Puerto Rico: dudan que sistema eléctrico resista huracán

SAN JUAN  — De acuerdo a la Prensa Asociada, La Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (UTIER) de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) de Puerto Rico afirmó el lunes que el sistema eléctrico no está listo para otro huracán como María porque no hay personal para mantenimiento ni para la eventual recuperación del sistema. El presidente de la UTIER, Ángel Figueroa Jaramillo, afirmó en conferencia de prensa que el sistema de distribución –los cables y postes que llevan la luz– está en peores condiciones porque fue arreglado con remiendos tras el huracán de septiembre de 2017. Agregó que en la reconstrucción se invirtieron 3.500 millones de dólares pero la labor de las compañías asignadas a ellos fue deficiente. “Hicieron un trabajo que luego hubo que rehacer… Ese dinero que se invirtió en esas compañías debió invertirse en contratación para la autoridad. Si se hubiese hecho, el sistema se hubiera recuperado más rápido y no diríamos que no estamos listos”. El director ejecutivo de la AEE, José Ortiz, dijo recientemente que el sistema de transmisión de la autoridad está en mejores condiciones de lo que estaba cuando llegó María. Este sistema es el encargado de llevar la energía, principalmente desde el sur a las áreas más pobladas en el norte. Agregó que Puerto Rico cuenta con 100 millones de dólares en equipo almacenado, mientras que había 20 millones cuando llegó María. Figueroa Jaramillo dio por bueno estas cifras pero afirmó que de poco serviría que la luz llegue si luego el sistema que la lleva hasta las casas está destrozado. Además, dijo, tampoco serviría de mucho que haya el equipo si no hay personal para reparar el sistema. “¿Cómo vas a estimar la recuperación en dos meses si no sabemos los daños que van a ocurrir? Creas falsas expectativas frente a una realidad para la que no hay plan, no hay camiones, no hay equipo y no hay personas”, aseguró. Su estimado es que entre 2014 y 2019 se han ido 2,000 empleados de la AEE. La corporación pública, que está en proceso de privatización, anunció además que comenzará academias para preparar celadores ante la expectativa de que otros 200 se irán este año. Sin embargo, el líder sindical expresó que estas academias tomarán seis meses y su petición es que se mejoren las condiciones de trabajo para los celadores, lo que garantizaría que regresen los que se fueron y que ya están adiestrados para hacer el trabajo. Según la AEE, hay unos 700 celadores. De acuerdo a UTIER, son 402. La AEE ha dicho que tiene contratos con 33 compañías para responder a una emergencia, pero Figueroa Jaramillo criticó que no han dado a conocer cuáles son estas compañías, cuánto cobrarían ni cómo llegarían a la Isla luego de un huracán. Tras María, Puerto Rico tardó cerca de un año en restaurar la mayoría del sistema eléctrico.