Científicos encuebtran especies raras en aguas del Caribe

SAN JUAN, Puerto Rico – Un embrión de tiburón raramente visto. Corales de hasta 7 pies (2 metros) de altura. Esponjas con bordes afilados.

Estos fueron algunos de los cientos de hallazgos reportados por científicos de los Estados Unidos que han cerrado una misión de 22 días explorando las aguas alrededor de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en las inmersiones más profundas jamás registradas en la región. Guiados por otros científicos terrestres que observan transmisiones en vivo, recolectaron 89 muestras y ahora comenzarán a analizarlas, dijo el miércoles a The Associated Press el coordinador de la expedición con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU.

“Cuando te dicen” nunca antes había visto eso “, es un buen indicio de que se trata de una nueva especie o algo nuevo en esta región”, dijo.

Los científicos tardarán varios años en determinar si se descubrieron nuevas especies, pero mientras tanto, enviarán todas las ramas de coral, trozos de esponja, estrellas de mar frágiles y rocas que recolectaron al Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, dijo Wagner. .

Los científicos a bordo del Okeanos Explorer de 224 pies (68 metros) también identificaron unas 30 especies de peces, incluidas algunas en áreas donde anteriormente no se habían visto. Estos incluyen peces comercialmente populares, como pargos y meros, que fueron vistos a unos 100 metros (330 pies) más de lo que se informó.”Eso es una gran cosa”, dijo Wagner.Además, mapearon características geológicas de hasta 3 millas (5,000 metros) de profundidad, cubriendo un área cercana a 15,000 kilómetros cuadrados (5,800 millas cuadradas), dijo.Las 19 inmersiones realizadas por vehículos operados por control remoto durante 145 horas se transmitieron en vivo y atrajeron mucha atención en línea. Un video especialmente popular fue el de un embrión de pez gato unido a una rama de coral a unos 800 pies de profundidad cerca de una isla deshabitada frente a la costa oeste de Puerto Rico.En general, los ecosistemas parecían saludables, aunque los científicos también vieron pedazos de basura en algunas inmersiones y en la línea de pesca ocasional, agregó.”Es algo triste, pero un recordatorio saludable de que nuestras cosas bajan a las profundidades del mar”, dijo.Los sitios explorados fueron seleccionados de una lista de 80 presentada por científicos de todo el mundo, incluida la ubicación de un terremoto de 1918 que generó un tsunami y mató a más de 100 personas en Puerto Rico.

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