Fanáticos dicen adiós al legendario Astrólogo de Puerto Rico

SAN JUAN, Puerto Rico – Walter Mercado yacía en su ataúd el miércoles con un traje de terciopelo que variaba en color desde su violeta favorito hasta el azul oscuro cuando una mujer llorosa estaba cerca, paralizada por una pantalla que mostraba imágenes de El legendario astrólogo puertorriqueño rodeado de amigos, familiares y su perro, Runo, se encontraba entre las docenas de admiradores que se detuvieron en una funeraria en la capital de San Juan para despedirse de la estrella de televisión y el ícono de la comunidad gay amada por millones en los EE. UU. y en toda América Latina. Los fanáticos iban desde mujeres de edad avanzada con aretes de perlas y manicuras inmaculadas hasta personas de entre 30 y 40 años que vestían camisetas sin mangas y zapatillas de deporte descoloridas. Recordó cómo solía fingir ser Mercado cuando era un niño y sentarse en una enorme silla de mimbre para hacer predicciones: “Nunca dijo nada negativo y le dijo lo que tenía que hacer para tener un día positivo”, dijo Maldonado. “Realmente me gustó eso de él”. Mercado era conocido por usar capas lujosas en colores brillantes adheridos con broches grandes y brillantes mientras señalaba a las cámaras con un movimiento de dedos que llevaban grandes anillos de piedras preciosas mientras entregaba predicciones para cada signo. movimientos de manos que eran los favoritos de Pedro Esquilín, un técnico en computación que manejó desde la ciudad costera oriental de Loíza para presentar sus respetos a Mercado. “Tenía tanto estilo y elegancia”, dijo Esquilín. Mercado, quien murió el sábado por la noche de insuficiencia renal, se hizo conocido en Puerto Rico por sus habilidades de baile y actuación y su popularidad comenzó a dispararse a fines de la década de 1980. Luego se mudó al sur de Florida, donde se unió a Univision y comenzó a entregar horóscopos que terminaron con la famosa frase: “Sobre todo, mucho, mucho amor”. A medida que caía la noche en San Juan, los fanáticos continuaron llegando, incluyendo 71 Maria Fuentes, de un año, que una vez llamó a la línea directa de Mercado y habló con él directamente antes de que se hiciera famoso. Estaba en su adolescencia y dudaba de qué debía estudiar y qué dirección debía tomar en la vida. “Me dijo que creyera en mí misma, que las Géminis estábamos llenas de talento y que tenía confianza en mí misma”, recordó.