Científicos compiten para documentar el patrimonio costero de Puerto Rico

SAN JUAN, PR – De acuerdo a la Prensa Asociada, un grupo de científicos con sede en EE. UU. Se apresura a documentar sitios indígenas a lo largo de la costa de Puerto Rico que datan de un par de miles de años antes de que el aumento del nivel del mar vinculado al cambio climático destruya una gran parte del patrimonio de la isla que Todavía se está descubriendo.

Los científicos esperan usar las imágenes en 3D que han tomado hasta ahora para ayudar a identificar qué sitios históricos son más vulnerables a los huracanes, la erosión y otros peligros antes de que sea demasiado tarde para salvar el patrimonio de la isla.

“Está literalmente siendo arrastrado”, dijo Falko Kuester, director de la Iniciativa de Ingeniería del Patrimonio Cultural de la Universidad de California, San Diego, que participa en el proyecto. “Una gran parte de lo que estamos trabajando es hacer que invisible visible y asegúrese de que permanezca en nuestra memoria “. También participan en el proyecto la Scripps Institution of Oceanography de UCSD y Para la Naturaleza, un grupo ambiental sin fines de lucro con sede en Puerto Rico.

El primer sitio al que se dirigieron los científicos fue una gran franja a lo largo de la costa norte del territorio estadounidense que incluye un centro ceremonial utilizado por los indios taínos hace aproximadamente 2.000 años, dijo Isabel Rivera Collazo, una arqueóloga ambiental de la UCSD que supervisa el proyecto que comenzó en agosto de 2017. .

Los científicos descubrieron lo que parece ser un gran asentamiento al este del sitio ceremonial gracias a los drones y la tecnología, incluidas las imágenes en 3D, dijo. También pudieron determinar la forma del sitio ceremonial, agregó.

Armados con esa información, los científicos usaron excavaciones para determinar que una de las seis plazas descubiertas previamente parece haber sido utilizada para danzas ceremoniales y la veneración de los antepasados.

“El interior de la plaza fue pisoteado intensamente”, dijo Rivera.

Los taínos poblaron varias islas del Caribe, pero finalmente fueron eliminados después de la llegada de Cristóbal Colón y los colonos europeos.

“Hasta hoy, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre la cultura indígena a lo largo de nuestras costas”, dijo Rivera. “No está en nuestros libros de historia”. “Toda la costa está cubierta de sitios arqueológicos”, dijo. “Queremos recuperar esa información antes de que desaparezca”.

El Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico ha dicho que el nivel del mar alrededor de la isla está aumentando en más de 3 milímetros, un poco más de una décima de pulgada, por año. Pero el cambio climático también tiene efectos dramáticos más inmediatos, destruyendo hábitats, erosionando las costas y causando tormentas más poderosas cuando golpean los huracanes.

Algunos científicos dicen que las temperaturas más cálidas aumentan la frecuencia e intensidad de las tormentas. Puerto Rico está expuesto a tormentas cada año durante seis meses durante la temporada de huracanes en el Atlántico, y los científicos notaron que la tormenta del huracán María arrasó parte de la región que están estudiando.

“Está literalmente en el ojo de la tormenta con bastante regularidad”, dijo Kuester sobre la isla.

Eric Lo, un ingeniero de la iniciativa de patrimonio cultural de la UCSD, voló a Puerto Rico en agosto de 2017 para lanzar el proyecto un mes antes de que María golpeara la isla como un huracán de categoría 4. Lo se sorprendió de lo que vio a su regreso al territorio estadounidense meses después.

“Ya no existían los pedazos de tierra donde había parado y volado el dron”, dijo. “Estaban bajo el agua”.

Los científicos ahora están tratando de determinar el alcance de la erosión costera en esa región y el impacto del huracán en el sitio arqueológico que están estudiando.

Se están utilizando modelos tridimensionales basados en imágenes de drones para medir distancias, áreas, volúmenes y explorar detalles finos: “Empiezas a preguntar estos detalles que históricamente no podrías”, dijo Kuester.

La iniciativa de ingeniería que supervisa ha ayudado a explorar otros sitios históricos en otros lugares, incluida una cueva submarina con fósiles prehistóricos y un baptisterio en Florencia, Italia.