manera pacífica por su autodeterminación. El compromiso con esa lucha se observa a simple vista en los ojos de Sultana Khaya.

A pesar de todos los pronósticos, el magnate de originario de New York  sucederá a Barack Obama en la Casa Blanca. El control republicano del Senado y de la Cámara de Representantes le ayudará a sacar adelante sus propuestas.

Para nuestro estado de Wisconsin fue una sorpresa y muchos expresaron en redes sociales como: Facebook que era muy triste y fue como “una bofetada en la cara” ya que pasadas las 11 de la noche del 7 de Noviembre las encuestas apuntaban que la mayoría de votos favorecían al candidato Trump.

Acción Ciudadana de Wisconsin, Voces de la frontera Acción, Casa Esther y otras organizaciones trabajaron muy fuerte en nuestro estado para impulsar el voto latino, contra el magnate Donald Trump, muchas organizaciones ofrecieron trasportación  gratuita durante las votaciones tempranas y el mismo día de las elecciones, pero al parecer todo eso no fue suficiente ya que por alguna razón algunas otras minorías y quizá latinos  habrían decidió elegir al candidato republicano. Atravez de la nación el voto popular al parecer favorecía a la candidata demócrata Hillary Clinton, es por eso que en el estado de la Florida también un estado clave para estas elecciones históricas fueron sorpresivas, ya que el equipo de la candidata al parecer contaba con tres oficinas en ese estado.

El resultado final de acuerdo a los votos electorales que favorecían a cada candidato fueron: Hillary  Clinton solo con 228, lo que equivalen a 59,838,957 votos – que sería un  47.7% Votos y Donald Trump Ganaba con 279 votos, que equivalen a 59, 625,520 votos – 47.5% de votos. “Para ser elegido presidente de Estados Unidos hace falta alcanzar 270 votos de los 538 que conforman el Colegio Electoral, el sistema de segundo grado que efectivamente elige al presidente. Cada voto se asigna al candidato que consigue la mayoría del voto popular en cada Estado.”

“Ahora solo falta esperar a lo que sucederá en el futuro, ya que su promesa de construir un muro en la frontera con México y de deportar a todos los indocumentados tendrá un impacto en millones de familias. Su intención de renegociar los acuerdos comerciales, su retórica aislacionista y su nula experiencia de gobierno dibujan un paisaje muy incierto que hizo desplomarse al dóllar y asustó a los inversores de Wall Street.”

El ganador llegó al hotel donde estaban reunidos sus seguidores unos minutos antes de las 3:00AM acompañado de su familia, de su segundo Mike Pence y de su entorno más cercano. Dijo que Clinton le había llamado para felicitarle y elogió su “servicio público” a su país. “Ha llegado el momento de estar unidos como un solo pueblo”, dijo Trump. “Prometí que sería el presidente de todos y eso es importante para mí. Les pido su ayuda para trabajar juntos. Esto no era una campaña sino un movimiento hecho de miles de personas trabajando por construir un futuro mejor para sus familias. Mañana mismo empezaremos la tarea urgente de reconstruir nuestra nación”.

Han transcurrido 140 años desde que Alexander Graham Bell utilizó por primera vez su teléfono experimental para comunicarse a distancia. En aquella ocasión, utilizó el dispositivo para decirle a su asistente de laboratorio: “Señor Watson, venga, quiero verlo”. Su invención transformaría la comunicación humana y el mundo. La empresa creada por Bell creció hasta transformarse en un inmenso monopolio: AT&T. El Gobierno federal consideró luego que era demasiado poderosa y dispuso la desintegración de la gigante de las telecomunicaciones en 1982. Ahora bien, AT&T ha regresado, y hay quienes dicen que para crecer y ser aún más poderosa que en el pasado, ya que ha anunciado que planea adquirir Time Warner, una de las principales compañías de medios de comunicación a nivel mundial, para conformar así uno de los más grandes conglomerados del entretenimiento y las comunicaciones del planeta. Más allá de representar una amenaza a la competencia, la fusión propuesta, que aún debe ser sometida a estudio por las autoridades, representa una significativa amenaza a la privacidad y a la libertad básica de comunicarse.

Actualmente, AT&T ocupa el puesto número diez en la lista de la revista Forbes de las 500 compañías más grandes de Estados Unidos. Si se le permitiera adquirir Time Warner, que ocupa el lugar 99 de esa lista, se crearía una enorme compañía “integrada verticalmente” que controlaría una amplia cantidad de contenidos audiovisuales, así como la forma en que la población accede a esos contenidos.

Free Press, una organización que lucha por políticas nacionales que regulen los medios de comunicación y amparen el derecho al acceso a la información, está movilizando a la población para que manifieste su oposición a la fusión. Candace Clement, de Free Press, escribió: “Esta fusión generaría un imperio mediático nunca antes visto. AT&T controlaría el acceso a Internet móvil y por cableado, canales de televisión por cable, franquicias de películas, un estudio de cine y televisión y otras empresas de la industria. Eso significa que AT&T controlaría el acceso a Internet de cientos de millones de personas, así como el contenido que miran, lo que le permitiría dar prioridad a su propia oferta y hacer uso de recursos engañosos que socavarían la neutralidad de la red”.

La neutralidad de la red es esa cualidad esencial de Internet que la hace tan poderosa. El término “neutralidad de la red” fue acuñado por el docente de derecho de la Universidad de Columbia Tim Wu. El año pasado, luego de que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) aprobara una estricta normativa tendiente a regular la neutralidad de la red, Wu dijo en el programa de “Democracy Now!”: “Es necesario que haya normas básicas que regulen el tráfico en Internet. No podemos confiar en que las compañías de cable y telefonía vayan a respetar la libertad de expresión o a los nuevos innovadores, debido a sus malos antecedentes al respecto”.

Millones de ciudadanos hicieron llegar a la FCC comentarios públicos en apoyo a la neutralidad de la red, al igual que lo hicieron organizaciones como Free Press y The Electronic Frontier Foundation. A ellos se unieron gigantes de Internet como Google, Amazon y Microsoft. A esta coalición se enfrentaron las compañías de cable y telecomunicaciones, el oligopolio de proveedores de servicios de Internet que comercializan el acceso a la red a cientos de millones de estadounidenses. Está por verse si, en la práctica, AT&T violará la normativa que regula la neutralidad de la red creando una vía rápida para acceder a sus contenidos y enlenteciendo el acceso al contenido de sus competidores, entre ellos, el sector no comercial.

Otro problema que presenta AT&T, y que se vería exacerbado con la fusión, es la posibilidad de invadir la privacidad de sus millones de clientes. En 2006, el denunciante de AT&T Mark Klein reveló que la compañía compartía en forma secreta los metadatos de todos sus clientes con la Agencia de Seguridad Nacional estadounidense (NSA, por sus siglas en inglés). Klein, que fue quien instaló el dispositivo de división de fibra óptica que permitió el espionaje en una sala secreta de la planta principal de AT&T ubicada en San Francisco, vio confirmadas sus acusaciones como denunciante varios años después con las filtraciones de Edward Snowden sobre la NSA. Aunque ese programa de vigilancia se cerró supuestamente en 2011, sigue existiendo un programa de vigilancia similar. Se llama “Project Hemisphere” o Proyecto Hemisferio. El mismo fue expuesto por el periódico The New York Times en 2013 y el sitio web de noticias The Daily Beast reveló esta semana documentos que lo prueban.

En el marco del Proyecto Hemisferio, AT&T vende metadatos a organismos policiales usando como escudo la guerra contra las drogas. Un organismo policial envía una solicitud de toda la información relacionada con una persona en particular o un número telefónico y, a cambio de abultados honorarios pero sin necesidad de que medie una orden judicial, AT&T le entrega un sofisticado conjunto de datos, que permite, según The Daily Beast, “determinar la ubicación del objetivo, con quién habla y probablemente sobre qué”.

Los lugares a los que vamos, lo que miramos, los mensajes de texto que enviamos y lo que compartimos, con quién hablamos, todas las búsquedas que realizamos por Internet y nuestras preferencias, toda esa información junta e “integrada verticalmente” es vendida a la policía y quizás, en el futuro, a cierta cantidad de clientes empresariales de AT&T. Imposible saber si al inventar el teléfono Alexander Graham Bell vislumbró este “mundo feliz” de la nueva era digital. Sin embargo, así es el futuro que se aproxima rápidamente, a menos que la población se oponga y detenga esta fusión.

takingsideschangesThe City of Milwaukee has invested resources in the water science technologies industry including the U.W. of Milwaukee School of Freshwater Sciences and a global initiative public-private partnership called the Water Council. The Water Council is made up of major corporate players like Badger Meter, A.O. Smith, J.P. Morgan Chase & Co. and MillerCoors to name a few.

Milwaukee, Wisconsin’s largest city, was designated a U.N. Global Compact City, agreeing to support the principles of that compact which included human rights. Water has been identified as a human right by the U.N., so one can argue that the City of Milwaukee does not support the principle of human rights because the City, over the years, had not acted to ensure that the people that live in the 70,000 homes with lead lateral pipes have safe, lead-free drinking water.

Most establishment institutions have failed the people of Milwaukee

Where are the members of the Greater Milwaukee Committee (GMC) and Metropolitan Milwaukee Association of Commerce (MMAC), on the issue or removing lead lateral pipes?

The mission of GMC is to, “to contribute to the cultural and economic base of the Milwaukee Metropolitan area”, and the MMAC is to, “improve metro Milwaukee as a place to invest capital, grow business and create jobs.” Yet the silence from these groups is deafening.

The removal of lead lateral pipes from the 70,000 homes in Milwaukee should be a call to action for these groups. It contributes to the economic base of Milwaukee and can grow business and create jobs!

GMC and MMSD were quickly on board to support the financing of the Brewers stadium construction (which taxpayers are still paying for now through a county-wide regressive sales tax), the downtown 3-mile long streetcar (paid for through tax incremental financing, which diverts future tax revenues away from things like public education) and most recently the Bucks stadium (through more tax incremental financing, which once again diverts future tax revenues away from entities like MATC).

Why have GMC and MMAC not advocated for the removal of lead lateral pipes?

It could be that they are silent because they could care less about the people that would benefit from such an investment; in particular, Black, Hispanic and poor people.

The bottom line is that the GMC and MMAC only advocate for corporations, business owners and the wealthy at the cost of the people that actually live in the City of Milwaukee, and Mayor Barrett is quick to satisfy their needs as long as they keep the campaign donations rolling in as well as keeping any bad press from making headlines.

If only Mayor Barrett would have moved on replacing the lead lateral pipes and stopping the poisoning of children in the same velocity with which his knees hit the floor when GMC and MMAC comes a knockin’ at the door, we would not be facing the public health crisis we are today.

Educational institutions have remained silent

UWM and Marquette have been relatively silent about replacing lead laterals in Milwaukee. Yeah, UWM may publish an article on using water filters to remove lead, which does not remove all of the lead from drinking water and is still not safe for children to drink, and Marquette may hold a water law and policy conference and not have a panel discussion about replacing lead lateral pipes, but other than that they have been relatively mute on the subject.

Most surprisingly, there has been no word from UW-Milwaukee’s Freshwater School of Freshwater Sciences about the need to remove the lead lateral pipes out of the 70,000 homes in Milwaukee and the hazard that these pipes present. It is more than understandable why they may be reluctant to speak out about the City of Milwaukee neglecting this public health crisis from a public policy standpoint; politics can get sticky and often makes strange bedfellows.

However, as scientists speaking publicly about the scientific findings and studies that prove and reinforce the dangerous health ramifications resulting by the presence of lead in drinking water would be reaffirming the social obligation that publicly funded institutions of higher learning have to the public in which they belong.

The City of Milwaukee is unfit to be freshwater capital of the world

This city is not acting like a world class leader in the field of freshwater technology. They cannot tackle the freshwater dilemma in their own back yard, how can anyone expect them to manage other municipal water challenges when they cannot fix their own? Maybe cities like Cleveland, OH or countries like the Republic of Singapore in Asia should be freshwater capital of the world because they are not knowingly neglecting a public health crisis created by their water infrastructure.

Milwaukee will not be the Silicon Valley of water as long as they do not come up with a solution of how to replace the lead lateral pipes in the 70,000 homes that are poisoning children.

As of today, the City of Milwaukee does not have a plan, just like Donald Trump!102616takingsidespix

takingsideschangesIs the Republican Party filled with idiots? Idiots are usually not held accountable for their acts.

Far from being idiots, they are people who should be considered as functioning adults. Trump’s supporters are fanatics and and represent the rabid patriotic white conservative side of America.

Rather than characterizing them as losers who are easily fooled, Trump’s supporters—who amount to at least a plurality of the Republican primary electorate—deserve to be looked at in their own terms. Trump’s essential appeal is based on racism. He launched his campaign talking about Mexican “rapists,” and subsequently stirred up xenophobia against many other groups, especially Muslims. His racist pitch succeeded because the Republican Party is overwhelmingly white and has relied heavily on dog-whistle appeals to racism since the early 1960s.

Trump is appealing to the white privilege class of white Republicans who feel threatened by America’s changing demographics and challenges to the traditional racial hierarchy.

Racism is evil, but it is not idiotic from the point of view of racists. White racists see themselves as benefitting from Trump’s proposal to shore up the old racial status quo. Their value system deserves to be challenged, but they aren’t being fooled by Trump. They know what he’s selling and they like it.

The New York Times study of demographic gives variables that show who the supporters of Donald Trump are:

1. White, no high school diploma — Those who were surprised when Trump won a large share of college-educated voters in New Hampshire and Nevada may be less surprised that areas with the strongest support for the New York City billionaire also had a relatively high number of residents who didn’t finish high school, according to The Times.

2. Self-describe their background as “American” — The sense of American heritage has a strong correlation with Trump supporters, bolstered by statistics about those supporters’ views of President Barack Obama. In September, Public Policy Polling reported that 61 percent of Trump supporters believe Obama was not born in the United States.

3. Mobile homes — Mobile-home living ranked as having the third-strongest correlation to support for Donald Trump, according to The Times. 

4. “Old economy” jobs — The overwhelming majority of Trump supporters earn less than $50,000 and have not benefited from stock market improvements, according to MarketWatch. Trump has blamed their lack of success on bad trade policies and immigration policies that have taken old economy jobs, along with government policies on healthcare, taxes, and guns.

5. Segregationists — There is also a strong correlation between Trump supporters and support of past third-party candidates, The Times said, noting that “Trump territory showed stronger support for the segregationist George Wallace in the 1968 election than the rest of the country, and substantially weaker support for the liberal-leaning former Republican John B. Anderson in 1980.”

6. *Labor participation rate — This variable has a negative correlation to Trump support, but the Boston Globe reported that polls indicate 54 percent of Republican union households support Trump. Still, union leaders have expressed concern about the GOP front-runner, The New York Times reported in January.101916takingsidespix

7. Born in the U.S. — There are few immigrants in the places where Trump has the strongest support, The Times article suggests. Many Trump supporters think “too many immigrants are bending the rules and even have a leg up on American-born citizens,” CNN noted.

8. Evangelical Christians — Support for Trump among the evangelical community has surprised pundits, Talking Points Memo said, noting that Trump’s stances on abortion and gay issues — along with the fact that he is twice-divorced — seem to run counter to the values of evangelicals. But Trump won 34 percent of the evangelical vote in South Carolina, the website noted.

9. History of voting for liberal Republicans — This variable showed a negative correlation to Trump support, which may come as a surprise considering opponents’ efforts to position Trump as liberal. But their ads touting his backing of such things as Planned Parenthood, universal healthcare, and Obama’s economic stimulus package have done little to sway Trump’s loyal supporters, according to Vox.

10. White Anglo-Saxon Protestants — Another negative correlation was this traditional Republican base, which hasn’t showed strong support for Trump. In mid-January, only 5 percent of Republican pastors polled said they would vote for Trump, Religion News reported. Ted Cruz was the top choice in that survey.

El Huracán Matthew llegó y se fue, dejando tras de sí una gran devastación. Hasta el momento, se han reportado al menos 1.000 personas fallecidas en Haití y al menos 39 en el sureste de Estados Unidos. En Carolina del Norte, sigue en curso la crecida de los ríos. En vistas de la destrucción, uno podría pensar que el cambio climático es un tema central de este año electoral en EE.UU. Sin embargo, casi no ha sido mencionado en los debates presidenciales, vistos por decenas de millones de personas. Es lo que sucede ahí afuera, a nivel de los movimientos sociales a lo largo de todo el país, lo que nos da esperanza.

El movimiento para combatir el cambio climático crece de manera dinámica e impredecible y enfrenta cada vez más represión por parte de la industria de los combustibles fósiles y las autoridades gubernamentales. Tal vez no haya mejor ejemplo que la resistencia de la tribu sioux de Standing Rock al oleoducto Dakota Access.

La tribu ha firmado tratados con Estados Unidos durante más de un siglo y medio y el Gobierno federal los ha quebrantado, a todos y cada uno de ellos. Por eso no debería sorprendernos que un tribunal federal se haya expedido en contra de los sioux de Standing Rock, permitiendo que prosiga la construcción del controvertido oleoducto de 3.800 millones de dólares de costo. Por si fuera poco, la decisión fue anunciada sorpresivamente un domingo y en vísperas del 12 de octubre, considerado por muchos pobladores nativos como el día en que se celebra el comienzo del genocidio contra los pueblos originarios del hemisferio occidental.

“La tribu sioux de Standing Rock no retrocederá en su lucha”, declaró Dave Archambault II, jefe de la tribu sioux de Standing Rock tras la resolucion. “Somos guiados por la plegaria y continuaremos luchando por nuestro pueblo. No descansaremos hasta que nuestras tierras, nuestra gente, nuestra agua y nuestros sitios sagrados queden definitivamente protegidos de este destructivo oleoducto”, añadió. Y agregó durante una entrevista para “Democracy Now!”: “Siempre dijimos que tenemos derecho a los tratados de tierras que hemos suscrito y que tenemos voz. La compañía, el Gobierno de Estados Unidos y las autoridades estatales nunca nos solicitaron autorización para estar en esas tierras, para hacerles esto a nuestras tierras”.

Aún así, rompiendo con la historia y a pesar del fallo judicial, el Ejército de Estados Unidos y los Departamentos de Justicia y del Interior emitieron también un comunicado en el que establecen: “El Ejército no autorizará la construcción del oleoducto Dakota Access en las tierras del Cuerpo de Ingenieros que se encuentran a orillas o por debajo del lago Oahe. Reiteramos nuestra solicitud de que la compañía responsable del oleoducto detenga voluntariamente toda actividad de construcción dentro de los 32 kilómetros al este o al oeste del lago Oahe. Asimismo, pretendemos mantener una discusión seria acerca de si debería realizarse una reforma nacional del proceso de consulta a las tribus para este tipo de proyectos de infraestructura”.

Es en tierras del Cuerpo de Ingenieros del Ejército que se han instalado los principales campamentos de oposición al oleoducto, en los que miles de personas, en su mayoría representantes de pueblos originarios del continente americano de más de 200 tribus de todo Estados Unidos, Canadá y América Latina, se han congregado para proteger a la tierra y al agua del oleoducto. Se trata de tierras ancestrales lakota y dakota que fueron tomadas sin consentimiento de la tribu por el Ejército de Estados Unidos.

En agosto, estos protectores de la Tierra, ya que no se consideran a sí mismos como “manifestantes”, hicieron un llamado internacional a la plegaria y la solidaridad. Cada día, se llevan a cabo creativas y pacíficas acciones directas a lo largo de los más de 1.900 kilómetros del trayecto proyectado para el oleoducto. El miércoles, en Keokuk, Iowa, Krissana Mara, de 31 años de edad, se encadenó a una excavadora en el lugar previsto para que el oleoducto Dakota Access atraviese el río Mississippi. La creciente resistencia que se desarrolla en ese lugar con el nombre #MississippiStand pretende impedir que el oleoducto atraviese el río, al igual que las acciones que se llevan a cabo en Standing Rock están evitando que el oleoducto pase por debajo del río Missouri.

Por otra parte, en una impactante acción coordinada, nueve activistas contra el cambio climático fueron arrestados el martes por intentar cerrar el paso a las arenas alquitranadas que llegan a Estados Unidos desde Canadá, cerrando manualmente oleoductos en los estados de Minnesota, Montana, Dakota del Norte y Washington. Uno de los activistas, Leonard Higgins, expresó en un video publicado posteriormente por Internet desde el oleoducto en Coal Banks, Montana: “Estamos en estado de emergencia para proteger a nuestros seres queridos, a nuestros familiares, a nuestras comunidades. Es necesario que como ciudadanos nos comprometamos y llevemos a cabo acciones cuando nuestros líderes no lo hacen. Eso es lo que me dispongo a hacer al cerrar la válvula”.

Entre los nueve arrestados se encuentra Ken Ward. En 2013, Ward y Jay O’Hara anclaron una pequeña embarcación frente a las costas de Massachusetts, impidiendo así que un buque descargara 40.000 toneladas de carbón para la planta Brayton Point, una de las mayores emisoras de gases de efecto invernadero de la región. En un increíble giro de los hechos, quien debía acusarlos, el fiscal local de distrito Samuel Sutter, retiró los cargos penales presentados en su contra, alegando: “El cambio climático es una de las crisis más graves que le ha tocado atravesar a nuestro planeta. En mi humilde opinión, los líderes políticos han demostrado graves

falencias con respecto a este tema”.

Es probable que el liderazgo político haya actuado de manera insuficiente. Pero desde una pequeña embarcación en el océano hasta los campamentos de resistencia en Dakota del Norte, el movimiento contra el cambio climático crece día a día.

takingsideschangesIn addition to filters the City of Milwaukee has been advising Milwaukee water consumers to flush their water in order to clear lead from it before use.

Milwaukee Water Works (MWW) authorities are instructing the public to flush their water before drinking or cooking with it.

MWW states that water which has been stagnant in lead pipes for 6 hours or more is more likely than not contaminated with leached lead from lead pipes, and that flushing it before use ought to clear the pipes of water that is highly contaminated with lead.

MWW suggest running the water until it is noticeably colder. MWW estimates that running your water for this amount of time would cost you about .16 cents.

Nonetheless, flushing the water as suggested by MWW may clear out the water that was contaminated by leaching lead during its stagnation period in the pipes, but it does not guarantee that the water will be lead particle free when you use it.

Particulate matter from the pipe can leach into the water at any moment. One minute your water is clear of lead, the next your water has lead particulates pushed through the faucet aerator.

Nothing is certain when lead pipes distribute water. No matter what best practices are suggested, the elephant in the room is still the lead pipe connecting to the city water main. This is the danger of lead pipes. The poison releases at any moment and is unpredictable.

Houses have different lengths of plumbing. Flushing could reduce or drive up lead depending on where it comes from and size of particle chunks caught in the faucet aerator able to get in your drinking water.  Studies show that small particles of lead in water are equal to a dime-sized lead paint chip.

Flushing, like water filters, does not completely rid homes of lead poisoning still leaving children at risk

You can flush all day and not have lead, then all of a sudden lead shows up in your water supply because of particulate matter being released into the water squeezed through the faucet aerator during flushing.

Also, what child is going to wake up in the middle of the night wanting a glass of water and flush before drinking? As EPA spokeswoman Monica Lee said in an email to the New York Times in a recent article “absorption of lead is highest on an empty stomach and that is most likely to apply to people consuming first-draw water in the morning or after getting home from work or school.” Drinking water from lead pipes is like Russian roulette. It’s only a matter of time the poison enters your body.

The Milwaukee flushing policy is not only a short term solution, it’s a wasteful practice as well and represents once again the lack of planning to remove these lead pipes from our homes thus putting at risk the health of the public.

La organización de base, esa ardua tarea de construcción de un movimiento social, puede resultar extenuante. Con frecuencia, la remuneración es baja o inexistente y el éxito no está garantizado. Como dijo Martin Luther King Jr. “Démonos cuenta de que el arco del universo moral es amplio, pero se inclina hacia la justicia”. Aunque no se inclina solo. En este momento, en condiciones que podrían considerarse de las más represivas que existen en Estados Unidos, crece un movimiento nacional por los derechos de los reclusos. Estados Unidos alberga a menos del 5% de la población mundial y a casi el 25% de la población carcelaria del mundo. Este movimiento parte de una celda de reclusión en aislamiento de la Correccional Holman, ubicada en la zona rural de Atmore, Alabama.

Desde la prisión, un hombre llamado Kinetik Justice dijo en mayo a “Democracy Now!”: “Estas huelgas son el método que encontramos para cuestionar el encarcelamiento masivo. El sistema carcelario es la continuación del sistema esclavista”. Justice estaba usando un teléfono celular de contrabando desde el interior de una celda de reclusión en aislamiento en Holman, donde se encontraba recluido como castigo por impulsar la organización de los prisioneros. Él y otros reclusos de Alabama iniciaron una huelga de diez días el 1º de mayo, Día Internacional de los Trabajadores, en el marco de la cual se negaron a participar en labores carcelarias. “La reforma y los cambios por los que luchamos en Alabama hemos intentado conseguirlos a través de la justicia. Hemos intentado ponernos en contacto con nuestros legisladores. Y no hemos logrado nada de esa manera. Consideramos que nuestro encarcelamiento tiene mucho que ver con nuestro trabajo y con el dinero que se genera a partir del sistema carcelario”.

Kinetik Justice es uno de los cofundadores del movimiento Free Alabama Movement (FAM, por sus siglas en inglés), que tiene por objetivo la organización de los reclusos contra los programas de trabajo carcelario en condiciones de explotación. A pesar de no tener acceso a Internet, tienen un sitio web donde se puede descargar un libro del cofundador de FAM Melvin Ray. En el libro, Ray describe las dificultades que enfrentan en el sistema carcelario de Alabama y la manera en que se están movilizando. Ray, que también se encuentra encarcelado, comienza el libro diciendo: “LIBERTAD… No se confundan… Esa es la tarea del movimiento Free Alabama Movement. En algún momento, nosotros (los reclusos) tenemos que llegar no solo al punto en que estemos hartos de las condiciones inhumanas e inconstitucionales en las que estamos recluidos, sino que además tenemos que llegar al punto en que estemos preparados, en que tengamos la voluntad y la capacidad de hacer algo al respecto. Ese ‘algo’ es una huelga a nivel estatal de la mano de obra gratuita, una manifestación de protesta no violenta y pacífica en defensa de los derechos civiles y los derechos humanos”.

La medida de protesta fue más allá de la huelga del Día de los Trabajadores y pasó a ser de alcance nacional. El 9 de septiembre, reclusos de al menos 24 estados participaron de una huelga coordinada al conmemorarse el 45º aniversario del motín que tuvo lugar en 1971 en la tristemente célebre prisión de Attica en el estado de Nueva York. Los reclusos que actualmente llevan adelante la huelga se manifiestan contra la reclusión en aislamiento por períodos prolongados, la atención médica inadecuada, la superpoblación, las agresiones violentas y el trabajo en condiciones de esclavitud.

El pastor Kenneth Glasgow, de Alabama, fundó la organización T.O.P.S., The Ordinary People Society o La Sociedad de la Gente Común, en español, para apoyar a los reclusos y exconvictos. Siendo él mismo ex-prisionero, nos dijo: “Los que están encarcelados reconocen el hecho de que la población pagó impuestos para su rehabilitación, para que reciban educación y capacitación a fin de reinsertarse en nuestra sociedad, porque el 98% de las personas encarceladas salen, y para que al salir sean capaces de ser ciudadanos productivos tienen que recibir esos conocimientos, educación y todo lo demás. Lo que consideran es que solamente se los alberga. Y los contribuyentes pagan entre 31.000 y 80.000 dólares por año, dependiendo del estado en el que se encuentran, para que los reclusos accedan a rehabilitación y educación que no están recibiendo. En cambio, lo único que se les brinda es la posibilidad de ser usados como mano de obra carcelaria gratuita”.

El pasado sábado por la noche, a la movilización de los reclusos de Holman se unieron aliados inesperados: los propios guardias de la prisión. Casi la totalidad de los guardias se negó a presentarse al inicio de su turno de doce horas. El 1º de septiembre pasado, el agente penitenciario de Alabama Kenneth Bettis, de 44 años de edad, fue apuñalado en Holman y murió dos semanas después. Al ser entrevistado nuevamente por “Democracy Now!” esta semana, Kinetic Justice explicó: “Hemos estado en comunicación entre ambos lados en las últimas semanas. En realidad, esta administración no tiene consideración por la vida humana. Y [los guardias] están empezando a ver que eso no afecta solo a los hombres que están recluidos aquí, sino que la violencia que generan en realidad llega a afectar también a los agentes. Y muchos de ellos están aterrados por lo que está pasando”.

El alcance nacional de la huelga carcelaria, con acciones en 40 o 50 prisiones a lo largo y ancho de Estados Unidos, es verdaderamente histórico, así como la solidaridad que se vio entre reclusos y guardias de Holman esta semana. Encerrados tras las rejas, privados de acceso a Internet e incluso al teléfono, impedidos de comunicarse fácilmente con los medios de comunicación, estos reclusos encabezan su propio movimiento, con la solidaridad de miles de personas desde afuera. “La esclavitud es difícil de exterminar en el sur”, escribe Melvin Ray en su libro. Aún así, con su activismo de base, estos reclusos están inclinando ese arco del universo moral un poco más hacia el lado de la justicia.

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When number 5 ranked LSU came to Lambeau Field to face off against unranked Wisconsin they figured they would have no problem running up the score before flying home. LSU was the team that was returning 18 starters from their 9-3 team a year ago; they were supposed to be one of the best teams in the nation, until they played Wisconsin. Wisconsin took care of business against Akron and Georgia State before taking the next step of their daunting schedule against Michigan State in Michigan. How does a 30-6 beat down of the number 8 ranked team sound? It sounds pretty good to me.

Wisconsin, now ranked number 8 in the nation will face off against number 4 ranked Michigan, again playing on their home turf in Ann Arbor. So after going 4-0 and defeating two top ten teams in the nation, the Badgers are 10.5 point underdogs against Michigan. Double-digit underdogs are something that the Badgers are used to being, but where is the respect from Vegas? What happens if they beat Michigan handily this weekend and then travel back to Wisconsin to face off against number 2 ranked Ohio State? Will Ohio State be double-digit favorites in that game as well? I would hope not since the game will be played at Camp Randall Stadium and Wisconsin will have three wins over top ten ranked teams if they can pull out the victory in Ann Arbor. Even more telling is the fact that two of the three wins will have come outside of the state of Wisconsin, and none at Camp Randall Stadium.

Alex Hornibrook, a redshirt freshman, took over for senior Bart Houston at quarterback last week against Michigan State and played better than anybody could have imagined. He went 16-26 for 195 yards with one touchdown and one interception. The interception came at the end of the first half on a hail-mary play, so in reality Hornibrook avoided the drive-killing turnovers that plagued Houston. When Wisconsin plays a slow, methodical game based on clock control, turnovers are something that has to be avoided. Hornibrook continually proved that he should be the quarterback holding the ball for the rest of the season, and he did it against the stingy Michigan State defense.

Even better than Hornibrook has been the Badgers defense, led by senior Vince Biegel. The defense forced Michigan State into committing four turnovers, including three interceptions by lauded senior quarterback Tyler O’Connor. On the long fumble recovery, Leo Musso returned it for a 66 yard touchdown that would essentially put to end any doubts about who would win at the end.

Corey Clement continues to be the backbone of the Wisconsin offense though he has left much to be desired when being compared to Wisconsin running backs of old. He has averaged 3.9 yards per carry to go with 5 touchdowns in the three games he has played, but that number is inflated by his 5.3 yards per carry against Akron. In his two games against LSU and Michigan State he has averaged 4.1 yards and 2.3 yards per carry, respectively.

I expect Wisconsin to roll into the Big House and pick up the victory 23-17.

takingsideschangesMayor Tom Barrett once again is attempting to force Milwaukee property owners into paying for removing their side of lead water pipes. We say NO!

In 1872 Milwaukee code required that lead be used for water distribution in older homes. That practice continued for years. Most older homes built before 1950 have these toxic ticking lead pipe bombs. This is a City of Milwaukee created problem. Mayor Barrett has been in office for over 12 years.

He’s been receiving revenue from water fees and placed those revenues in his general fund instead of investing that money towards removing these lead pipes while he’s been in office. In fact, he’s been recently receiving $12 million dollars from fees collected by Milwaukee Water Works. What did he do with this money?

We can only guess. But one thing is for sure. He didn’t use this money to remove lead pipes poisoning our families and damaging our children’s growth and mental development. He’s known of this danger to our city’s health for years.

We cannot allow the Mayor and his allies to put the cost of removing these toxic pipes on the backs of the poor and families on fixed income. He fights for billionaires and he fights for a needless streetcar. But when it comes to fighting for the health of our city he expects fixed income people to come up with the money to save themselves.

We say NO! Call your Alderpersons and tell them to support removing the pipes and that cost must be absorbed by our government–be it city, state and feds.

City of Milwaukee Mayor And His Bureaucrats Not Doing Enough

“What I can definitely say is the water is safe,” declared Milwaukee Department of Health Commissioner Bevan Baker. “There’s no lead in the water that comes out of your tap. There’s no lead in Lake Michigan. But, we do know we have old infrastructure, not only in Milwaukee, but throughout the state. So, it’s our responsibility to take those lead pipes out of the ground. But, we know Milwaukee is doing all it can to make the community safe. Our water is safe. I drink it every day. So does my family.”

Milwaukee Department of Health Commissioner, Bevan Baker’s statement is completely wrong and once again illustrates the cavalier attitude these bureaucrats have had over the years about the danger lead pipes present to our drinking water. The science proves his statement to be wrong. Just because he doesn’t take the matter seriously and isn’t concerned about the health of his family, doesn’t mean we all should just turn a blind eye to the hazard these pipes present to the health of our children. 

In addition, before the creation of the Freshwater for Life Action Coalition (FLAC), Mayor Tom Barrett also tried to dismiss the fact that our water is poisoning our children.

The water is poisonous to our children’s health. It contributes to elevated crime in our streets, incarceration rates and school under achievement and drop out rates. This is scientifically proven. Lead leaches in our water every day! It is not safe.

More has to be done to stop the health harm being done against our community by these people who fought hardest to get billionaires millions of tax dollars for a basketball arena and a worthless streetcar. The Mayor’s lead lateral budget solution is no solution.

Last week I was invited to speak to a group in the Southside about lead water pipes. The meeting was well attended and became lively when several individuals began to challenge me about the costs to remove the pipes and questioned the danger these lead pipes present to the health of our community.

Arguing that the city’s corrosion control measures were adequate, as one individual argued; he said that the city should continue its orthophosphate treatment because it was working. I argued that the phosphate could not guarantee safe water and that the city could not guarantee that the water is safe to drink or cook even with the phosphate treatment. That having 70,000 lead pipes in the system is like Russian roulette.

Lead leaching in the water can happen at any moment of the day in any of these pipes and can poison an entire family without them even knowing they’re being harmed. I pointed out that arguing against removing the pipes is akin to arguing that because the zika virus is not in all mosquitos, the entire population has nothing to worry about. That implying some families are expendable is inhuman.

Then the issue of costs came up. $1 billion dollars over the next 25 years it will cost to remove these pipes another individual stated. This is true. But this should not be seen as a burden, but as an investment in our city’s future. Lead contributes to increased crime and low achievement in our schools.

Removing these pipes helps to reduce the crime and incarceration rates and will help improve school graduation rates and student achievement. The science proves these facts. To deny this science is akin to arguing against the science that proves our climate is changing. Our investment removing these pipes will pay off in the future.

El transatlántico MS St. Louis era un buque de pasajeros alemán cuya travesía más famosa pasó a conocerse como “El viaje de los condenados”. Era la primavera de 1939 y 908 refugiados alemanes judíos partieron con destino a Cuba escapando de los nazis. Sin embargo, solo se permitió desembarcar a 22 de los pasajeros judíos. Organizaciones de ayuda humanitaria solicitaron al entonces presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, y al Gobierno de Canadá que aceptaran a los refugiados. Ambos hicieron oídos sordos a la solicitud y el buque retornó a Europa. Cientos de los refugiados repatriados murieron en el Holocausto. La negativa del Gobierno estadounidense a aceptarlos sigue siendo una mancha oscura en nuestra historia. Lamentablemente, el actual accionar del Gobierno de Estados Unidos con relación al reasentamiento de refugiados sugiere que la historia se podría estar repitiendo.

La cifra total de personas que se ven obligadas a desplazarse hoy en día es impactante. Se trata del mayor flujo de refugiados registrado desde la Segunda Guerra Mundial. Según la Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), existen en la actualidad 65,3 millones de desplazados por la fuerza en el mundo. A un tercio de ellos, 21,3 millones, se los considera refugiados y casi la mitad de ellos proviene de solo tres países: Somalia, Afganistán y Siria. Cinco millones de personas han huido de Siria y más de seis millones se han visto obligados a desplazarse dentro del país. Se estima que en estos cinco años de guerra civil en Siria han muerto más de 400.000 personas. Por otra parte, la destructiva guerra que se libra en Yemen ha obligado a más de tres millones de personas a huir de sus hogares. La ACNUR prevé que 2016 será el año en que se registrarán más muertes de migrantes que intentan cruzar el Mar Mediterráneo. Oxfam proporciona otra cifra estadística clave: “Los seis países más ricos del mundo [Estados Unidos, China, Japón, Alemania, Francia y Reino Unido], que representan más de la mitad de la economía mundial, reciben a menos del 9% de los refugiados del mundo, mientras que países y territorios más pobres asumen la mayor parte de esa responsabilidad”.

Es en este contexto que Naciones Unidas convocó a la primera cumbre de alto nivel sobre refugiados esta semana, en el marco de la Asamblea General anual de la ONU, celebrada en la ciudad de Nueva York. El presidente Barack Obama mantuvo posteriormente otra cumbre sobre el mismo tema. Antes del comienzo de la misma, se conoció la noticia de que había sido atacado un convoy de ayuda humanitaria que se dirigía a la arrasada ciudad de Alepo, Siria, donde se esperaba esa ayuda con desesperación. El convoy fue blanco de un ataque aéreo que Estados Unidos atribuye a Rusia, pero que Rusia niega haber llevado a cabo. Antes del ataque, el sábado, un frágil alto el fuego acordado en Ginebra la semana anterior se desplomó cuando Estados Unidos atacó y provocó la muerte de miembros de las fuerzas armadas sirias en un incidente al que el Pentágono calificó como un “error”.

Para sorpresa de muchos, Estados Unidos jugó el rol de saboteador en Naciones Unidas y logró que se modificara el texto de una declaración no vinculante que habría prohibido expresamente la detención de menores refugiados. En lugar de ello, el texto actual dice que los refugiados menores de edad serán enviados a prisión “solo como una medida de último recurso y por el menor período de tiempo posible”. Díganle eso a Estefany Adriana Méndez, de dieciséis años de edad, que se encuentra detenida en el Centro de Detención Familiar del Condado de Berks, una cárcel para familias inmigrantes ubicada en Pensilvania. La adolescente originaria de El Salvador dijo al ser entrevistada por “Democracy Now!”: “La verdad, a todos los que estamos acá, a todos los niños que estamos acá, e incluso a las madres, nos deja una experiencia horrible estar en detención, porque más de un año no es justo para un niño estar encarcelado sin haber cometido ningún delito”.

Mientras se desarrollaba la cumbre de la ONU sobre los refugiados, el hijo de Donald Trump, Donald Jr., publicó en Twitter: “Si tuviera un frasco lleno de caramelos Skittles y te dijera que solo tres de ellos te podrían matar, ¿tomarías un puñado? Así es nuestro problema con los refugiados sirios”. La compañía propietaria de Skittles, Wrigley, respondió: “Los Skittles son caramelos. Los refugiados son personas. Consideramos que la analogía no es apropiada”.

El sufrimiento de los refugiados no es broma para Manfred Lindenbaum, quien asistió a la cumbre de la ONU como observador. Lindenbaum, un octogenario lleno de vida, fue refugiado cuando tenía seis años de edad. Al igual que quienes realizaron el viaje de los condenados, era un alemán judío. En 1939, él y su hermano huyeron de Polonia a Inglaterra en uno de los famosos transportes de niños, días antes de la invasión nazi. Lindenbaum recordó en declaraciones para Democracy Now!: “Estados Unidos dijo en ese momento que no aceptaba a niños judíos. A último momento, cuando el Ejército alemán estaba a punto de invadir, algunos centenares de niños abordamos un buque de guerra polaco. Y así es como mi hermano y yo llegamos a Inglaterra. A mi hermana no le permitieron subir. Tenía catorce años de edad. Como consecuencia, fue asesinada junto al resto de mi familia”.

El filósofo George Santayana redactó hace más de 100 años: “Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo”. Entre el discurso plagado de odio de los Trump y las dañinas políticas sobre refugiados de Obama penden las vidas de millones de personas. Esperemos que la razón y la compasión prevalezcan ante la xenofobia y el odio.

Hola que tal amigo lector, soy Mariella Godinez-Munoz de tu programa “Hoy Wisconsin Today”, Les cuento que después del éxito del evento de Independencia Perú-Colombia Milwaukee. Es ahora es el turno del Día de la Independencia de América Central: Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. Quienes celebraron su independencia este pasado 15 de septiembre. Esta celebración también coincide con la celebración del mes de la Hispanidad en los estados unidos.

092116howwisconsinpixPor primera vez en nuestra ciudad se realizara una cena de gala culturalConmemorando el 195 aniversario de estos cinco países hermanos, que se unen para celebrar con toda la comunidad latino americana de Wisconsin. El evento se realizara el jueves 29 de septiembre del 2016 en la famoso club de baile HOTWATER/WHEREEHOUSE, el cual está ubicado en 818 Water St, Milwaukee, WI 53204. Iniciando con cash bar a las 6pm seguido de una cena y espectáculo a las 7:30pm.

Estos 5 países de América Central estarán compartiendo y presentándolomejor de su cultura: sus coloridosvestidos tradicionales, exquisitos platos típicos como; Las famosas Pupusas, El Bigoron, Natatamles, por mencionar algunos, habrá  bailes típicos, arte y belleza, y 5 señoritas que representaran a cada paísorgullosamente. 

Esa noche todos los asistentes tendrán la oportunidad de  conocerse y compartir con otros todo sobre su cultura y tradiciones, además esto dará oportunidad para  poder conectarse entre si y apoyarse en un futuro.  Esa noche también se otorgara un reconocimiento llamado “Orgullo Centro Americano”  con el fin de reconocer a nuestros líderescentroamericanos, propietarios de negocios locales, hombres, mujer y jóvenes destacados de la zona sur de Milwaukee, Wisconsin y sus alrededores por hacer la diferencia en nuestra comunidad con su trabajo y colaboración. 

Usted tendrá la oportunidad de participar de forma activa y dinámicamente al hacer presencia en este evento, habrá rifas de premios y culminara con un baile en el cual Los DJ’S se encargara de tocar música tropical centro americana, como el famoso atol de elote, a mí me gustan la pupusa, punta y mucho más.

Usted tiene una invitación ya que esteevento le permitirá interactuar con líderes de la comunidad y el público, persona de cada país y aprender sobre nuevos mercados y para promocionar sus servicios. Si usted desea ser patrocinador todavía hay oportunidad de patrocinio, también puede comprar su boleto por adelantado a solo  $25.00  llamando a Ruby Lugo al 787-528-6904 o visite la página de Facebook; Festival-Gala Independencia centroamericana.   

Recuerde que los esperamos este próximo 29 de septiembre, a partir de las 6pm cash bar, 7:45pm la cena y presentación y el baile iniciara a las 930pm hasta 130am.

Para ver entrevista completa vea hoy Wisconsin por Canal 38.1 en antena, 807 time Warner cable y canal 38 por Directa TV, también visite nuestra página de  Facebook Hoy Wisconsin Today Y Mundo Max Wisconsin 38.tentcard-5.5inx8in-v

takingsideschangesWith the growing discussion regarding the question on what to do about the lead lateral pipes feeding contaminated water into over 70,000 Milwaukee homes, the idea of people buying filters to reduce the lead poisoning appears to be catching on with city bureaucrats, elected officials and some not well informed community talking heads.

The filters idea is being pushed because it’s the least expensive pseudo remedy for the city. Bureaucrats argue that Milwaukee’s water is generally lead free leaving the system’s treatment plant, but becomes contaminated as it approaches individual homes that have lead lateral pipes or internal plumbing made with lead.

Another political punt by the bean counting bureaucrats and the cash strapped politicians playing with band-aid solutions to a serious matter.

A couple of points need to addressed about using filters to eliminate lead from drinking water that Mayor Barrett and his cohorts are not willing to discuss.

1. There is no filter that removes all of the lead from drinking water in homes with lead lateral pipes; this is only good for removing some of the lead and is not a long term solution.

2. Children under the age of 6, and unborn children, are still at risk of lead poisoning.

3. The suggested water filters do not fit all faucet sizes.

4. The filters are supposed to be changed every six months, adding additional cost and burden to homeowners and renters.

5. Mayor Barrett is still passing the cost onto homeowners and renters and avoiding any city responsibility.

6. The only way to remove all of the lead from drinking water in the 70,000 homes with lead lateral pipes is to replace the lead lateral pipes, period. There is no getting around this fact!

Suggesting that homeowners and renters go out and buy filters as the panacea to lead poisoning is reckless and irresponsible and is, at best, a piss-poor attempt to appear to be addressing this critical public health crisis.

To say that this is akin to putting a band-aid on a bullet wound is being nice.

The EPA does not test water filters for removing lead, this is not a viable solution

Government agencies, such as the Environmental Protection Agency (EPA), don’t test water filters for effectiveness in removing lead from water.

Water filters are certified by NSF International, a private organization founded as the National Sanitation Foundation in 1944 that tests and certifies water filters. The American National Standards Institute, a non-profit organization, has accredited the NSF.

What the NSF looks for in a filter is whether or not the filter is capable of reducing contaminants, does not add harmful substances to water, is structurally sound, and uses consistent production and manufacturing standards. The filter selected should be checked for misleading claims, labeling or advertising.

Water industry leaders say that filters meeting NSF certification must demonstrate it is able to reduce lead from 15 parts per billion (ppb) to 10 ppb or less.

These numbers may be good for adults, but it must be pointed out that for children under 6 years of age, no level of lead in the water is safe.

Putting filters in homes with lead laterals still leaves children and fetuses susceptible to lead poisoning

Children, especially fetuses and infants are the most vulnerable, says the Environmental Protection Agency (EPA), because it takes very little lead exposure to damage a child compared with an adult. Low levels of lead exposure are linked to damage to a child’s blood cells and nervous system, as well as learning disabilities, poor hearing, impaired growth and more. In fact, the EPA calls lead poisoning the “number one environmental health threat in the U.S. for children ages six and younger.”

So removing the lead pipes then adding filters that effectively remove lead would be the ultimate way to free Milwaukee’s children from the hazard of lead.

So while the city floats the idea of filtering the water in those over 70,000 homes with lead laterals, extreme caution is in order, as not all filtering systems on the market block lead. The NSF lists ratings on three types: reverse osmosis, filter systems and distillation. It warns that many popular pitcher-type filters don’t meet today’s standards for lead reduction, although they may filter other contaminants.

Why are Mayor Barrett and his Bureaucrats reluctant to even develop a plan to remove lead laterals?

Money!

The bottom line is they prefer to spend city dollars and resources on a downtown streetcar, a downtown sports arena for New York billionaire sports franchise owners, downtown real estate developments and downtown’s tourism industry over ensuring that all children of Milwaukee are drinking clean, safe water free of harmful contaminants.

If they were to exert one-tenth of the energy they exhausted on getting the downtown streetcar or the Bucks arena financing deals done we would at least have a comprehensive strategic plan in place to help homeowners replace these toxic lead laterals. Instead we have nothing.

It says that Mayor Tom Barrett and his Bureaucrats could care less about the children of Milwaukee, especially poor children of color!

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El jueves pasado se emitió una orden de arresto bajo la cáratula “Dakota del Norte contra Amy Goodman”. La acusación remite al delito de violación de propiedad. ¿El delito que en realidad se cometió? Ejercer el periodismo. Fuimos a la Reserva Sioux de Standing Rock para dar cobertura a la creciente oposición que enfrenta el oleoducto Dakota Access.

Este movimiento de resistencia atrajo atención a nivel mundial después del fin de semana del Día del Trabajo, cuando guardias de seguridad del oleoducto soltaron perros de ataque y lanzaron gas pimienta contra manifestantes pertenecientes a pueblos originarios. Ese sábado, al menos seis palas excavadoras realizaron movimientos de tierra en la ruta por la que se proyecta pasará el oleoducto, en sitios arqueológicos sagrados descubiertos por la tribu. La compañía responsable del oleoducto Dakota Access había tomado conocimiento de la ubicación de dichos sitios el día anterior gracias a un escrito presentado ante la justicia por la tribu. Muchos consideran que la compañía arrasó la zona y destruyó los sitios antes de que se pudiera emitir una medida cautelar que lo impidiera a fin de estudiarlos.

Gran cantidad de personas, en su mayoría nativos americanos, se apresuraron hacia el lugar y reclamaron que la empresa retirara a las excavadoras de los sitios sagrados. Guardias de seguridad lanzaron gas pimienta, golpearon y empujaron a estos defensores de la tierra. También soltaron perros de ataque que mordieron a por lo menos seis personas y un caballo.

El equipo de Democracy Now! estaba ahí y pudimos filmar la violencia de los guardias. Cuando hicimos pública nuestra filmación del incidente, esta se difundió rápidamente y fue vista más de trece millones de veces solamente en Facebook. CNN, CBS, MSNBC y muchos otros medios de comunicación de todo el mundo emitieron nuestras imágenes, en las que se podía observar a uno de los perros con el hocico cubierto de sangre.

Cinco días después del ataque, Dakota del Norte emitió la orden de arresto. La agente especial de la Oficina de Investigación Penal de Dakota del Norte, Lindsey Wohl, se refirió al video de “Democracy Now!” en una declaración jurada. En el escrito afirmó: “En el video se puede observar a Amy Goodman identificándose a sí misma y preguntando a los manifestantes acerca de su participación en la manifestación”. Sí. Precisamente de eso se trata desarrollar la labor periodística amparada por la Constitución.

Delphine Halgand, la directora para Estados Unidos de la organización internacional de defensa de la libertad de prensa Reporteros Sin Fronteras, redactó: “Presentar cargos por violación de propiedad contra una periodista que está dando cobertura a un importante tema ambiental de significativo interés para la población constituye una amenaza directa a la libertad de prensa y resulta totalmente inaceptable en el país de la Primera Enmienda”. Por su parte, Carlos Lauria, del Comité para la Protección de los Periodistas, agregó: “Esta orden de arresto es un claro intento de intimidar a los periodistas para que no informen acerca de manifestaciones de protesta de interés significativo para la población. Las autoridades de Dakota del Norte deberían salir de esta embarazosa situación, retirar los cargos contra Amy Goodman y garantizar que todos los periodistas tengan la libertad de desarrollar su labor”.

Steve Andrist, director ejecutivo de la Asociación de Periódicos de Dakota del Norte, dijo al The Bismarck Tribune: “Resulta lamentable que las autoridades presenten cargos contra una periodista que solamente estaba haciendo su trabajo”. Y agregó: “Esto genera la impresión de que las autoridades intentan silenciar a una periodista para impedirle dar cuenta de una noticia importante”.

Se trata de un tema crucial para el destino del planeta. Se trata del cambio climático y de los derechos de los pueblos originarios frente al poder de las grandes empresas y los gobiernos.

La orden de arresto fue emitida el mismo día en que el gobernador de Dakota del Norte, Jack Dalrymple, convocó a la Guardia Nacional, anticipándose a un fallo judicial que se emitiría el día siguiente. El viernes, el juez se expidió contra la tribu y permitió que prosiguiera la construcción del oleoducto. Quince minutos después, en una medida sin precedentes, el Departamento de Justicia, el del Interior y el Ejército emitieron conjuntamente una carta en la que anunciaron que se negaría la autorización para la construcción del oleoducto en tierras controladas por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército hasta que se realicen “consultas formales de gobierno a gobierno” con las tribus afectadas en relación con “la protección de tierras tribales, recursos y derechos establecidos en tratados”. La construcción y los bloqueos pacíficos continúan en tierras que no pertenecen al Gobierno federal a pesar de la solicitud del Gobierno de que Dakota Access detenga las obras de construcción de manera voluntaria.

Hay quienes dicen que el periodismo es el primer boceto de la historia. En los últimos veinte años, el sello distintivo de “Democracy Now!” ha sido la cobertura que realiza de los movimientos sociales, porque esos movimientos hacen historia. La resistencia en Standing Rock es una histórica confluencia de miles de personas pertenecientes a más de 200 tribus de Estados Unidos, Canadá y América Latina que se describen a sí mismas como “defensores, no manifestantes”. Representa la mayor congregación de tribus que ha tenido lugar en décadas.

Hasta el momento, no se han presentado cargos contra ninguno de los guardias de seguridad involucrados, a pesar de que en el video se puede observar claramente que agreden a los manifestantes con perros y gas pimienta. Actualmente, la Junta de Investigación y Seguridad Privadas de Dakota del Norte investiga el uso de la fuerza y de perros de ataque por parte de los guardias de seguridad del oleoducto.

Mientras tanto, vamos a hacerle frente a esta acusación penal. La libertad de prensa resulta esencial para el funcionamiento de una sociedad democrática. Autoridades de Dakota del Norte: amordacen a los perros, no a los periodistas.

takingsideschangesDuring his keynote speech at Marquette University, Dr. Edwards called the dangers posed by lead pipes a “government-made problem,” noting that cities including Milwaukee for many years required builders to use lead plumbing. There is no question! Property owners should not bear the cost to remove lead water lateral pipes from their property. Mayor Barrett is wrong.

Mayor Tom Barrett says it was after he spoke with Virginia Tech professor scientist, Marc Edwards about filters, he then realized he needed to make his support for filters public.

I guess if I wasn’t a critical thinker I would look at what I’m about to say as just being an asshole, but considering the fact that Milwaukee has been poisoning our children for decades without so much as a precautionary letter before 2016 addressing lead (that I know of), I’m just going to say what needs to be said and to blazes with how it appears.

So now the Mayor sees the need for filters. Why didn’t he come to that conclusion years ago since everyone at City Hall has known of the hazards of these lead water pipes?

During his presentation at Marquette University this past week, Dr. Marc Edwards of Virginia Tech pointed out that Milwaukee has had a sordid history covering up facts and not being transparent regarding matters related to water lead problems.

Currently, we filed an open records request with the city health department trying to obtain data from the Department of Public Health regarding lead blood levels of children living in Milwaukee homes with lead water pipes. The Department of Health is fighting against us having that data, which we believe will show these people have been knowing for years that they’ve been poisoning Milwaukee children.

Why did he have to wait for someone like Dr. Marc Edwards to tell him he needs filters? It’s not as if the Mayor did not have someone on his staff with national credentials and experience and who understands the hazard lead presented to our children’s water supply all these years to turn to and ask: “Should we call on our citizens to use filters?”

Ms. Carrie Lewis, Milwaukee Water Works Superintendent “was the first woman in Wisconsin to receive the award for leadership and contributions to the advancement of the water works practice. She is also the recipient of the Wisconsin Water Association Research Award (2001) and the Milwaukee Business Journal’s “Woman of Influence” Award in the Public Policy category (2012).”

Lewis is a member of key and very influential national boards and is recognized as a leading voice regarding water utility issues and clean water.

Yet Mayor Barrett wants us to believe that Dr. Marc Edwards opened his eyes to the value of filters, something his water expert, Ms. Lewis, should have been telling him all these years. I’m supposed to believe filters wasn’t an idea to proceed with until only recently–and only after an outside expert said it is. Really! Is the Mayor inferring that he ignored his own inside expert to pursue the advice of an expert from outside of City Hall?

Not buying it buddy.

Lets be clear about something here. Mayor Barrett and his bureaucrats are trying to make it appear as if the dangers of lead pipes in Milwaukee is something new to them. The false sense of security they are pushing by calling for filters to be placed in the 70,000 homes with lead pipes is just that – false sense of security because it’s a short term band-aide effort. They should have done this years ago, had they planned to start removing those pipes.

The Mayor’s bureaucrats have witnessed a major lead pipe issue in 2003 when higher levels of lead were detected in the U.S. population, especially in children, in certain districts of Washington DC. Pipes at that time was an issue when it was found that when the city changed the disinfectant in the public water supply from chlorine to chloramine (chloramine is a combination of chlorine and ammonia).

The rise of blood lead levels in the population then that used this water supply was caused by the leaching of lead from the interior of the lead pipes in Washington DC due to the change induced by chloramine that water utility decided to use.

So let’s stop playing games. The poisoning of Milwaukee families is on their hands. Because of their lack of concern for our health, thousands upon thousands of Milwaukee residents have been poisoned by lead water.

Mayor Barrett illustrates for us the perfect example of government gone corporate and politicians gone cheeky.

Barrett’s press conference was kabuki theater on steroids. First, stepping out of his office, he tells us instead of eating cake, we should buy filters to stop poisoning our families from the water the city is supplying us. No offer to help the poor.

Yet Mayor Barrett has plenty of help for billionaires wanting tax money to build an arena. Barrett on the other hand, is looking at every option possible not to spend money to remove these pipes, in order to protect Milwaukee families from lead water poisoning. SMDH