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Mueren 28 civiles por bombardeos en Saná
Saná— Por lo menos 28 civiles murieron a causa de las explosiones que siguieron a dos bombardeos de la coalición dirigida por Arabia Saudí contra una base de misiles en Saná.
Más de 300 personas resultaron heridas por esas explosiones descritas por habitantes como las más violentas en la capital desde inicios de los ataques para impedir a los rebeldes chiitas hutíes y a sus aliados controlar a Yemen.
Los hutíes, acusados de tener vínculos con Irán, prometieron batirse hasta el final contra la agresión salvaje, según ellos, dirigida por Riad.
El balance de las víctimas podría aumentar, indicó una fuente médica, y los equipos de rescate acudían al sector. Era imposible sin embargo por la tarde acercarse a la base de misiles pues el calor es intenso.
Esta base está situada en Fajj Attan, colina desde donde se ve el sur de Saná. En las cercanías, unas diez casas resultaron destruidas y una estación de gasolina, donde automovilistas hacían cola, se incendió, indicaron testigos.
“Estos bombardeos ocurrieron sin alerta previa, en violación directa del Derecho internacional humanitario”, lamentó la ONG Action contra el hambre (ACF), cuyas oficinas fueron dañadas.
En previsión de que nuevos bombardeos ocurrirán en las próximas horas, ACF indicó qué está obligada a suspender temporalmente las actividades de su oficina en Saná.
Dos empleados de la cadena de televisión Al Yamen Al Yum, cuyos locales fueron afectados, murieron, y diez resultaron heridos, según los servicios de rescate. La cadena suspendió sus programas.
La Embajada indonesia situada en el sector también resultó dañada, y dos diplomáticos fueron heridos de poca gravedad, indicó el Ministro indonesio de Relaciones exteriores Retno Marsudi, condenando con fuerza el bombardeo.
Hasta a cinco kilómetros a la redonda, las explosiones dañaron las vitrinas de los almacenes y provocaron destrozos en casas y vehículos.
Las agencias de Naciones Unidas han deplorado el costo humano de la guerra e indican que el número de muertos, en particular civiles, se acerca a mil, y el número de heridos es de varios miles.
Bombardeos contra Adén
El lunes, antes del amanecer, los bombardeos aéreos apuntaron contra el aeropuerto de Adén y posiciones rebeldes en esta ciudad del sur, según los combatientes favorables al Presidente Abd Rabo Mansur Hadi, refugiado en la vecina Arabia Saudí.
Cerca de Dhaleh (sur), 13 hutíes fueron abatidos el lunes por la mañana en una operación atribuida a los combatientes pro-Hadi, según fuentes hostiles a la rebelión.
Y en Huta, al norte de Adén, los hutíes sufrieron ocho bajas en sus filas, informó una fuente militar.
El domingo, un comandante militar de la mayor provincia de Yemen anunció su lealtad al Presidente Hadi y un partido hasta ahora aliado de los hutíes declaró apoyar el llamado de la ONU al alto el fuego.
Sin embargo, en un discurso televisado, el joven jefe de la rebelión, Abdel Malek al Huti, afirmó que no cederá nunca ante la agresión dirigida por Arabia Saudí, que lleva a cabo bombardeos aéreos desde el 26 de marzo para frenar el avance de los rebeldes, acusados de tener vínculos con Irán.
El líder de la rebelión negó que sus combatientes reciban apoyo militar iraní y destacó que Teherán no tiene influencia en Yemen.
Irán reconoce su apoyo a los hutíes, provenientes de la minoría zaidita chiita, pero niega que les proporcione armas.
Por su parte, los expertos destacan que los rebeldes nunca hubieran conseguido penetrar en la capital, Saná, ni apoderarse de extensos pedazos de territorio por todo el país sin el apoyo de los militares fieles al ex Presidente Ali Abadalá Saleh.

Mogadiscio — Siete personas, entre ellas seis empleados de la ONU en Somalia, murieron ayer en un ataque de los islamistas shebab contra un autobús en la localidad de Garowe (norte), capital de la región semiautónoma de Puntlandia.
El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon “expresó su indignación” tras anunciarse este ataque que, según un comunicado de su portavoz en Nueva York, dejó en total siete muertos y varios heridos.
Cuatro de las personas fallecidas trabajaban para Unicef, anunció el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia en un comunicado. Otros cuatro empleados de Unicef, heridos, están en estado crítico. La agencia de la ONU los evacuó.
El jefe de la policía local, Ahmed Abdulahi Samatar, explicó anteriormente que cuatro extranjeros y dos somalíes habían perdido la vida en el ataque y que otras siete personas, dos de ellas extranjeras, habían resultado heridas.
Ninguna de las fuentes precisó las nacionalidades de las víctimas. Se ignora quien es el septimo muerto mencionado por el portavoz de Ban.
Los insurgentes islamistas shebab reivindicaron el ataque. Un portavoz del grupo, Abdulaziz Abu Musab, explicó que al haber apuntado contra los agentes de la ONU había atacado a miembros de las “fuerzas de colonización de Somalia”.

Secuestro de niñas por Boko Haram es crimen contra la humanidad

Ginebra, Suiza — A un año del secuestro de 276 niñas perpetrado por el grupo extremista islámico Boko Haram en una escuela de Chibok, Nigeria, un panel de expertos de Naciones Unidas acusó a esa banda terrorista de cometer posibles crímenes contra la humanidad.

“Los matrimonios forzados y violaciones subsiguientes de las niñas, así como la esclavitud sexual pueden constituir crímenes contra la humanidad”, afirmaron los especialistas en una declaración conjunta dada a conocer ayer en Ginebra.

“Boko Haram debe cesar de inmediato estos crímenes abominables y atroces”, señalaron al demandar la liberación inmediata de las niñas que todavía están en cautiverio.

“La actual impunidad que los miembros de Boko Haram disfrutan los ha envalentonado y les ha dado una licencia para seguir cometiendo estos crímenes indescriptibles, que dan lugar a violaciones sistemáticas de los derechos humanos”, dijeron.

“Instamos a las autoridades nigerianas a fortalecer los esfuerzos, en consonancia con las normas de derechos humanos, para proteger a su población, incluidos los niños”, puntualizó la declaración.

Además, durante el último año y medio, Boko Haram ha secuestrado sistemáticamente a cientos de civiles, entre ellos niñas, mujeres, minorías religiosas y grupos étnicos, dirigidos en particular a las comunidades cristianas.

Muchos niños también han sido reclutados por la fuerza por el grupo armado, recordaron los expertos.

“También instamos a los Estados africanos y a la comunidad internacional a prestar su apoyo a las autoridades y fortalecer su cooperación con el fin de adoptar una estrategia global para una solución duradera para la protección de los niños y los derechos humanos en Nigeria”, afirmaron.

Los expertos agregaron que se debe dar una mayor protección a las escuelas y dormitorios donde los niños corren el riesgo de ataques de Boko Haram, a fin de garantizar que los niños, en particular las niñas, puedan ejercer su derecho a la educación.

“Ante la falta de avances en el último año, instamos al gobierno de Nigeria a que tome rápidamente todas las medidas necesarias para localizar a las niñas, asegurar su retorno y recuperación segura, y brindarles asistencia y protección adecuadas”, urgieron.

“Hacemos un llamado a las nuevas autoridades a adoptar el marco apropiado para establecer programas de asistencia y rehabilitación para todas las víctimas menores de edad que han conseguido escapar y ayudarles a obtener reparación”, agregó el grupo de expertos.

Además, pidieron a las nuevas autoridades actuar con diligencia y con la determinación para lograr la liberación de todos los menores secuestrados, incluyendo las niñas de Chibok.

“Todos los esfuerzos deben concentrarse en prevenir la escalada de la violencia religiosa y de género”, subrayaron.

 

La Habana, Cuba – La esperanza que tenía Estados Unidos de anunciar la apertura de una Embajada en Cuba cuando los presidentes Barack Obama y Raúl Castro se reunieran en la Cumbre de las Américas esta semana se ha disipado porque Cuba aún aparece en una lista oficial estadounidense como estado que patrocina el terrorismo y porque ambos países están discutiendo la libertad que tendrían los diplomáticos estadounidenses en la isla para viajar y hablar con el cubano del común sin ningún tipo de restricciones, dijeron funcionarios a The Associated Press.

Esta Cumbre servirá de escenario del primer encuentro cara a cara entre los mandatarios, que anunciaron el pasado 17 de diciembre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países después de medio siglo de hostilidades. El gobierno de Obama quería que las embajadas reabrieran antes de que la cumbre iniciara en ciudad de Panamá, el viernes, y así, impulsar una nueva estrategia diplomática motivada, en parte, por la sensación de que aislar a Cuba causaba fricciones con otros países de la región.

Si hubieran llegado a la cumbre con el acuerdo, bajo la manga, de reabrir las embajadas de Washington y La Habana, se habría creado un ambiente de buena voluntad hacia Estados Unidos, especialmente después de que el país sancionara a varios funcionarios venezolanos el mes pasado, lo que provocó protestas entre los países con gobiernos de izquierda del hemisferio.

Negociadores de ambos gobiernos dijeron estar seguros de que llegarán a un acuerdo para reabrir las embajadas en las próximas semanas, pero no necesariamente antes de la cumbre.

“No nos queda mucho tiempo, vamos a ponerlo así”, dijo Marie Harf, portavoz del Departamento de Estado, en una conferencia de prensa el viernes cuando se le preguntó si un acuerdo sobre la apertura de las embajadas era probable antes de la cumbre.

Consultado ayer sobre los avances más recientes en el tema de las embajadas, el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo “cuando un país esencialmente ha sido condenado al ostracismo por parte de Estados Unidos por cinco décadas… va a tomar un poco de tiempo volver a establecer algo de confianza”.

“Si tenemos en cuenta la historia de los últimos 50 años entre nuestros dos países, tres meses más no parece mucho tiempo”, dijo Earnest, refiriéndose al anuncio de diciembre.

Estados Unidos y Cuba han celebrado tres rondas de negociaciones para restaurar plenamente sus relaciones diplomáticas. La principal demanda de la delegación cubana es que excluyan al país de la lista de naciones que apoyan a organizaciones terroristas; una designación propia de la Guerra Fría que le impide tener acceso a créditos del sistema financiero mundial porque los bancos temen represalias si hacen negocios con los países en ese listado. Incluso, la Sección de Intereses de Cuba en Washington perdió su banco en Estados Unidos, lo que la obligó a hacer sus transacciones en efectivo.

Hace tiempo que Washington dejó de acusar a La Habana de apoyar el terrorismo y Obama dejó claro en diciembre que tiene la intención de sacar a Cuba de la lista. Sin embargo, funcionarios estadounidenses dijeron que el presidente debe, primero, enviar al Congreso un informe que asegure que Cuba no ha proporcionado ningún tipo de apoyo a los terroristas internacionales en los últimos seis meses y que el gobierno de la isla le asegure que no apoyará terroristas en el futuro.

El asunto de la lista es un tema candente para Cuba porque Estados Unidos tiene un historial de apoyo a grupos de exiliados cubanos que han sido responsables de ataques perpetrados a la isla, incluyendo un bombardeo ocurrido en 1976 de un vuelo de Cubana de Aviación que iba rumbo a Barbados, donde murieron 73 personas a bordo.

Los exiliados involucrados tenían conexión con grupos anticastristas que eran apoyados por Estados Unidos y los dos hombres acusados de planear el atentado se refugiaron en Florida, donde uno de ellos, Luis Posada Carriles, vive en la actualidad.

onlineinternational-pix1Estambul, Turquía— Miembros de un grupo izquierdista ilegalizado tomaron como rehén a un fiscal en sus oficinas en un edificio de juzgados en Estambul, Turquía, reportó la prensa local el martes. La policía informó que los negociadores están hablando con dos de los militantes con el objetivo de poner fin a la crisis.

“No hay problema con ninguno de nuestros colegas. Nuestros negociadores y Umit Kocasakal, el jefe de la Barra de Abogados de Estambul, están hablando con los militantes” informó el jefe de Policía de la ciudad Selami Altunok.

“Estamos tratando de resolver esto sin que nadie resulte herido”, agregó.

En el lugar se registraron disparos, según la agencia privada Dogan, la cual agregó que fuerzas especiales ingresaron al edificio, el cual fue desalojado. No estaba claro cómo habían logrado los asaltantes introducir sus armas en el edificio del tribunal.

El fiscal retenido es Mehmet Selim Kiraz, según la agencia estatal Anadolu y la televisora estatal, TRT. Es el procurador que investiga la muerte de un adolescente, que fue golpeado por una lata de gas lacrimógeno de la policía durante protestas antigubernamentales en el país en 2013.

Un sitio web cercano al grupo izquierdista DHKP-C indicó que los integrantes de la organización tomaron como rehén al fiscal al mediodía y habían dado a las autoridades tres horas para cumplir cinco demandas, entre ellas que policías sean responsabilizados por la muerte del muchacho.

El grupo también exige que los policías sean juzgados por cortes “del pueblo” y que los tribunales suspendan los procesos o investigaciones contra personas que participaron en manifestaciones donde se denunció la muerte del joven. El sitio web mostraba la foto de alguien apuntando un arma a la cabeza de una persona con carteles del grupo de fondo.

El gobierno turco, Estados Unidos y la Unión Europea consideran al DHKP-C, que busca un estado socialista, como grupo terrorista.

La organización ha realizado ataques esporádicos, incluyendo un atentado suicida contra la embajada estadounidense en 2013 que mató a un guardia. El grupo era más activo en los años 70.

Lima, Perú— Al menos 37 muertos y más de 84 heridos dejó un choque de tres buses y un camión frigorífico la madrugada de ayer en una carretera en el centro del país.
La Policía informó que trasladó en dos pequeños helicópteros a una docena de heridos graves desde el lugar del accidente, ocurrido en la madrugada local en la localidad costera de Huarmey, a unos 316 kilómetros de la capital y cerca de la costa del Pacífico.
El reverendo Roberto Pérez, de la iglesia cristiana pentecostés llamada Movimiento Misionero Mundial de Perú, dijo a The Associated Press que al menos 27 de los fallecidos que retornaban a la norteña ciudad de Chiclayo pertenecían a su iglesia y habían celebrado una ceremonia en el más grande estadio de Perú, llamado San Marcos y ubicado en la capital, entre el martes 17 y el domingo 22.
El jefe de la Policía, coronel Orfiles Bravo, informó que los cadáveres, varios de ellos mutilados, quedaron regados en la arena que rodea la vía de asfalto. Añadió que las unidades de las empresas de transportes Erick El Rojo, Challenger y Murga Serrano chocaron frontalmente y luego un camión frigorífico impactó a los tres autobuses.
Bravo detalló que el chofer de la empresa Murga Serrano se pasó al carril opuesto y desencadenó el accidente. Televisoras locales mostraron que el mencionado bus quedó partido en tres y su motor a más de 30 metros. También se observó asientos de los buses en medio de la pista junto a maletas, neumáticos y fierros destrozados.
Al menos una decena de sobrevivientes dijeron a varios medios periodísticos que la primera ayuda llegó tres horas después de la colisión y que los médicos atendían a los pacientes en el patio del centro de salud de Huarmey, la ciudad más cercana al accidente.
Ladrones robaron a los muertos y heridos. La televisora local ATV mostró a uno de ellos tras ser capturado por la policía, mientras se adueñaba de billeteras. “Estaban tiradas en el suelo, alguien las iba a agarrar”, dijo el hombre que admitió su delito pero se negaba a brindar su identidad.
El centro médico quedó colapsado luego que el único médico y las dos enfermeras de turno tuvieron que atender a 84 heridos. El gobierno envió a cinco especialistas, entre ellos traumatólogos, para ayudar en la emergencia y más de 30 litros de sangre para auxiliar a los contusos.
La tragedia vial mostró la debilidad estatal para enfrentar estas emergencias que ocurren casi semanalmente en el país, afirmó el especialista en temas de transporte Luis Quispe.
Es el peor accidente desde octubre de 2013, cuando fallecieron 51 personas luego que un camión que los transportaba cayó a un barranco en el estado de Cusco, al sur del país.
Según cifras oficiales del Ministerio de Transporte, en 2013 murieron 3.110 personas en accidentes de tránsito. Al momento no se tienen cifras totales para 2014.
De acuerdo con las estadísticas de la Fiscalía de la Nación, las principales causas de los accidentes en Perú son la imprudencia de los choferes, la velocidad excesiva, la ingesta de alcohol y el cansancio de los conductores, que se quedan dormidos al volante.

online31815-internationales-pix-1San Petesburgo— El presidente ruso, Vladimir Putin, reapareció en público ayer tras una inhabitual ausencia de 10 días, y rechazó con ironía los “rumores” que circularon acerca de su paradero y su estado de salud.

“Nos aburriríamos si no hubiese chismes”, dijo Putin al reaparecer junto al presidente kirguís, Almazbek Atambayev, al inicio de una reunión en el palacio de Konstantinov, en las afueras de San Petersburgo.

También recurrió a la ironía el portavoz del Kremlin, Dimitri Peskov, bombardeado con preguntas la semana pasada sobre los rumores relativos al presidente.

“¿Han visto un presidente paralizado, secuestrado por generales, llegado en avión de Suiza donde él mismo dio a luz?”, preguntó Peskov, sarcástico.

“No queremos hablar más de esto, todo va bien”, añadió el portavoz.

La ausencia de Putin había desatado la semana pasada todo tipo de rumores, algunos lo daban por muerto y otros evocaban una grave enfermedad.

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0311015internacionales pix1Caracas, Venezuela— El presidente venezolano Nicolás Maduro denunció que el gobierno estadounidense decidió el lunes asumir personalmente la tarea de derrocarlo ante la incapacidad de sus opositores locales para desestabilizar a su administración, plan que según él fue trazado por Washington.

La declaración de Maduro se produjo horas después que el presidente estadounidense ordenara congelar bienes de siete funcionarios venezolanos en territorio estadounidense, al declarar a la nación sudamericana como amenaza extraordinaria para la seguridad nacional y política exterior de Estados Unidos.

Entre los funcionarios sancionados figuran el Comandante de la Región Estratégica de Defensa Integral Central, el general de la Guardia Nacional Antonio Benavides Torres; el director de la policía política, mayor general Gustavo González López; el presidente de la Corporación Venezolana de Guayana y ex comandante de la Guardia Nacional, Justo Noguera Pietri, y la fiscal 20 del Ministerio Público Katherine Haringhton, quien tiene a su cargo un proceso contra el alcalde opositor de la región metropolitana de Caracas, Antonio Ledezma, detenido en febrero por un supuesto complot, y la ex congresista opositora María Corina Machado, entre otros.

Maduro llamó a los venezolanos a apoyar y rendir homenaje a los “dignos y honestos” funcionarios sancionados, y bajo una cerrada ovación anunció la designación del mayor general González López como ministro de Interior, Justicia y Paz en sustitución de la almirante en jefe, Carmen Meléndez.

Meléndez pasará a ocupar el despacho del ministerio de la presidencia de la República, indicó.

El gobernante venezolano afirmó que la acción ejecutiva de Obama “es un Frankenstein, un monstruo” que se habría hilvanado con los aportes del Departamento del Tesoro, el Departamento de Estado, la CIA y la NSA. Es “un mensaje esquizofrénico que nos declaran como una amenaza a la seguridad de Estados Unidos”.

Conjeturó que esa acción es la respuesta a las medidas adoptadas recientemente por Venezuela para regularizar la presencia de estadounidenses en el país.

Maduro anunció el 28 de febrero una serie de acciones diplomáticas con relación a Estados Unidos que incluyeron la reducción del personal diplomático, el requerimiento de que toda reunión que los funcionarios estadounidenses vayan a hacer en Venezuela “debe ser notificada y autorizada previamente” y la exigencia de visa para los turistas estadounidenses.

El gobierno también puso en vigencia la prohibición del ingreso al país del expresidenW. Bush, el ex vicepresidente Dick Cheney, el exdirector de la CIA George Tenet y los congresistas Ileana Ros-Lehtinen, Mario Díaz-Balart, Bob Menéndez y Marco Rubio.

Horas antes, la canciller Delcy Rodríguez anunció que el gobierno llamó a consultas de inmediato al encargado de negocios de Venezuela en Estados Uen Estados Unidos, que pagan el “lobby mayamero” y al congresista Marco Rubio.nidos, Maximilien Arveláiz.

Más temprano, la canciller se abstuvo de dar comentarios sobre los anuncios hechos por Obama y solo señaló a la prensa que pronto se daría a conocer la respuesta de Venezuela.

El presidente de la Asamblea Nacional, el diputado oficialista Diosdado Cabello condenó las sanciones de Washington y aseguró que “no tiene ninguna moral para decir que en Venezuela se violan derechos humanos”, y planteó que el gobierno venezolano debe declarar la “emergencia nacional”.

“No hay chantajes, no hay fórmulas que ustedes crean que nos van aplicar a nosotros y nos van a amedrentar”, dijo el presidente del congreso, e instó a Estados Unidos a que “pase la lista de los venezolanos que tienen plata” en ese país para decidir si se repatria ese dinero. Agregó que hay empresarios venezolanos, que residen

Cabello expresó su solidaridad con los funcionarios sancionados.

El Defensor del Pueblo, Tarek William Saab, consideró como “propagandas de guerra” las sanciones anunciadas por Obama, y dijo en su cuenta de Twitter que se acordaron esas acciones contra los siete funcionarios venezolanos a sabiendas que “ellos no tienen ni visas ni bienes” en Estados Unidos.

En las últimas semanas han surgido nuevas fricciones entre Washington y Caracas tras las acusaciones de Maduro de que desde Estados Unidos se estaría conspirando contra el gobierno venezolano, señalamientos que han sido rechazados reiteradamente por voceros del Departamento de Estado.

A inicios de febrero el Departamento de Estado suspendió las visas a 32 funcionarios venezolanos, entre ellos siete acusados de violar derechos humanos durante las protestas callejeras que dejaron 43 muertos el año pasado en el país sudamericano y otros nueve señalados de incurrir en actos de corrupción.

Washington anunció la medida poco después de que Maduro acusó al vicepresidente Joe Biden de conspirar para derrocarlo.

Los 32 sancionados se suman a los 24 funcionarios venezolanos a los que Estados Unidos suspendió la visa en julio pasado.

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030415internacionales pix1Milán– El Vaticano permanece en alerta tras las últimas amenazas de grupos terroristas islámicos, pero desde el pequeño Estado pontificio aclaran que no tienen “conocimiento de planes” concretos para atentar contra el Papa Francisco.

“La amenaza existe”, ha asegurado el comandante de la Gendarmería vaticana, Domenico Giani.

“Esto es lo que emerge de las conversaciones que tengo con los compañeros italianos y extranjeros. Pero una cosa es la existencia de una amenaza, y otra la planificación de un ataque. Por el momento puedo decir que no tenemos conocimiento de planes de atacar el Vaticano o al Santo Padre”, asegura Giani en una entrevista a la revista italiana ‘Polizia Moderna’.

Recientemente en un video difundido por el Estado Islámico en el que se mostraba la decapitación de 21 cristianos en Libia, uno de los terroristas anunciaba que seguirían luchando hasta conquistar Roma.

Las amenazas, que fueron tomadas con cierta ironía por los italianos en las redes sociales, preocupan a los encargados de la seguridad del Vaticano.

El máximo responsable de la seguridad del pontífice argentino reconoce que el nivel de alerta es “constantemente alto, siempre adecuado a las circunstancias”, pero aclara que las amenazas no solo provienen de grupos terroristas como el Estado Islámico, sino también de “fanáticos, mitómanos o simples individuos que podrían decidir actuar en el Vaticano por la relevancia mediática que pueden obtener”.

Precisamente es la colaboración con algunos países islámicos la que ha permitido a los servicios de seguridad vaticanos recoger informaciones “muy preciadas” para garantizar la seguridad del Papa.

Además, muchos de estos países han confesado a los responsables de la seguridad vaticana su respeto y estima por el pontífice argentino. “Hoy el Santo Padre es visto y respetado por el Islam como la más influyente autoridad moral en el mundo”, asegura Giani. En la extensa entrevista, Giani reconoce que el papa es consciente de la amenaza que rodea su persona, pero lo que más le preocupa son los feligreses.

“El Vaticano es un lugar por el que cada día, entre las visitas a la Basílica, a los Museos y las audiencias, pasan decenas de miles de personas que deben sentirse seguras”.

Pero a pesar de los riesgos, Francisco “no abandonará el estilo de su pontificado, fundado sobre la proximidad y en encontrar el mayor número de personas posibles”, afirma el comandante de la Gendarmería vaticana.

“Somos los encargados de su seguridad los que debemos adecuarnos a él, y no al revés. Debemos hacer todo lo necesario para que pueda continuar desarrollando su ministerio como quiere y cree”, dijo.

Para garantizar esa seguridad, la Gendarmería vaticana cuenta con unos 130 agentes, que junto con la Guardia Suiza, se encargan de proteger al Papa y a parte del pequeño Estado vaticano, mientras que la policía italiana custodia la Plaza de San Pedro y el exterior.

022515internacionales pix1Paturia, Bangladesh— Al menos 65 personas murieron el domingo en Bangladesh en el hundimiento de un ferry de pasajeros que colisionó con un buque, anunció la policía.

El transbordador chocó con la embarcación y se hundió en unos minutos en el río Padma. Se trata del segundo accidente de este tipo en los últimos 15 días en el país.

La Policía indicó que los socorristas encontraron este lunes 24 cuerpos más.

“La mayoría fueron descubiertos en el buque después de izado y remolcado hasta la orilla. El balance es ahora de 65 muertos”, declaró a la AFP el inspector Abdul Muktadir.

Las autoridades aseguraron que desconocían el número exacto de personas a bordo -la mayoría de las embarcaciones no tienen listas de pasajeros en Bangladesh- y las labores de rescate siguieron durante la noche con ayuda de los focos de otros ferries.

Los equipos de salvamento descargaban los cuerpos de las víctimas del siniestro en la estación de ferry de Paturia (centro), donde se habían congregado los aflijidos familiares para identificarlos.

“Encontramos un cuerpo, pero aún hay cinco desaparecidos. Viajábamos de regreso a casa tras abrir un templo”, explicaba Ranjan Goswami, un religioso hindú, a propósito de sus acompañantes.

Según los supervivientes, el “MV Mostofa” transportaba entre 70 y 150 personas en el momento del accidente.

“Tenía a mi madre tomada de la mano cuando el barco golpeó el ferry desde atrás”, describía Al Amin, un joven de 18 años. “El ferry se hundió en dos minutos. Antes de darme cuenta estaba en mitad del río (…) Nadé y un ferry me rescató; pero no sé qué le pasó a mi madre”.

Cincuenta pasajeros a salvo

“Unas 50 personas alcanzaron la orilla a nado o fueron socorridas por otras embarcaciones”, indicó Zaman.

Un responsable local anunció que la policía detuvo al capitán del buque y otros dos miembros de la tripulación.

El ferry, procedente del distrito de Rajbari (centro), se dirigía hacia Paturia, a unos 30 kilómetros de distancia, cuando colisionó con el buque.

Según un superviviente citado por el diario local Prothom Alo, el choque tuvo lugar 15 minutos después de la salida y volcó el ferry, por lo que numerosos pasajeros quedaron atrapados.

“Estaba en la cubierta y caí al río. Los que estaban en la cubierta consiguieron salir, pero ninguno de los pasajeros de dentro” pudo hacerlo, explicó al periódico.

Más de 230 ríos atraviesan Bangladesh, uno de los países más pobres del mundo y donde la navegación fluvial es el principal medio de transporte, especialmente, en el sur y el noreste.

Los accidentes de ferry son frecuentes en el país. Según cifras oficiales, más del 95 por ciento de los pequeños barcos no se ajustan a las normas de seguridad.

Los expertos achacan la mayor parte de estos siniestros a la falta de revisión de los barcos, a fallos en su diseño y al exceso de pasajeros.

Hace unos días, al menos cinco personas, incluido un niño, murieron al volcar un ferry atestado de pasajeros, en el sur del país.

En agosto, unas 50 personas también murieron al hundirse el ferry en el que viajaban en el distrito de Munshiganj.

El Cairo– Egipto bombardeó ayer a combatientes del grupo Estado Islámico en la vecina Libia y exhortó a Estados Unidos y Europa a unirse a una intervención militar internacional en ese caótico país del norte de África luego de la decapitación de varios cristianos egipcios a manos de los extremistas.

Con sus ataques aéreos, Egipto interviene abiertamente en la agitación en Libia, un reflejo del aumento de la alarma en El Cairo. Ahora el gobierno egipcio afronta amenazas en dos frentes –un baluarte cada vez mayor de radicales en su frontera occidental y una insurgencia extremista de aliados del Estado Islámico en su flanco oriental de la península del Sinaí–, además de sus propios desafíos internos.

Depósitos de armas y campos de adiestramiento del grupo Estado Islámico fueron atacados “en venganza por el derramamiento de sangre y en represalia contra los asesinos”, afirmó el mando militar en un comunicado.

“Que los que están lejos y los que están cerca sepan que los egipcios tienen un escudo para proteger y salvaguardar la seguridad del país y una espada para amputar el terrorismo”, apuntó.

El anuncio difundido en la radio estatal representa la primera vez que Egipto reconoce públicamente el lanzamiento de operaciones militares en la Libia posterior a Moamar Gadafi, donde el gobierno prácticamente no controla el país.

El grupo Estado Islámico tiene en Libia su presencia más fuerte fuera de Siria e Irak. El presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi intenta convencer a Europa y Estados Unidos de que lancen una operación internacional coordinada similar a la campaña aérea que efectúan en Siria e Irak.

“Lo que está ocurriendo en Libia es una amenaza para la paz y la seguridad internacionales”, advirtió El-Sissi.

El presidente egipcio conversó el lunes sobre Libia con su colega francés y el primer ministro de Italia, y envió a su canciller Sameh Shukri a Nueva York para que efectúe consultas con las Naciones Unidas antes de que el miércoles comience una conferencia en Washington sobre el terrorismo.

Las bombas fueron lanzadas desde cazas F-16 de fabricación estadounidense que despegaron de bases egipcias hacia sus objetivos en la ciudad de Darna, en el este de Libia, según funcionarios egipcios y libios que solicitaron el anonimato porque no están autorizados a hacer declaraciones a la prensa.

Los ataques aéreos ocurrieron horas después de que el grupo Estado Islámico difundiera un lúgubre video sobre la decapitación de 21 cristianos egipcios.

Chile— Un grupo de montañistas chileno hizo historia esta semana al encontrar en la montaña los restos de un avión que transportaba parte de un equipo de futbol y que se estrelló hace más de 50 años.

El 3 de abril de 1961, el aparato Douglas DC-3 de la aerolínea Lan procedente de Osorno, en el sur, y con destino a Santiago, desapareció en lo alto de la montaña y sus restos nunca fueron encontrados, convirtiéndose en uno de los mayores misterios de la época. En el avión viajaban 24 personas, entre ellas 8 miembros del equipo de futbol Green Cross, así como el entrenador y el masajista.

El equipo volvía de jugar un partido de la Copa de Chile y se dividió en dos vuelos. Uno nunca llegó a su destino, en una de las peores tragedias del futbol chileno, que en su momento causó conmoción en todo el mundo.

La búsqueda de los restos del avión se alargó durante más de una semana y resultó infructuosa. Los funerales del equipo fueron multitudinarios y simbólicos porque no se hallaron los cuerpos. Incluso circularon leyendas de que los ataúdes fueron llenados con piedras.

Esta semana un grupo de montañistas encontró a 3 mil 200 metros de altura, en la cordillera de Linares, 360 kilómetros al sur de Santiago, los restos completo del avión, lo que solucionó uno de los misterios más antiguos entre los lugareños. Varias expediciones habían tratado infructuosamente de encontrar el avión.

“Fue un momento muy sobrecogedor y se sentían sensaciones de todo tipo. Se podía sentir la energía del lugar, se podía respirar el dolor”, relata Leonardo Albornoz, un miembro de la expedición que realizó el hallazgo.

El grupo descubrió sin necesidad de desenterrar buena parte del fuselaje, mucho material esparcido e incluso restos óseos.

“Descubrimos la hélice que estaba semienterrada, pero seguramente que tiene que haber muchas historias debajo de esas piedras”, afirma Albornoz.

El hallazgo serviría además para reescribir la historia, puesto que los restos del avión fueron hallados en un lugar diferente al indicado por las publicaciones oficiales. Aunque la expedición no ha revelado el lugar exacto del hallazgo, por respeto a los familiares y para evitar que el lugar se convierta en un punto turístico.

“Sabemos que estos lugares son muchas veces tomados como trofeos, para que la gente extraiga cosas, se lleve recuerdos”, explica Albornoz.

El Green Cross jugó en la primera división de Chile hasta su disolución en 1965.

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020415internacionales pix1Donetsk— Los separatistas prorrusos prometieron ayer movilizar a 100 mil combatientes para extender su ofensiva en el este de Ucrania, mientras Estados Unidos meditaba el envío de armas a las fuerzas de Kiev, tras el fracaso de las últimas negociaciones sobre un alto el fuego.

Los rebeldes anunciaron su ambicioso plan para ampliar un conflicto que dejó al menos 5 mil 100 muertos en nueve meses, mientras luchaban por rodear y tomar la ciudad estratégica de Debaltseve, que conecta las capitales separatistas de Donetsk y Lugansk.

“Habrá una movilización general en la autoproclamada República Popular de Donetsk en los próximos 10 días, planeamos movilizar a 100 mil hombres”, declaró el dirigente de la región rebelde, Alexandre Zajarchenko, a la agencia separatista DAN.

Según el portavoz del ejército ucraniano, Andri Lysenko, el anuncio de Zajarchenko “significa que los rebeldes no tienen efectivos humanos y que no llegaron a alcanzar sus objetivos”, es decir, la toma de Debaltseve.

Pero, para Sergui Zgurets, un experto militar independiente en Kiev, este anuncio podría presagiar la llegada de importantes refuerzos desde Rusia, cuyo gobierno desmiente cualquier implicación en el conflicto.

“Las repúblicas separatistas no tienen los medios para movilizar a tantos hombres, si no es con mercenarios rusos”, subrayó.

Según otro analista ucraniano, Olexandre Sushko, a Rusia, que participa junto a la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) en las negociaciones de paz de Minsk, “no le interesa negociar un alto el fuego antes de infligirle una importante derrota militar a Ucrania para poder dictar estas condiciones”.

Los combates se han intensificado en los últimos días en el corazón industrial de Ucrania, donde murieron cinco soldados de Kiev y al menos siete civiles en 24 horas.

Los dirigentes separatistas dijeron el lunes que 242 civiles y 92 de sus combatientes murieron en enero. Otros 411 combatientes resultaron heridos.

Más de 50 personas perdieron la vida en los enfrentamientos durante el fin de semana, mientras el sábado fracasaba el último intento de encontrar una salida al conflicto en Minsk.

En Donetsk, bastión de los separatistas, el anuncio de una movilización general sorprendió a los habitantes. “No me lo creo mucho. O es falso, o se ha dicho para los medios ucranianos”, opina Alexandre, un joven de 28 años que apoya a los separatistas.

Vitali, un diseñador web de 24 años, estima por su parte que estas iniciativas “llevan a un callejón sin salida”.

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La Habana– El líder cubano Fidel Castro declaró este lunes que no confía en Estados Unidos y que él no ha dialogado con Washington, al romper un silencio de más de un mes sobre el histórico acercamiento anunciado por su hermano y sucesor Raúl Castro y el presidente Barack Obama.

“No confío en la política de Estados Unidos ni he intercambiado una palabra con ellos, sin que esto signifique, ni mucho menos, un rechazo a una solución pacífica de los conflictos”, señaló Castro, de 88 años y retirado del poder en 2006, en una carta dirigida a la Federación Estudiantil Universitaria, leída este lunes en la noche en la televisión cubana.

012815internacionales pix1Sin embargo, el padre de la revolución cubana no criticó el acuerdo anunciado por Raúl y Obama el 17 de diciembre de que ambos países normalizarán sus relaciones, un hecho que fue saludado por el mundo entero.

“El Presidente de Cuba ha dado los pasos pertinentes de acuerdo a sus prerrogativas y las facultades que le conceden la Asamblea Nacional y el Partido Comunista de Cuba”, escribió en la carta.

“Defenderemos siempre la cooperación y la amistad con todos los pueblos del mundo y entre ellos los de nuestros adversarios políticos. Es lo que estamos reclamando para todos”, añadió Fidel Castro, quien había sido el gran ausente en el histórico proceso de acercamiento entre ambos países tras una enemistad de medio siglo.

Su silencio había estimulado rumores sobre su salud e incluso su muerte a comienzos de este mes, hasta que el ex futbolista argentino Diego Maradona, quien es amigo suyo y estaba de visita en La Habana, anunció hace dos semanas que había recibido una carta del líder cubano.

El “comandante en jefe” envió esta vez su misiva a la federación estudiantil, leída en la televisión por su presidente, Randy Perdomo, en la víspera de la “marcha de las antorchas” en la que cada año participan miles de universitarios, que esta ocasión servirá además para marcar el aniversario 70 del ingreso de Fidel Castro como alumno a la Universidad de la Habana, en la que se graduó de abogado en 1950.

En la larga misiva Castro habla de diversos tópicos, desde la Antigua Grecia a la incursión militar cubana en África en las décadas de 1970 y 1980, y finaliza con sus comentarios sobre el acercamiento con Estados Unidos.

La carta esta fechada este lunes, cuatro días después de que Cuba y Estados Unidos sostuvieran en La Habana sus primeras conversaciones de alto nivel en 35 años de cara al restablecimiento de relaciones diplomáticas, rotas en 1961, dos años después del triunfo de la revolución, que marcó un giro de Cuba hacia el comunismo.

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Beirut– El gr012115internacionales pix1upo Estado Islámico (EI) amenazó con matar a dos rehenes japoneses, por los cuales exige un rescate de 200 millones de dólares al gobierno nipón, que se ha negado a ceder ante el “terrorismo”.

El primer ministro japonés Shinto Abe pidió que sean liberados inmediatamente y afirmó que la comunidad internacional no cederá ante el terrorismo.

En el vídeo, cuya autenticidad está siendo verificada, el grupo amenaza con “matar en un plazo de 72 horas a los dos rehenes” y exige al gobierno japonés que pague “200 millones de dólares para salvarles la vida”.

Los rehenes han sido identificados como Haruna Yukawa y Kenji Goto Jogo.

En el vídeo, se ve a un hombre vestido de negro con un cuchillo en la mano, parado entre los dos rehenes vestidos de una vestimenta de color anaranjado.

La difusión del vídeo coincide con la visita del primer ministro japonés Shinzo Abe este martes a Israel y los territorios palestinos, tras viajar a Egipto y Jordania.

“Exijo firmemente que no hagan daño a los rehenes y los liberen inmediatamente”, dijo en una rueda de prensa, poco después de su llegada a Jerusalén.

“Estoy indignado al más alto nivel por este acto”, aseguró el dirigente.

En inglés, el verdugo explica que el rescate se debe pagar en compensación por la ayuda no militar que el gobierno japonés ha prometido entregar en su actual gira a los países afectados por el avance del EI.

París– Francia e Israel enterraron hoy a varias de las víctimas de los atentados de París, la víspera de la publicación de un número “de los supervivientes” de Charlie Hebdo, que vuelve a sacar en portada a Mahoma, esta vez llorando.

El semanario satírico, cuya redacción fue diezmada en el ataque yihadista de la semana pasada, hizo pública la que será su portada del número del miércoles, del que se editarán tres millones de ejemplares en Francia y en el mundo, frente a la tirada de 60 mil ejemplares que solía tener Charlie Hebdo.

En el dibujo, firmado por el caricaturista Luz, Mahoma, con una lágrima, porta la pancarta “Je suis Charlie”, emblema de la solidaridad mundial con los periodistas asesinados, bajo el título “todo está perdonado”.

En la víspera de su publicación, las organizaciones musulmanas de Francia exhortaron a su comunidad a la “calma”, a evitar “reacciones emotivas o incongruentes incompatibles con su dignidad” y a “respetar la libertad de opinión”.

Los atentados de París, los más cruentos perpetrados en Europa desde los de Londres en julio de 2005 y Madrid en marzo de 2004, dejaron 17 muertos y 20 heridos entre el miércoles y el viernes pasados.

Los yihadistas que los cometieron tuvieron por blanco a periodistas, policías y judíos.

En una movilización sin precedentes en el país, cerca de cuatro millones de franceses se volcaron a las calles para repudiar los atentados y defender la libertad de expresión en marchas organizadas el domingo en París y en numerosas ciudades de provincia.

En un homenaje solemne rendido a los tres policías muertos en los atentados, el presidente François Hollande afirmó que “la amenaza está ahí todavía”, procedente “del exterior” y “del interior”.

Pero, “nuestra gran y bella Francia jamás se quiebra, no cede nunca, jamás se inclina. Hace frente, está de pie”, proclamó Hollande en un discurso que cerró la ceremonia en la prefectura de policía en el centro de París.

Nombrando a los tres policías, uno de ellos musulmán, Ahmed Merabet, el jefe de Estado recalcó que “murieron para que nosotros podamos vivir libres”.

- La unidad a prueba de la política -

Los cuatro judíos que murieron el viernes en el ataque a un supermercado kósher de París fueron enterrados el martes en Jerusalén. Cientos de personas, entre ellas los principales dirigentes del país, asistieron a la ceremonia.

A primeras horas de la tarde, el entierro de Ahmed Merabet tuvo lugar en el cementerio musulmán de Bobigny (periferia de París), en presencia de varios cientos de personas. Su féretro estaba cubierto con la bandera francesa.

Un homenaje nacional a todas las víctimas tendrá lugar la semana próxima en el palacio de los Inválidos de París.

Ante el riesgo de nuevos atentados, el gobierno francés movilizó el lunes a 15.000 policías y militares para proteger todos los “lugares sensibles” del país, en particular las escuelas judías y sinagogas.

La comunidad musulmana, inquieta tras el recrudecimiento de actos islamófobos, pidió una protección reforzada también para las mezquitas.

Tras la masiva reacción de repudio a los atentados, la unidad nacional será puesta a prueba el martes en el Parlamento, ante el cual el gobierno va a presentar las primeras medidas de refuerzo de la seguridad frente a la amenaza de atentados.

El primer ministro Manuel Valls, que reconoció rápidamente “fallas en la seguridad”, instó el lunes a preservar “el espíritu del 11 de enero” y advirtió contra la tentación de aplicar medidas de excepción similares a la Patriot Act adoptada en Estados Unidos después del 11 de septiembre de 2001 y criticada por quienes consideran que atenta contra las libertades individuales.

Valls defendió, en cambio, medidas de refuerzo de la posibilidad de escuchas en las investigaciones antiterroristas, así como el aislamiento en las cárceles de los detenidos islamistas radicales, a fin de prevenir el proselitismo.

Dos de los autores de los atentados de París, Amédy Coulibaly y Chérif Kouachi, optaron por el islamismo radical cuando estaban presos.

- Sigue la búsqueda de cómplices -

El expresidente Nicolas Sarkozy, líder de la oposición de derecha, sostuvo hasta ahora la acción del gobierno socialista ante esta crisis pero reclamó “respuestas fuertes” contra el “terror islamista”.

Otro de los dirigentes de su partido, la Unión por un Movimiento Popular (UMP), Laurent Wauquiez, abogó el martes en favor de que se retire la nacionalidad francesa “a quienes participaron o fueron cómplices de actos terroristas”.

Otra figura de la UMP, el ex primer ministro François Fillon, estimó, por su parte, que Francia tiene que “revisar enteramente su estrategia” para hacer frente a la “crisis mundial” que revelan los atentados, y propuso un acercamiento a Rusia y a Irán.

Mientras la policía francesa prosigue las investigaciones para encontrar a eventuales cómplices de los autores de los atentados, la justicia búlgara reveló el martes que un francés detenido el 1 de enero en la frontera con Turquía es sospechoso de haber estado relacionado con Chérif Kouachi.

Madrid— Mientras los condenados a la inyección letal en la prisión de Huntsville (Texas) pasan sus días solos, los miembros del Movimiento para la Abolición de la Pena de Muerte se han convertido en amigos dispuestos a llevar una carga que nadie quiere.
En cada reunión mensual se presentan uno a uno, porque aunque la mayoría ya se conoce, siempre llega alguna visita nueva. Ahí los miembros discuten las ejecuciones pendientes, mientras revisan la lista de reos con cumpleaños y escriben tarjetas para saludarlos.
El movimiento nació hace más de 30 años, desde que Texas reinició las ejecuciones en 1982, acumulando un total de 518 hasta ahora. Sus fundadoras, Gloria Rubac y Joanne Gavin, han liderado la batalla en la que cada ejecución es una nueva derrota.
En su encuentro de diciembre el protagonista fue la Navidad, y las cerca de 450 tarjetas con saludos, firmas, timbres y estampillas. Todo financiado por aportes del grupo o sus conocidos.
Al menos dos de las 15 personas sentadas en el centro comunitario SHAPE en esa sesión tenían a sus esposos esperando una ejecución. “La pena de muerte es una aberración ¿puedes creer que en este país todavía exista? Es inhumano. No estamos diciendo que sean inocentes, pero a nosotros como sociedad nos empequeñece tener ejecuciones”, dice Robert Carter, uno de los integrantes del movimiento.
El grupo viaja varias veces al mes a Huntsville para protestar y visitar a los reos. También cabildean en la legislatura estatal, organizan a los familiares de los condenados y hablan en escuelas, centros comunitarios e iglesias.
El grupo viaja varias veces al mes a Huntsville para protestar y visitar a los reos. También hablan en escuelas e iglesias.
Cuando se iniciaron las rebeliones en las prisiones de Estados Unidos a finales de los sesenta y comienzos de los setenta, Rubac comenzó a apoyar las demandas de prisioneros que hablaban de palizas brutales tras las rejas.
En 1982 comenzó su activismo en contra de las ejecuciones. Uno de los casos que más la marcaron fue el del dominicano Carlos Santana, ejecutado en 1993. Fue condenado en 1981 por matar a un guardia de seguridad.
Rubac lo conoció cuando estaba en la prisión de Polunski, donde llevan a los condenados a muerte que aún no tienen fecha de ejecución.
“Él estaba solo, nadie lo visitaba y un día, uno de los prisioneros me dijo que él quería hablar conmigo. Le escribía, conversábamos y me pidió que presenciara su ejecución, quería tener al menos una cara conocida ahí, no tuve opción, tenía que hacerlo”, recordó.
“Estar ahí para ellos es una carga muy pesada de llevar, emocionalmente es muy fuerte y demandante, hay veces en que simplemente me tengo que alejar dos semanas y concentrarme en las cosas relacionadas con la vida”.
Otro caso que le impactó es el mexicano César Fierro, a quien vio perder la razón encarcelado, mientras aun espera su ejecución. Fierro fue condenado en 1980 por el asesinato del taxista Nicolás Castañón, no tenía antecedentes criminales y no hay evidencia física que lo una al suceso. La confesión fue obtenida por el sheriff de El Paso, quien colaboró con policías en México para la detención de sus padres y lo amenazaron con torturarlos si no firmaba el documento.
“Él es inocente y ha estado ahí décadas. Hace varios años perdió la razón, simplemente se fue. Pienso mucho en él, antes conversábamos y nos escribíamos, pero luego todo fue silencio”, comentó Rubac. “Huntsville es un lugar perturbador, se escuchan llantos y gritos, es muy difícil dormir para los que están ahí”
Liliana Castrillón ha estado en el Movimiento para la Abolición de la Pena de Muerte hace siete años. Ha participado en varias protestas y actualmente visita al reo Juan Ramírez.
“Me demoré años en hacerlo porque me tomo las cosas muy personalmente. Ha sido triste, doloroso, ver estos hombres jóvenes encerrados como animales esperando en el matadero”, dijo.
Castrillón tiene un programa de radio sobre derechos humanos y usualmente habla sobre eso con Ramírez. Él le cuenta lo que ocurre adentro, sobre sus trabajos manuales y las novedades del mes.
“Cuando comencé con esto no tenía una postura en torno a la pena de muerte, creía que los condenados eran lo peor de la sociedad. Pero ahora siempre me pregunto si detrás de un crimen no hay un juez o un policía racista levantando una acusación falsa. No estoy diciendo que todos sean inocentes, pero como sociedad tenemos que encerrar a las personas que son un peligro y darles un trato humano”, aseguró.
“¿Quién puede ir a la siguiente ejecución en Huntsville?” pregunta Rubac. “El próximo sábado terminaremos las tarjetas, aun nos hacen falta 200 estampillas”, dice otra representante del grupo.
Una pequeña victoria en la semana fue detener la ejecución de Scott Panetti, otra fue que las cortes están obligando a Texas a divulgar el nombre del proveedor de la droga usada en la inyección letal. Un avance, mientras termina otra sesión y la espera sigue en compañía de la muerte.

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AirAsia QZ8501 from Indonesia to Singapore has gone missing - ReportsSurabaya, Indonesia— Las labores de búsqueda del avión de AirAsia que se perdió el sábado con 162 personas a bordo cuando volaba de Indonesia a Singapur se reanudaron ayer.

La búsqueda había sido suspendida por falta de luz y se lleva a cabo en una zona que ha sido afectada por fuertes tormentas.

En la operación participan buques y aviones de Singapur, Indonesia, Malasia, Australia y otros países de la región, bajo coordinación de la Agencia Nacional de Búsqueda y Rescate de Indonesia (Basarnas), informaron autoridades citadas por la televisión local.

Francia anunció también el envío de dos investigadores, acompañados de dos técnicos de Airbus, a Yakarta. Estados Unidos también ofreció apoyar con investigadores.

Sin embargo, el avión podría encontrarse “en el fondo del mar”, indicó el jefe de los servicios de rescate indonesios.

“En base a las informaciones de las que disponemos y de la evaluación del presunto lugar de la caída de la aeronave, la hipótesis es que el avión está en el fondo del mar”, dijo en rueda de prensa Bambang Soelistyo, quien precisó que estas sospechas iniciales podrían evolucionar con el análisis de los resultados de la búsqueda.

El primer almirante Sigit Setiayana, comandante del Centro de Aviación Naval de la base de la Fuerza Aérea de Surabaya, dijo que 12 barcos de la Marina, cinco aviones, tres helicópteros y varios buques de guerra peinaban un área al este y sureste de la Isla Belitung, así como aguas vecinas.

Setiayana dijo que la visibilidad era buena. “Si Dios lo permite, lo hallaremos pronto”, declaró Setiayana a The Associated Press.

El vuelo 8501 de AirAsia se desvaneció en un espacio aéreo lleno de tormentas en su trayecto de Surabaya, Indonesia a Singapur.

Las cuadrillas de búsqueda enfrentaron intensas lluvias ayer antes de que las labores fueran suspendidas debido a la obscuridad de la noche.

La desaparición del avión y su posible choque coronan un año increíblemente trágico para la aviación del sudeste asiático.

Esta desaparición se suma a la del vuelo 370 de Malaysia Airlines ocurrida en marzo, y al derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines sobre Ucrania.

En el aeropuerto de Surabaya, los familiares de los pasajeros se agolpaban en el manifiesto del avión, llorando y abrazándose.

Nias Adityas, un ama de casa de Surabaya, fue abrumada por el dolor cuando encontró el nombre de su esposo, Nanang Priowidodo, en la lista.

El agente de viajes de 43 años había estado llevando a una familia de cuatro en una viaje a Singapur, Malasia y a la isla indonesia de Lombok, y estaba feliz de haber conseguido el trabajo.

“Me acababa de decir: ‘Gracias a Dios este nuevo año trae mucha suerte’”, relató Adityas mientras abrazaba con fuerza a su nieto y lloraba desconsoladamente. “Se disculpó porque no podía unírsenos para la celebración del Año Nuevo”.

Surabaya, Indonesia—Casi todos los pasajeros y tripulantes eran indonesios, quienes son visitantes frecuentes de Singapur, particularmente en las festividades de fin de año.

Según medios de Reino Unido, el único pasajero británico era Chi Man Choi, un hombre de negocios que trabajaba en Indonesia para el grupo energético Alstom.

El Airbus A320 despegó de Surabaya, la segunda ciudad más grande de Indonesia, y estaba a medio camino cuando desapareció del radar. Llevaba unos 42 minutos en el aire.

No hubo señales de emergencia del avión bimotor de un solo pasillo, dijo Djoko Murjatmodjo, director general de transporte de Indonesia.

La última comunicación entre la cabina y el control de vuelo fue a las 6:13 a.m., cuando uno de los pilotos “pidió evitar las nubes virando a la izquierda y subiendo a 34 mil pies (10 mil 360 metros)”, dijo Murjatmodjo. El jet fue visto por última vez en el radar a las 6:16 a.m., dijo a reporteros.

Indonesia, Singapur y Malasia lanzaron la operación de búsqueda y rescate cerca de la isla de Belitung, en el Mar de Java, el área donde se perdió contacto con el vuelo 8501.

El director general de AirAsia, Tony Fernandes, viajó a Surabaya y dijo en conferencia de prensa que el enfoque debería ser la búsqueda y los familiares, más que conocer la causa del incidente.

“Por el momento no tenemos idea de lo que salió mal”, dijo Fernandes, un empresario malasio que fundó la aerolínea de bajo costo en 2001. “No hagamos conjeturas por ahora”.

La aerolínea, que está presente en la mayoría de los países del sudeste asiático y desde hace poco también en India, jamás había perdido un avión antes y tiene un buen historial de seguridad.

“Esta es mi peor pesadilla”, tuiteó Fernandes.

El avión mantuvo su plan de vuelo, pero había solicitado un cambio debido al clima.

Sunardi, meteorólogo de la Agencia de Meteorología y Geofísica de Indonesia, dijo que se detectaron densas nubes de tormenta a elevaciones de hasta 13 mil 400 metros (44 mil pies) en el área en esos momentos.

“Pudo haber habido turbulencia, relámpagos y fuertes vientos verticales y horizontales dentro de esas nubes”, dijo Sunardi, quien como muchos indonesios usa sólo un nombre.

Los pilotos de aerolíneas comerciales por lo general vuelan alrededor de las tormentas eléctricas, dijo John Cox, ex investigador de accidentes. Con el radar de a bordo, la tripulación puede ver cuando se forma una tormenta a más de 160 kilómetros (100 millas) de distancia.

En esos casos, los pilotos tienen mucho tiempo para hallar una manera de evadir el sistema de tormentas o para buscar resquicios para atravesarlo.

“No es como que tengas que tomar una decisión instantánea”, dijo Cox.

El avión tenía un piloto indonesio y un copiloto francés, cinco tripulantes más y 155 pasajeros, incluidos 16 menores y un infante, dijo AirAsia Indonesia en un comunicado. Entre los pasajeros había tres surcoreanos, un malasio y un británico con su hija de 2 años natural de Singapur. El resto eran indonesios.

AirAsia dijo que el capitán tenía 20 mil horas de vuelo, de las cuales 6 mil100 eran con AirAsia en el Airbus 320. El primer oficial contaba con 2 mil 275 horas de vuelo.

Aumenta el desasosiego

A falta de noticias, el pánico se ha apoderando de los familiares de los pasajeros en el aeropuerto de Changi, en Singapur, y en Surabaya.

Una mujer de 45 años explicó a la AFP que seis de sus familiares se encontraban a bordo del aparato. “Iban a Singapur para pasar allí las vacaciones. Siempre han volado con AirAsia sin ningún problema. Estoy muy chocada por la noticia, e inquieta ante la idea de que el avión se haya podido estrellar”, afirmó.

El Airbus desaparecido había sido revisado el 16 de noviembre, indicó AirAsia, una compañía que nunca ha tenido un accidente mortal hasta la fecha.

El 2014 ha sido un mal año para la aviación malasia, con la pérdida de dos aviones de la compañía nacional Malaysia Airlines.

Un Boeing 777-200 de Malaysia Airlines desapareció el 8 de marzo poco después de su despegue en Kuala Lumpur con 239 personas a bordo y cuatro meses después, el 17 de julio, otro Boeing 777 de la misma compañía se estrelló con sus 298 ocupantes en el territorio controlado por los separatistas prorrusos en el este de Ucrania.

Indonesia, un archipiélago de 17 mil islas muy dependiente del transporte aéreo, tiene uno de los peores balances en Asia en materia de seguridad aérea.