Alerta: Miles de Infladores de bolsas de aire peligrosamente defectuosos

SAN JUAN, PR — Más de cien mil residentes de Puerto Rico están conduciendo vehículos equipados con infladores de bolsas de aire peligrosamente defectuosos que, al desplegarse, pueden explotar y lanzar fragmentos de metal hacia el conductor y el pasajero, provocando heridas graves o la muerte, incluso en un choque leve.

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), la actual orden de retiro urgente de bolsas de aire por motivos de seguridad (el más grande y más complejo en la historia de EE. UU.) afecta a decenas de millones de vehículos de 19 fabricantes de vehículos y a más de 200 modelos y años de los modelos. Al menos 16 estadounidenses han muerto y más de 300 han sufrido heridas graves debido a esos infladores de bolsas de aire defectuosos.

Desde mayo de 2019, al menos 100,000 infladores de bolsas de aire defectuosos siguen sin reparar en aproximadamente 100,000 vehículos en Puerto Rico. Eso significa que aún no se ha reparado un 44 por ciento de los infladores de bolsas de aire afectados por esta orden de retiro en Puerto Rico, incluso tras docenas de intentos de contacto por parte de los fabricantes de vehículos. En comparación, el porcentaje de infladores de bolsas de aire afectados por la orden de retiro en los Estados Unidos que no se han reparado es un 35 por ciento.

Esta orden de retiro es particularmente urgente para los conductores de vehículos de mayor antigüedad afectados, ya que la exposición prolongada al calor y la humedad con el tiempo empeora el defecto, lo que aumenta la posibilidad de heridas graves o la muerte.

Aunque la orden de retiro afecta vehículos de 19 fabricantes de vehículos diferentes, ciertos modelos Honda y Acura de 2001-2003 y ciertas camionetas Ford Ranger y Mazda Serie B de 2006 tienen un riesgo mayor. La NHTSA hace un llamado urgente a los consumidores a no conducir estos vehículos a menos que sea directamente al concesionario para que lo reparen de inmediato. Los siguientes son los modelos que no se deben conducir:Honda Civic 2001-2002 Honda Accord 2001-2002 Acura TL 2002-2003 Honda CR-V 2002 Honda Odyssey 2002 Acura CL 2003 Honda Pilot 2003 Ciertos modelos Ford Ranger 2006 Ciertos modelos Mazda Serie B 2006

En Puerto Rico, más de 500 infladores de bolsas de aire sin reparar forman parte de la categoría “No conducir”.

Los residentes de Puerto Rico pueden ir a AirbagRecall.com para saber si sus vehículos tienen infladores de aire que deben retirarse del mercado. En estos casos, pueden contactar a cualquier concesionario autorizado del fabricante de su vehículo para programar una reparación gratis como parte del retiro.

Esta reparación es completamente gratis. Hay un buen inventario de piezas para los vehículos de mayor riesgo en los concesionarios locales, y varios establecimientos ofrecen servicio de remolque gratis o préstamo de autos para los dueños de vehículos afectados.

Se recomienda que los residentes de Puerto Rico que estén esperando piezas de reemplazo para sus vehículos, y aquellos que no se hayan visto afectados por la orden actual de retiro, se comuniquen con el fabricante de sus vehículos y verifiquen que la información de contacto esté al día para recibir alertas de retiros del mercado en el futuro.

“Estos infladores de bolsas de aire son peligrosos y potencialmente letales”, indicó Heidi R. King, subadministradora de la NHTSA. “Si su vehículo es parte del retiro, le reitero con urgencia que lo lleve de inmediato al concesionario para una reparación gratis. Podría salvar su vida y la de sus seres queridos”.

Los fabricantes de vehículos afectados están tomando varias medidas para contactar y alertar a los dueños de vehículos afectados por el retiro y programar reparaciones gratis que pueden salvar vidas. Algunos ejemplos de estas medidas en Puerto Rico incluyen: Honda ha llevado a cabo cinco eventos de reparación gratis como parte del retiro de infladores de bolsas de aire en todo Puerto Rico; el más reciente fue la semana pasada en San Juan. Hay un sexto evento programado para octubre. También se pueden programar citas de reparaciones como parte del retiro de infladores de bolsas de aire en vehículos Acura y Honda en dos concesionarios de Acura (www.acurapr.com/dealers) y en siete concesionarios de Honda (www.hondapr.com/concesionarios) en Puerto Rico. Desde junio, los representantes de Ford Motor Company están visitando hogares en la isla para hablar con los dueños de vehículos afectados sobre este retiro urgente de infladores de bolsas de aire y ayudarlos a completar el proceso de reparación. Las primeras visitas se harána los dueños de vehículos Mustang, Ford GT y camionetas Ranger 2004-2006. Los representantes se identificarán por sus camisetas de Ford Airbag Recall y sus vehículos con gráficas de Ford Mobile Repair Team. En Puerto Rico, Toyota Motor North America está contactando a los dueños de vehículos afectados por correo postal, correo electrónico y teléfono por los menos una vez al mes. Otras iniciativas claves incluyen: eventos de “maratón” de reparaciones en la isla grande y en Vieques y Culebra en asociación con FCA US y con otros fabricantes de vehículos afectados, acompañados con campañas de marketing impreso y digital; visitas de puerta a puerta en más regiones de San Juan y en otras regiones del área metropolitana comenzando en junio; asociaciones con el Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) y el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) de Puerto Rico. Durante el primer trimestre de 2019, Chrysler, Dodge, Jeep y RAM trabajaron de cerca con sus colegas en Puerto Rico para desarrollar un plan mediático exhaustivo para el retiro de infladores de bolsas de aire. El plan consiste en anuncios publicados en la prensa, la radio, en vallas publicitarias y en Internet hasta finales de 2019. General Motors Co. está trabajando para notificar a los 874 dueños de vehículos aún sin reparar en Puerto Rico sobre el retiro urgente de infladores de bolsas de aire por motivos de seguridad. GM se comunica con estas personas utilizando una variedad de medios: correos postales, correos electrónicos, llamadas telefónicas en directo, llamadas telefónicas automatizadas, mensajes de texto y anuncios en línea/redes sociales. Mazda llevó a cabo un evento de reparación gratis como parte del retiro de infladores de bolsas de aire en Puerto Rico, del 13 al 16 de febrero. También se pueden programar citas de reparaciones como parte del retiro de infladores de bolsas de aire en vehículos Mazda en cualquier concesionario de Mazda en Puerto Rico.